祖先崇拜

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祠堂中供奉祖先牌位神龛

祖先崇拜,或称祖灵信仰敬祖,是指一种宗教习惯,祭祀、供奉祖先的灵魂。基于死去的祖先灵魂仍然存在,仍然会影响到现世,并且对子孙的生存状态有影响的信仰[1]。俚语俗话说“吃果子拜树头、饮泉水思源头”

在大部分不同文化中,祖先崇拜和神灵崇拜不太一样,对神崇拜大多是希望祈求一些利益,但人们对祖先的信仰,并不仅仅是希望祈求一些好处,多半是表达亲情或者对先人的尊敬为主。儒教文化将祖先当作神灵一样崇拜[2]。受此影响,一般中国人除了敬祖外,还希望受到祖先神灵的庇佑,“祖先保佑”和“老天保佑”、“菩萨保佑”一样是最常见的祈福语。

祭祀祖先[编辑]

汉字文化圈地区,祖先信仰主要讲究慎终追远,表达对祖先的感念之情,并也是相信祖先的在天之灵会继续保佑自己的后代。以汉族客家人为例,祖先崇拜具有尊宗报本、文化教育、祈福、预兆等功能[3]。中国的许多节日,都离不开祭祀祖先这一内容,四节日,是中国传统里祭祖的四大节日。冬至寒衣节等节日,亦是个别地域的祭祖佳辰。

祖先祭祀的方式通常有家祭墓祭祠祭[4]。在儒家社会,祖先信仰具有特殊的意义,占有重要的地位。在这一信仰影响下,“上无愧祖先,下不负子孙”成为人们生命中的重要信念[5],并形成了对家庭的重视和家文化的发达。

在其它类型的一些文化中,也存在祖先崇拜或者祖先神灵信仰,但和汉字文化圈的祖先信仰有很大的不同。在中国清代康熙帝时,曾因罗马教皇禁止中国天主教徒祭祀祖先牌位,引爆了中国礼仪之争。在今日,感恩和缅怀功德亦是天主教允许的。但具体礼仪不尽相同,所代表的宗教涵义有差异,仍有一些争议。

儒家文化圈[编辑]

台北的祖先牌位供奉

儒家的观念中,“孝”是最重要的的美德之一,俗曰“圣人以孝治天下”,可由孝引发等道德。即使对已经去世的先人,也要像他们依然活着时一样的尊敬,在节日中要供奉、祭祀,对祖先的崇拜并不是一种宗教信仰,而是日常要遵守的行为准则。

中国大陆[编辑]

中国历史中的汉人对于祖先崇拜,受到佛门道教的影响,表现在每年的扫墓与定时祭拜等宗教仪式,一般在四节及先人的忌日必会祭拜。其他如端午中秋冬至中国传统节日,一家团聚的时刻,也是祭拜祖先、缅怀先人功业的好时机。

在逝者下葬时,随同准备许多日用品阴间所用的纸钱货币纸扎祭品,一同焚化,如同送先人到另一个世界生活一样,甚至在不同季节以不同服饰或纸制衣物烧毁。

朝鲜半岛[编辑]

同样在儒家文化影响下朝鲜半岛朝鲜韩国,也要对先人进行“祭礼”(제례)和“祭祀”(제사)。而祭祖所祭拜食物花费的时间,与生人之间吃饭的时间可是说无异,乃是奉行论语——祭如在,祭神如神在。最重要的是“周年祭”〔차례〕。[6]

越南[编辑]

越南,不管是佛教还是道教徒,或是一般越南人,在自己的家中都设立祖先的牌位。一般人并不一定过生日,但非常重视对先人的忌日祭祀,焚香祭祀,供奉先人的照片。

日本[编辑]

日本,一般家庭在佛龛的中央安置祖先牌位,对冥界的祖先神灵进行祀拜。

琉球[编辑]

琉球,家庭中设有供奉祖先的神龛,各门中(宗族的分支)设有祠堂,也会在春分、清明节、重阳节等节日扫墓祭祖,焚烧纸钱供奉祖先。

其它地区[编辑]

印度[编辑]

印度农村,在今日时,人们会回忆逝去的人,在进食前会向先人祈祷。印度教中有一个仪式叫“塔帕纳”,当一个家庭中有人去世,每年在十月份,家中的男人们会向恒河中放入写着梵文的赞美诗祝先人早入轮回。

欧洲[编辑]

欧洲天主教国家,每年11月1日为万圣节与11月2日为万灵节,是为去世的亲属点蜡烛的节日,来自非常古老的传统,教堂在11月2日正式为去世的人做弥撒。

爱尔兰[编辑]

根据爱尔兰的传说,在“萨万节”(凯尔特人新年,一般为8月1日)时,逝者会回到自己家中,当天不关灯,不关门,家中要备有食品,即使食品掉在地下也不能收拾。

加拿大和美国[编辑]

加拿大美国的习惯是在复活节圣诞节万圣节向逝者墓地献花和点蜡烛以示缅怀,有时也向逝者去世的地点献花和点蜡烛,在公路旁有时会见到这样的地点,都是纪念因车祸去世的人。

非洲[编辑]

祖先崇拜在非洲也很流行。但非洲人是敬畏祖先,害怕祖先的灵魂会打扰自己的家庭,希望他们远去成仙[7][8]

参见[编辑]

参考文献[编辑]

  1. ^ Leslie Spier. "Ancestor Worship" Grolier. Danbury, CT: The Encyclopedia Americana, International Edition. 1987. 
  2. ^ Louis Howard. Confuciuism. Princeton University Press. 1986. ISBN 7-80528-372-9. 
  3. ^ 祖先崇拜与四川客家神榜文化
  4. ^ 萧放:明清时期祖先信仰与家族祭祀 《文史知识》
  5. ^ 沈铭贤:《“生死俱善,人道毕矣”——中国古代的生死观及其现代意义》 《社会科学》
  6. ^ Ancestor Worship and Korean Society, Roger Janelli, Dawnhee Janelli, Stanford University Press, 1992. ISBN-10: 0804721580.
  7. ^ "Ancestors as Elders in Africa," Igor Kopytoff; in Perspectives on Africa: A Reader in Culture, History, and Representation (Editors Roy Richard Grinker & Christopher Burghard Steiner), Blackwell Publishing, 1997. ISBN 1-55786-686-4.
  8. ^ Some reflections on ancestor workship in Africa, Meyer Fortes, African Systems of Thought, pages 122-142, University of Kent.

外部链接[编辑]