地平說

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15世紀的TO地圖
亞歷山大時期所認知的世界地圖(假設)[1]

地平說是一種世界觀,認為地表一塊平面,而不是一塊巨大的球面。這種觀點是絕大多數民族自古以來所持有的觀點。

直到古希臘時代,約前4世紀,許多古希臘學者開始利用科學(而不是基於宗教或者神話)討論地球形狀。後來,亞里士多德總結了3種方法來證明大地是球形的:

  • 越往北走,北極星越高;越往南走,北極星越低,且可以看到一些在北方看不到的新的星星。
  • 遠航的船隻,先露出桅杆頂,慢慢露出船身,最後才看得到整艘船。
  • 在月食的時候,地球投到月球上的形狀為圓形。

埃拉托斯特尼第一個提出公式計算了地球的半徑,儘管由於當時的觀測精度有限,其結果與今日之觀測相差甚大,但表明當時的人們已經知道大地是球形的了。

此後,西方人大多數都認可大地是球形,托勒密建立的地心說即基於地圓說之上。中世紀時,羅馬教會將地心說奉為正統,更加速了地圓說的傳播。最後到地理大發現時代麥哲倫繞地球一周直接證明了地圓說,地平說才被徹底證明是錯的。

但在歐洲以外的世界其他地方,直到西方人將地圓說傳入當地之前,除古埃及文明和中華文明[2]以外,包括了印度文明都沒有意識到大地是球形的。

參考條目[編輯]

外部參考[編輯]

  1. ^ According to John Mansley Robinson, An Introduction to Early Greek Philosophy, Houghton and Mifflin, 1968.
  2. ^ [1]