刻舟求劍

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刻舟求劍是《呂氏春秋·察今》中記述的一則寓言,說的是楚國有人坐船渡河時,不慎把掉入江中,他在上刻下記號,說:「這是我把劍掉下的地方。」當舟停駛時,他才沿着記號跳入河中找劍,遍尋不獲。該寓言勸勉為政者要明白世事在變,若不知改革,就無法治國,後引伸成不懂變通、墨守成規之意。

原文[編輯]

「楚人有涉江者,其劍自舟中墜於水,遽契其舟曰:「是吾劍之所從墜也。」舟止,從其所契者入水求之。舟已行矣,而劍不行,求劍若此,不亦惑乎?以故法為其國與此同。時已徙矣,而法不徙,以此為治,豈不難哉?」

背景[編輯]

刻舟求劍寓言出現時,對象並非庶民,而是闡述治理王道。當時秦國實施變法,資助編輯該書的秦相呂不韋認為君王之道應要切合時宜,不能一味沿襲舊法,有別於儒家所倡導的崇古思想。唐朝劉知幾在《史通·因習》認為,該句話的意思是:「夫事有貿遷,而言無變革,此所謂膠柱而調,刻船以求劍也。」