中國神話

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中國神話一般指的是關於上古傳說、歷史、宗教和儀式的集合體,通常它會通過口述寓言小說儀式舞蹈戲曲等各種方式在上古社會中流傳。某方面而言,上古神話會被假定是歷史真實的一部份[1],關於中國神話的最初文字記載可以在《山海經》、《水經注》、《尚書》、《史記》、《禮記》、《楚辭》、《呂氏春秋》、《國語》、《左傳》、《淮南子》等古老典籍中發現[2]

何謂中國神話[編輯]

就象其他民族的神話一樣,中國上古神話是源自原始社會時期的人類試圖通過推理和想像的方式對各種自然現象作出合理解釋,但是由於當時的認識水平較低下,因此經常籠罩著一層神秘的色彩。

另一方面,上古神話也是上古社會的縮影,神話中的人物大多來自原始人類的自身形象,狩獵發達的部落,所創造的神話大多與狩獵有關;農耕發達的部落,所創造的神話多與農業有關。

來源[編輯]

中國神話中提及的人物和事迹在現代人的認知中多是荒誕的,其真實性也受質疑,以下是學者對神話來源提出的一些見解:

  • 神話雜說 - 神話是古代民間互相傳述的故事,在經過歷代的添加和改造,故事內容變的更豐富,亦也可能變的面目全非[3]
  • 傳說的延續 - 神話記載了古代人民的生活經驗,對所感知的事物的主觀看法,當中反映了社會的發展[4]
  • 神聖的神話 - 神話發展自一個人們知識水平較低的原始社會,所以對大自然的事物做出神聖的敘述[5]

分類[編輯]

根據中國神話學者袁珂的分類,現在所說的中國神話可分為「神話」、「傳說」和「仙話」三種[6][7]

  • 神話的背景是在以前,主要是描述人類大自然的關係、萬物有靈論上古宗教,神話中的主角是神或半人神,樣貌、能力和功績多異於常人,同時神話敘述是一個超乎想像的時空或事件;
  • 傳說就是一些口耳相傳的故事,這些故事可能會隨著人口的遷移,在相隔數百里的地方,有著同樣人物的傳說,卻又因地方的不同而有所偏差,傳說中的主角是人,樣貌、能力和功績雖被誇張描述,但並非不可接受,內容也較貼近現實世界
  • 仙話是神話的變種,大約起源自戰國時代之後,隨著道教的興盛而出現,主要是宣揚神仙思想和道家文化,描述仙人的生活、成仙的經歷等。

雖然學者把中國神話細分為以上三類,但歷代以來的道士把他們的信仰和想像加入在神話當中,民間普遍也把三者混為一談,舉例說明: 在神話中,盤古用斧頭劈開雞卵分辟天地,最後他的身體也化作世間萬物;但在仙話中,盤古變做一個叫「元始天尊」的仙人,祂遨遊天地之間並與一位叫「太元玉女」的仙女結合,生了一個叫「玉皇」的兒子[8]

文學特點[編輯]

於《三才圖會》中的盤古像

關於中國神話的特點,不同領域的學者會把各自的焦點著重自己所熟悉的領域上,並以此發展出不同的觀點,中國文學者一般會把焦點放在它的文學性上,認為它是[9]

  • 想像力豐富、內容樸素卻真實生動;
  • 故事性強,具有浪漫主義色彩;
  • 主角性格形象鮮明。

影響力[編輯]

由道教開始在中原盛興以後,道士們為了能有效的把教務向四方推動出去,便在上古神話或其他宗教的信仰基礎上,添加自己的觀念和修持方法,逐漸發展出了三清尊神、玉皇三官大帝等的神仙體系。如今的道教修持法門,除了有屬於道教本身的觀念和方法外,也遺傳了上古時代的萬物有靈祖先崇拜圖騰崇拜信仰。

晉代時期,中國文學史上又出現了一種被稱為「志怪小說」或「神魔小說」的類別,主要講述「」、「」、「」、「」、「」、「」、「」、「」的故事,當中很多是參考了神話、傳說和仙話,其中有名的當屬「封神演義」、「西遊記」、「鏡花緣」及「聊齋志異」等[6]

上古神話時代[編輯]

創世神話[編輯]

中國的創世神話結合了儒家文學、道家文學和民間信仰而成一體,然而不同版本之間的敘述往往會有衝突的情況出現,對於誰是中國神話中的「第一人」,根據時代的先後就出現了上帝女媧盤古玉皇大帝等幾種說法:

