河马

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河马
Hippo pod edit.jpg
保护状况
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 河马科 Hippopotamidae
属: 河马属 Hippopotamus
种: 河马 H. amphibius
二名法
Hippopotamus amphibius
Linnaeus, 1758
    现代分布     历史分布
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河马学名Hippopotamus amphibius)的名字源自于希腊语ιπποπόταμος”(英文名称即hippopotamus,希腊语的hippos即“马”,potamus即“河”),英文常缩写成“hippo”,是非洲的大型草食性[1]哺乳类动物,是生物分类法河马科中的两个延伸物种的其中一个(另一个是倭河马)。

河马外型浑圆可爱,但事实上攻击性甚强,是非洲最危险的动物之一(杀人最多的非人哺乳动物),也是陆上体型第三大动物。然而,河马牙、肉等价值珍贵,导致盗猎问题严重,目前已成为易危物种。

特征[编辑]

河马身长3~5米,平均重1500公斤,成年雄性常能达到3000公斤,有纪录之最大个体重4500公斤。河马是现存陆地上第三大动物,仅次于犀牛

河马黑褐色皮肤裸露,仅尾部有少数的刚毛,头大、嘴阔、耳小、尾短,前后肢都比较短,有四指、略有蹼。其皮层厚达15厘米,提供了极佳防护。由于河马的颚部关节位于较后方,因此双颚可撑开将近150度。它们的四根獠牙长50厘米,咬力可达2500磅,一次可吃下100磅的植物。即使是陆地上第三大的动物,其短距离奔跑速度却能达到时速30公里。

虽然河马为半水生,但河马并不善游泳[2],也无法浮在水上,但它能待在水中4~5分钟。河马皮肤需要水分,否则会干裂。其皮肤可分泌粉红色油脂以防晒,但效果无法持续太久,故河马通常在水中及水边活动。

尽管它们的身体很像和其他陆地上的偶蹄目,它们最亲近的亲戚是鲸目,如鲸鱼海豚等等。鲸鱼和河马的祖先石炭兽类是由其他来自六千万年前的偶蹄目分支。最早的河马化石,属于来自非洲的肯尼亚河马,大约是一千六百万年前。

习性[编辑]

河马是群居动物,每群大约有40只。寿命为40至50岁。雌性河马在5至6岁时发情交配,妊娠期8月。

河马是半水生的,栖息在撒哈拉以南非洲的河或湖中。白天它们会为了保持身体湿润而待在水中或泥沼里;公河马具有领域性,繁殖及生产皆发生在公河马掌控延伸的水域中。它们会在傍晚的时候出水域来吃草。然而,虽然河马在水中互相倚靠休息时会在水中的领域内,但吃草是属单独的活动,河马在陆地上是没有领域性的。

河马为草食性。然而,虽然少见,但河马也有食肉的情况。河马有食用动物尸体的纪录,在1995年7月更曾有猎杀飞羚并食用的纪录。

河马肥胖的身躯没有一根毛,也没有汗腺,却会分泌出一种红色的黏性液体,保护皮肤免受脱水龟裂。河马走路时不但边走边排下大小便,还会用尾巴把粪便拨向四周。在同类争执中,河马有时更会把粪便当作暗器拨向对方。不过河马不雅的排便行为其实对生态很有裨益。

危险性[编辑]

虽然河马为草食性且外型看来十分温和,然而事实上其性格与外型完全相反。河马性格暴躁且攻击性极强,其跑步时速可达四十公里,是世界上最危险的动物之一,更是非洲每年杀死最多人的动物。鳄鱼由于栖息地相近,时常遭到河马攻击并杀害。河马对人类也极具攻击性,人类在岸边及船上无挑衅却遭攻击的纪录很普遍。虽不是为了猎食,但河马认为受到威胁就极易主动攻击,故接近河马时必须保持绝对的小心。

由于其巨大体型及攻击性,河马很少有天敌。

分布[编辑]

冰河时期末期,河马曾广泛分布于北美洲欧洲[1]。那时河马能在寒冷气候生存。现在埃及尼罗河的河马在639年灭绝。在马耳他的洞中还能找到180000年前的河马化石。在马达加斯加人类来到前有倭河马

近代河马则生活在非洲中南部。但随着人类在非洲的扩张其数量不断减少,已被分为易危物种,世界仅存约125000~150000头。人类因扩张,食肉,皮革,及河马牙而猎杀河马。在普遍禁止贩卖象牙后,河马因牙遭人类猎杀的数量急遽上升。赞比亚(40000)及坦桑尼亚(20000)拥有最多的河马。近代河马最大的一次减少发生在刚果,从1970年的30000头减少到目前仅存约800头,主因为第二次刚果战争,饥饿的贫民及士兵为其肉或牙而大量捕杀河马。

参考[编辑]

  1. ^ 《掠食者犯罪现场2: 河马之死》
  2. ^ 最近有观察记录显示,河马亦有一定游泳速度。https://www.youtube.com/watch?v=VWGpmVnJ90E