鴨嘴獸

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鴨嘴獸
Platypus.jpg
保護狀況
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
亞綱: 原獸亞綱 Prototheria
目: 單孔目 Monotremata
科: 鴨嘴獸科 Ornithorhynchidae
屬: 鴨嘴獸屬 Ornithorhynchus
Blumenbach, 1800
種: 鴨嘴獸 O. anatinus
二名法
Ornithorhynchus anatinus
(Shaw, 1799)
Platypus Distribution.png

鴨嘴獸學名Ornithorhynchus anatinus)是單孔目動物。種類極少,同科之中只有鴨嘴獸一種動物。

鴨嘴獸是半水生卵生,棲地在澳大利亞東部地區和塔斯馬尼亞州。由發現相關物種的化石紀錄知道,鴨嘴獸是其屬(ornithorhynchus)的唯一活代表。當其的標本被送到博物館時,奇怪的外觀使得當時歐洲的生物分類學家認為這是人為設計出來的物種。鴨嘴獸是為數不多的有毒哺乳類動物,雄性鴨嘴獸的後肢有尖刺,可分泌有毒物質,人類被刺到會產生劇痛。鴨嘴獸的獨特性使牠成為演化生物學研究的重要對象。

長成的鴨嘴獸體長通常為30至48公分;尾長10至15公分;體重500克至2公斤。由於沒有明顯的乳頭,剛孵化的鴨嘴獸須尋找母獸腹部泌乳孔吸吮乳汁維生,約4個月哺乳期後獨立生活,2歲半為成年。

除了哺乳期外,鴨嘴獸為獨居生活。它們棲息於河川,以銳利而且帶有蹼的腳在水中活動,並在河岸、湖岸上挖洞居住。鴨嘴獸是夜行性動物,也是肉食性動物,通常在清晨和黃昏時在水邊獵食甲殼類蚯蚓等動物。

鴨嘴獸已成為澳大利亞的象徵,常作為全國性活動的吉祥物;澳大利亞20分硬幣反面圖案就是在水裡的鴨嘴獸。直到20世紀初,牠們仍因為人類對毛皮需求而被獵殺。雖然圈養計畫成功有限且鴨嘴獸易受環境污染影響,但是經過人工保護,它們目前還沒有滅絕的危險。

雄性鴨嘴獸的後肢上有尖刺,能分泌毒素,這使其成為極少數有毒哺乳動物之一。據稱被刺到時會產生劇痛,甚至無法動彈。這種毒素可以讓人對疼痛的敏感度大大提高,持續時間從幾天到數月。鴨嘴獸還有另一個奇妙的技能,它們是除了海豚之外,唯一具有電磁感覺能力的哺乳動物。

參考[編輯]

  1. ^ Australasian Marsupial & Monotreme Specialist Group. 1996. Ornithorhynchus anatinus. 2006 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2006. Downloaded on 09 May 2006 Database entry includes a brief justification of why this species is of least concern