波士顿倾茶事件

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捣毁货船上的茶叶并倒入海中——波士顿茶叶事件

波士顿倾茶事件英语Boston Tea Party,原稱The Destruction of the Tea in Boston),亦称波士顿茶会事件波士顿茶党事件,是1773年在当时的英国殖民地马萨诸塞湾省首府波士顿发生的一场政治抵抗运动,由殖民地的民间反抗组织“自由之子”领导并行动,反对英国政府在殖民地征税并借此控制殖民地政府,以及反对英国东印度公司利用法案垄断北美的茶叶进口贸易。1773年12月16日,在抗议的最后一天,亲英派总督哈钦森(Thomas Hutchinson)仍坚持拒绝遣返英国东印度公司的茶船,因此数十名或上百名自由之子成员趁夜色登船将全数茶叶抛入海水毁掉。波士顿倾茶事件是美国革命进程中的关键事件。事件发生后,英国政府采取了一系列强硬措施,引发殖民地的连串反抗行动。对抗接连升级,并导致1775年美国革命战争爆发。

事件始末[编辑]

1760年代,英国在北美殖民地增加税收。1765年的《印花税法》和1767年的《唐森德条例》(Townshend Acts)等法案导致北美殖民地居民的强烈不满。他们开始宣传一种主张:既然他们在国会没有代表,就没有义务缴税。波士顿商人约翰·汉考克等领导当地人们抵制英国政府所经营的来自英属东印度公司中国茶叶,同时走私自己弄来的茶叶以逃避关税,致使东印度公司的茶叶销量一落千丈。1773年,英国国会颁布《茶叶法案》,允许东印度公司直接到北美市场销售,这样可以把价格降到比走私的茶叶还低,并由英属东印度公司垄断茶叶贸易,以帮助英国本土商人。

1773年11月,有7艘大型商船前往殖民地,四艘开往波士顿,其他三艘分别前往纽约、查理斯顿和费城,然而纽约和费城两地的茶商拒绝接货,这两艘商船不得不开回英国;而运往查理斯顿的茶叶被存放在该地的货舱,后来于革命战争时商人卖出以支持战事。

12月16日,四艘满载茶叶的商船抵达波士顿港口,波士顿革命分子塞缪尔·亚当斯领导的一个由三组每组50个当地人组成的组织“自由之子”,打扮成印地安人偷偷摸到三艘船上,将船上货物捣毁,并将342箱茶叶倒入港口内。整个过程相当平和及安静。但是此举受到来自各个方面的批评,英国政府下令关闭波士顿港口,将战船和军队驶入殖民地。

前新泽西州州长本杰明·富兰克林认为被倾倒的茶叶应该赔偿,表示愿意用自己的钱来赔。英国认为这是对殖民政府的挑衅,1774年英国政府通过一系列“强制法案”,旨在加强控制。这些法案虽然是针对麻塞诸塞州,但被北美居民称作“不可容忍的法案”,后来费城等其他港口也陆续响应,终于导致1775年4月的美国独立战争