河马

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河马
Hippo pod edit.jpg
保护状况
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 河马科 Hippopotamidae
属: 河马属 Hippopotamus
种: 河马 H. amphibius
二名法
Hippopotamus amphibius
Linnaeus, 1758
    现代分布     历史分布
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河马学名Hippopotamus amphibius)的名字源自于希腊语ιπποπόταμος”(英文名称即hippopotamus,希腊语的hippos即“马”,potamus即“河”),英文常缩写成“hippo”,是源自非洲的大型草食性[1]哺乳类动物,是生物分类法河马科中的两个延伸物种的其中一个(另一个是倭河马)。

特征[编辑]

河马一般重0.9-1.7吨,长3至3.6米,是现存陆地上第六大的动物,仅次于白犀牛、印度犀牛、非洲森林象、亚洲象、非洲象。最大野生个体重2.66吨(所谓超过3吨的个体都是卫星数据,或者重量单位数据,而传说中6吨的河马可信度则和传说中1吨的老虎一样)

河马黑褐色皮肤裸露,仅尾部有少数的刚毛,头大、嘴阔、耳小、尾短,前后肢都比较短,有四指、略有蹼。皮下脂肪层厚达5~6厘米,寻常物品伤之不了。

由于河马的颚部关节位于较后方,因此双颚可撑开将近150度。它们的四根獠牙长60厘米,咬力可达3000磅,一次可吃下100磅的植物。河马的体型虽大却可轻巧的浮在水中,[来源请求]还能在水中待超过30分钟。即使是陆地上第六大的动物,外型看来笨拙的河马在陆地上短距离奔跑的时速最高还是能到达惊人的40公里。长时间曝晒于太阳下后,其皮肤会分泌粉红色的油脂,功能为防止过多的紫外线照射。

尽管它们的身体很像和其他陆地上的偶蹄目,它们最亲近的亲戚是鲸目,如鲸鱼海豚等等。鲸鱼和河马的祖先碳兽类是由其他来自六千万年前的偶蹄目分支。最早的河马化石,属于来自非洲的肯尼亚河马,大约是一千六百万年前。

习性[编辑]

河马是群居动物,每群大约有40只。寿命为40至50岁。雌性河马在5至6岁时发情交配,妊娠期8月。鼻子有防水活动肉膜,所以能潜入水中30分钟。

河马是半水生的,栖息在撒哈拉以南非洲的河里或湖中,通常高达40头以上的族群。白天的时候它们会为了保持身体的清凉而待在水中或泥沼里;公河马具有领域性,繁殖及生产皆发生在公河马掌控延伸的水域中。它们会在傍晚的时候出水域来吃草。然而,虽然河马在水中互相倚靠休息时会在水中的领域内,但吃草是属单独的活动,河马在陆地上是没有领域性的。

在1995年7月,河马有猎杀飞羚并食用的纪录河马的屁股是粉红色。之后,河马也有食用水牛尸体及其它河马尸体的纪录。

河马肥胖的身躯没有一根毛,也没有汗腺,却会分泌出一种红色的黏性液体,保护皮肤免受脱水龟裂。河马走路时不但边走边排下大小便,还会用尾巴把粪便拨向四周。在同类争执中,河马有时更会把粪便当作暗器拨向对方。不过河马不雅的排便行为其实对生态很有裨益。

危险性[编辑]

其外型看来十分温和,甚至有点滑稽,但事实上性格与其外型完全相反。河马不仅凶残而且十分暴躁,再加上领域性极强,任何动物接近,它都会主动攻击,是世界上最危险的生物之一。其跑步时速可达四十公里,是非洲每年杀死最多人的动物.一般的河马几乎不用担心尼罗鳄,双方基本上和平共处,有时候尼罗鳄会猎杀落单的亚成年河马,而河马也有攻击尼罗鳄,还有杀死小型尼罗鳄的纪录,但是河马并不能像想像中的轻松重伤3.5米以上的大型尼罗鳄。虽然河马的体形让他在和一般的尼罗鳄的冲突中占了优势,但是最大的尼罗鳄的体形已经和一般年轻的成年的母河马相等,如古斯塔夫级别的尼罗鳄也对幼年甚至较小成年河马相当的威慑力。河马并非完全没有天敌,除了人类外,狮群(还有过2头雄狮)有过猎杀成年河马的纪录。

分布[编辑]

冰河时期末期,河马广泛的分布于北美洲欧洲[1]。那时河马能在寒冷气候生存。现在埃及尼罗河的河马在639年灭绝。在马耳他的洞中还能找到180000年前的河马化石。现在河马生活在乌干达苏丹刚果北部、埃塞俄比亚冈比亚南非博茨瓦纳津巴布韦赞比亚,塞内加尔。有少数生活在坦桑尼亚莫桑比克

马达加斯加人类来到前有倭河马

参考[编辑]

  1. ^ 《掠食者犯罪现场2: 河马之死》