  • 上帝:關於上帝的文字記載最早出現在書經中,祂可能在西元前700年或更早以前的文字記載的歷史就已經存在;文獻對於上帝「人性」的詮釋相當的少,莊子中記載的混沌算是最具備「人」的形象,祂主要的功能是向民間傳達「敬天地」的概念。
  • 也稱為皇天:關於天的文字記載最早出現在書經中,在儒家文學中也稱為昊天上帝;雖然普遍上認為天和上帝屬於同一概念,但漢學家顧立雅的研究確顯示上帝的出現更早於天。在民間,天的形象也比上帝更具有「人性」;中國古代帝皇自譽為「天之子」,北京天壇既是兩代帝皇祭天的所在地。
  • '女媧'伏羲、:關於女媧的文字記載最早出現在列子楚辭天問中,祂可能在西元前350年或更早以前的文字記載的歷史就已經存在;在傳說中,祂的形象是半,和伏羲同為人類的始祖,在共工致使天塌陷的時候,曾煉五色石補天。
  • 玉皇大帝:傳說玉皇是道教三清化生出的先天尊神,是神仙實際的領導者,在民間也稱為玉帝天公

氐族的形成[編輯]

上古神話時代中的人物按照母系的血統凝聚成為以為族的早期部落。

傳說時代[編輯]

三皇五帝[編輯]

女媧以後到來統治世間的是三皇和五帝,年代約是西元前29世紀前22世紀,這些領袖被後世認為是聖明和道德的典範;歷代以來,各造學者對於三皇五帝的確實身份都存在分歧,最為普遍所接受的是來自史記尚書中記載的:


  • 五帝
    • 黃帝 - 史記記載,五帝之首為黃帝。黃帝被譽為中華民族的始祖,最後打敗蚩尤,統一各部落(此時發明指南車)。
    • 顓頊 - 相傳顓頊是黃帝的孫子,是九黎族的首領。
    • 帝嚳 - 相傳嚳是黃帝的曾孫,顓頊的侄子。
    • - 相傳帝嚳死後傳位於平庸的,於是各部族首領紛紛背離摯,而擁立堯。
    • - 相傳舜的時代是農耕時代的高度發展期,並是道德觀的開始。

大禹治水[編輯]

相傳在帝堯的時代,天下洪水氾濫,堯命令治水九年無功而返;當繼位後,處死了鯀並命令鯀的兒子禹繼任治水。禹在檢討鯀失敗的原因以後,與后稷一起改革了治水的方法,經過了十三年的時間,終於治理了大水。禹成功治水以後,帝舜封禹為,以夏(今河南)為其封國;帝舜在位三十三年後,把天子之位禪讓給禹,由於他治水的偉大功績,後世遂把他稱為大禹。

夏朝[編輯]

關於夏朝的成立,在典籍中流傳著幾個不同的說法,而最普遍被接受的一個是: 相傳帝禹在位的時候,原本有意選東夷族的首領皋陶作為繼位人,然而皋陶卻比帝禹先逝世,帝禹又立皋陶的兒子為繼承人。帝禹死後不久,禹的兒子在各部落首領的支持下推翻了益自立為王,同時打破了過往的禪讓制度,開啟了中國的第一個世襲王朝。

夏朝被神話學者認為是一個半神話的時代,雖然在史記竹書紀年中記載了夏朝17位帝王的名號,然而考古學者後來在二里頭(今河南偃師)發現了完整的宮殿遺址,稱為二里頭遺址。

商朝[編輯]

相傳夏朝的最後一位帝王是位嗜殺成性的暴君,商部落的首領聯合其他部落的首領推翻夏桀建立了商朝。商朝的統治時間約是在西元前1600年前1046年,初期多次遷都;到盤庚繼位時,定都於(今河南安陽)。商朝的最後一位帝王在位時施行暴政,約前1046年周武王聯合其他部落首領進攻朝歌討伐商紂,帝紂自焚於鹿台,商朝自此滅亡。

考古學家發現的殷墟遺址能夠證明商朝文明的存在;然而,夏商周年表依然有許多爭論的地方。商朝的滅亡和周朝的建立構成了封神演義的主要內容。商朝人所祭祀的天帝就是東方人形象/體系的神,繼承自上古中國種族的信奉。

參考文獻[編輯]

研究書目[編輯]

  • 袁珂:《中國古代神話》(上海:商務印書館,1957)。
  • 袁坷:《中國神話通論》(成都:巴蜀書社,1993)。
  • 王孝廉:《嶺雲關雪——民族神話學論集》(北京:學苑出版社,2002)。

參見[編輯]

相關[編輯]

外部連結[編輯]