美國太空總署

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 美國政府機構
太空總署
National Aeronautics and Space Administration(英文)
NASA seal.svg
太空總署徽章
NASA logo.svg
太空總署識別標誌
機構概要
成立時間 1958年7月29日
前身機構 美國國家航空諮詢委員會(NASA)
總部所在地 華盛頓DC
僱員數 約18,800人[1]
年度預算額 178億美元(2012年度)[2]
上級機構 美國聯邦政府獨立機構
授權法源 美國國家航空暨太空法案
網站 www.nasa.gov

太空總署英語National Aeronautics and Space Administration縮寫NASA[註 1]美國聯邦政府的一個行政機構,負責制定、實施美國的民用太空計劃、與開展航空科學太空科學的研究。1958年7月29日,美國總統艾森豪威爾簽署了《美國公共法案85-568》,創立了國家航空和太空管理局,取代了其前身美國國家航空諮詢委員會(NACA)。於1958年10月開始運轉。自此,美國太空總署負責了美國的太空探索,例如登月的太陽神計畫,太空實驗室,以及隨後的穿梭機。自2006年2月,美國太空總署的願景是 「開拓未來的太空探索,科學發現及航空研究」。美國太空總署的使命是「理解並保護我們賴以生存的行星;探索宇宙,找到地球外的生命;啟示我們的下一代去探索宇宙」。在太空計劃之外,美國太空總署還進行長期的民用以及軍用航空太空研究。美國太空總署被廣泛認為是世界範圍內太空機構中執牛耳者。美國太空總署透過地球觀測系統提升對地球的了解,透過太陽科學研究計劃精進太陽科學。美國太空總署注重於利用先進的機械任務探索太陽系中的的所有天體並利用天文觀測台及相關計劃研究天體物理學中的主題,例如大爆炸理論。美國太空總署與許多美國國內及國際的組織分享其研究數據。

歷史[編輯]

太空競賽[編輯]

水星-紅石3號於1961年5月5日發射,太空人艾倫·謝潑德成為了第一位進入太空的美國太空人。

蘇聯於1957年10月4日成功地將第一枚人造衛星斯普特尼克1號送入太空之後,美國的注意力轉移到自己正在起步的航天工業發展。國會受到此一史潑尼克危機的震撼,要求政府立即採取行動,但艾森豪總統與其顧問團則認為應該更審慎地考量,在數個月的商議後,認為有必要成立一個全新的政府機構,以領導所有非軍事太空行動。

美國的第一顆環地球人造衞星「探險者1號」在1958年1月31日發射昇空。同年7月29日,艾森豪總統簽署了NASA的成立,1958年10月1日NASA正式成立。NASA以擁有46年歷史的研究機構國家航空諮詢委員會(NACA)的四個主要實驗機構與其中80名成員改組而成。由在戰後遷移美國的前德國火箭專家沃納·馮·布勞恩所領導的德國火箭計劃,對於美國進入太空競賽領域有着重大的貢獻,被譽為「美國太空計劃之父」。陸軍彈道導彈署(Army Ballistic Missile Agency)和美國海軍研究實驗室(Naval Research Laboratory)的一部份也整合到NASA的組織裡。

計劃[編輯]

原計劃中,在水星計劃雙子星座計劃結束之後的太陽神計畫啟動,以在太空中做「有意思」的工作,甚至把太空人送入月球軌道(並未計劃登月)。甘迺迪總統在1961年5月25日的演說中聲稱美國應該在1970年以前「把一個太空人送到月球上並把他安全帶回來」使得太陽神計畫被迅速調整。太陽神計畫也就變成了載人登月計劃。雙子星座計劃很快變成了為複雜得多了的太陽神計畫提供輔助太空船技術的任務。

奧爾德林太陽神11號)在月球表面行走

包括太陽神1號中美國第一次有太空人犧牲的事件,太陽神8號首次太空船環繞月球的壯舉在內,8年的初期準備之後,太陽神計畫為太陽神11號派遣尼爾·阿姆斯特朗巴茲·奧爾德林於1969年7月20日登月並於7月24日返回做好了準備。在踏出登月艙之後,阿姆斯特朗說道:「這是一個人的一小步,也是全人類的一大步。」到1972年為止,共有12個太空人登月成功。

美國國家航空和太空管理局贏得了登月競賽,但在某種意義上失去了方向,至少失去了以保持保證國會批准高額預算的來自公眾的關注和興趣。約翰遜總統下台之後,美國太空總署失去了其主要的政治支持,火箭科學家沃納·馮·布勞恩被派到華盛頓遊說政客。作為後續計劃,建立宇宙空間站,建立月球基地,並在1990年前由太空人登陸火星的想法被提出,但是土星火箭和太陽神計畫所使用的設備卻無法支持這些目標。太陽神13號氧氣罐爆炸近乎失事而差點損失全部3名太空人的性命,引起了全國上下的注意和關切。儘管太陽神計畫一直安排到太陽神20號太陽神17號為她的母計劃畫上了句號。這個計劃因為預算緊縮(部分因為越南戰爭的高額支出),和建造可重複使用太空船的計劃而結束。

現狀與將來[編輯]

NASA的「蠕蟲」標誌,使用於1975年至1992年間

包括馬克·韋德(Mark Wade)在內的一些評論家[來源請求]指出,NASA在載人飛行的計劃中陷入了停滯不前的狀況。美國政府花費數十億美元完成的太陽神計畫以及土星計劃中使用的太空船自1970年起就不再被使用。雖然太陽神計畫結束之後NASA的財政預算被大幅縮減,但機構內的官僚作風卻沒有改變,導致嚴重的鋪張浪費,而且器械也沒有保持在最佳狀態。

穿梭機計劃
美國佛羅里達州:攝於NASA航天計劃(STS-95),1998年10月31日

目前,NASA的載人航天計劃依靠的仍是穿梭機。穿梭機擔任的任務包括為在建的國際空間站運送主要的建築構件和材料。在1986年和2003年的兩次重大事故中,已有兩架穿梭機被毀,導致14位航天員死亡。其中,1986年失事的挑戰者號是一架用替換零件拼湊的穿梭機。而2003年的哥倫比亞號則造成美國國內對穿梭機未來的信心大減。NASA目前不考慮建造新的替補穿梭機,而是轉而研發新的奧賴恩計劃。

NASA計劃出現的問題導致了國際空間站計劃的停滯不前。按照原計劃,國際空間站在2005年應達到七名太空人的配置,但現在卻只有最基本的兩名,以致很多計劃中的研究項目被推遲。 其他在國際空間站的項目上投了巨資(比如歐洲空間局)的國家因此擔心國際空間站會像太空實驗室一樣以失敗告終。同時,歐洲國家和日本對國際空間站的貢獻也已經落後於時間表。

2004年,美國政府提出了代替宇宙飛船的機組探測飛行器計劃,以允許航天局再次將太空人送至月球。此計劃後來演變為後來的獵戶座飛船計劃。

NASA航天計劃[編輯]

載人飛行[編輯]

相關作品[編輯]

注釋[編輯]

  1. ^ 中國大陸譯作美國國家航空航天局、美國宇航局,台灣譯作美國國家航空暨太空總署

參考文獻[編輯]

  1. ^ NASA workforce profile. NASA. January 11, 2011 [January 17, 2011]. 
  2. ^ Teitel, Amy. A Mixed Bag for NASA's 2012 Budget. DiscoveryNews. December 2, 2011 [January 30, 2012]. 

外部連結[編輯]

綜合性[編輯]

更深層次的研究[編輯]

參見[編輯]