西方文化

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列奧納多·達·芬奇維特魯威人》,作為歐洲文藝復興時期西方文化變化的象徵。

西方文化指的是最初形成於南歐北歐;盛行於西歐、北歐、北美澳洲文化,包括西方世界中共同的標準、價值觀、風俗等。在歐美,與西方這個詞相對應的是東正教伊斯蘭亞洲國家,或者第三世界發展中國家。

描述[編輯]

西方文化的概念通常與西方世界傳統定義相關聯。根據此定義,西方文化是其文學科學音樂以及哲學原理的合集,並且有別於其它主要文明。適用於受西歐移民或殖民影響強烈的國家,並不僅限於西歐。這些傳統大都在被列入西方經典

西方文化被用於許多方面,不管實際使用正確與否,包括美國文化唯物主義工業主義資本主義商業主義、性的享樂主義帝國主義現代主義,乃至解說西方文明

基石[編輯]

西方文化常被認為起源於古希臘羅馬帝國印歐人。西方文化也根源於斯拉夫人還有北歐日爾曼人凱爾特人的文化,這些文化是形成歐洲的重要推動力量。基督教中世紀有很大的影響,許多人會將基督教和西方文化相提並論。另一個值得注意的點是:在穆罕默德之前,整個環地中海算同一個文化圈,基督教及伊斯蘭相繼興起後,才被切割為亞非及歐洲兩大文化圈,雖然兩地的文化思維在三千年前便已分道揚鑣。

西方文化在文學、音樂、哲學、宗教方面,已經有了極為豐富的發展。重要的傳統包括:

歷史[編輯]

威廉·莎士比亞,對現代西方文學影響重大。

公元前1世紀羅馬帝國攻佔希臘後,吸收了古希臘的科學哲學民主建築文學以及藝術,並在此基礎上作進一步的發展。

在接下來的500年中,儘管羅馬帝國拒絕古代雅典很前衛的民主理念,但卻將希臘語拉丁語隨着羅馬法傳遍了歐洲。羅馬文化還融合了日耳曼斯拉夫以及塞爾特文化,但隨着羅馬的衰落,希臘與羅馬(Greco-Roman)的許多藝術、文學以及科學都消失或被取代了。

隨着羅馬基督教地位的提高,聖經成為西方文藝中的核心部分,幾乎影響到了西方文化的所有領域,包括藝術、法律、哲學、教育以及政治。羅馬基督教成立了許多神學院,現在的許多大學、學院即起源於此,總體而言這些學院促進了早期西方文化的傳播。阿拉伯文化保存了一些古希臘和古羅馬的知識,隨着十字軍東征西班牙黎凡特摩爾人所具有的阿拉伯文化,對西歐產生影響,終於在14世紀,希臘的文化遺產重又被西歐發現,於是文藝復興誕生了。

白宮建築仿照了古希臘聖殿的樣式

16世紀之後,文藝復興的西方文化被探險者殖民者商人以及傳教士傳播到新大陸。隨後的啟蒙時代,在美國革命法國大革命時達到頂峰。一些理念,比如公民權利法律面前人人平等司法公正以及民主,這些社會構成的理想,第一次被付諸實踐。如今這些準則已經成為現代西方文化的基石。

19世紀,美國開始發展自成一體的西方文化,1950年代後,佔據了主導地位,連同美國時尚、娛樂、技術以及政治,泛濫於其他西方世界

霸權[編輯]

日本在保留傳統的同時,深受西方文化的影響。

在世界範圍內,西方文化中的元素對其他文化具有很強的影響力。許多文化背景的人,包括西方與非西方的,都將「現代化」與「西化」等量齊觀,當然也有許多非西方人士,反對將採納西方理念與價值,作為所有社會的必然。一些非西方世界的成員,他們將科技進步跟西方的不同價值觀相聯繫,由於西方價值觀與他們當地社會的價值理念大相徑庭,以此作為理由,來反對大部分的「現代化」。

無可爭議的是,組成所謂「現代化」概念的技術、社會模式中的大部分,都發展自西方世界。但這些技術和社會模式,是否就是西方文化的本質部分,這個問題則較難回答。許多人根據實證科學,認為這個問題無法回答,取而代之的是,一個「價值」問題,必須在其價值系統中(如哲學、宗教、政治理論)才能找到答案。當然,現在人類學中的許多部分,都顯示在物理環境與日常活動,跟文化形成(發現自文化生態)之間的關係。因此,「現代化」與「現代」技術,就不僅僅指「科學」方面(即物理上),也可能與某種文化緊密相聯,比如西方文化,如果沒有這些科技,現在的西方文化就跟古往今來為人熟知的狀況有天壤之別。

多元文化[編輯]

由於在文化、藝術、文學、歷史方面的基石作用,西方文化在歐美學校課程中佔據了支配地位。1970年代開始,一種被稱為「多元文化政策」的新文化覺醒,開始鼓勵在西方學習非洲、亞洲的文化、歷史與藝術,這項政策在進入1990年代後進展加快。

藝術、政治以外[編輯]

亨利·福特推廣了大量生產及其樣板:T型車

除了食品、文學、藝術、音樂、宗教以及政治,西方文化中還有許多方面有別於世界上的其他文化。

科技發展[編輯]

西方社會的一大特色就是致力於科學技術,並善於創造新加工、新材料,進而形成新產品。正是在西方,蒸汽機得到了發展,並被應用於工廠,以產生電力。四衝程循環內燃機的發明和前期發展也都發生在西方。核電站則發明於芝加哥發電機變壓器馬達以及電燈,可以說幾乎所有熟悉的電器,都源自西方。新的通訊設備與系統,比如電報電話傳真海底電纜無線電以及電視通訊導航衛星因特網萬維網,這些都可以歸功於西方。一些司空見慣的材料,比如混凝土、明亮的玻璃合成橡膠聚乙烯聚丙烯聚苯乙烯等等,這些都是西方的發明。鋼鐵造的輪船、橋樑以及摩天大樓,首先出現在西方。疫苗接種麻醉MRI口服避孕藥,以及所有純的抗生素都來自西方。晶體管集成電路、存儲芯片、計算機鼠標以及硬盤都在西方問世,還有鉛筆圓珠筆CRTLCDLED攝影靜電複印激光打印機等離子顯示器等。輪船的經度儀、引擎帶動的螺旋槳火車頭自行車汽車以及飛機,都發明自西方。眼鏡望遠鏡顯微鏡電子顯微鏡,各種色譜法蛋白質DNA排序CT核磁共振X射線,還有白光、紫外線、紅外線的光譜研究,都首先在西方的實驗室、醫院、工廠里開發並應用。生化疾病糖尿病細菌病源論也是由西方人發現。根除古代被稱為天譴天花,則是在西方人唐納德·漢德森英語Donald Henderson領導下展開。

在數學中,微積分統計邏輯學矢量張量複分析群論以及拓撲學都發展自西方。生物學中,進化論染色體DNA遺傳學以及分子生物學用到的方法,都在西方首創。物理學中的力學量子力學相對論熱力學統計力學都由西方人創造。原子原子核電子中子質子都由西方人揭示。大部分的化學元素,包括其組成等,都在西方被發現。固氮石化產品也是西方人的發明。化學正是在西方發展成為科學的一員。

西方國家也以對地球與太空的探險著稱。第一次環球航行的是西方人,第一次踏足南極、第一次登陸月球的都是西方人。機器人登陸火星小行星,對外層行星的旅行探索,這些都是西方人的科技發展。

西方飲食文化[編輯]

參見[編輯]