科學中藥

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一瓶「小建中湯」科學中藥

科學中藥為「中藥濃縮製劑」的別名,更有人簡化為科中,又稱為中成藥,在香港則被稱為濃縮免煎中藥粉。科學中藥主要是利用現代製造方法,經水煎煮抽提、濃縮後再以一定比例的處方藥材生藥粉末及澱粉為賦形劑,生產出散、細粒、錠、片、膠囊等多種不同使用方式的中藥產品,有別於中藥傳統煎劑或純生藥研粉製成之膏、丸、丹、散。

一般提及的是粉劑科學中藥,在台灣也是中醫師常開處方的形式;雖然科學中藥劑型上還有錠劑、瓶裝藥液、藥液包。廣義的科學中藥,還包括一切經過炮製加工而成的草藥藥材。

歷史[編輯]

歷史上,日本人首先發明科學中藥製劑方式。在1950年代,許鴻源當時任職於台灣省衛生試驗所,有機會到日本參觀長倉藥廠,親見日本人用大鍋煎煮藥材再濃縮、混合藥粉、包裝出售,不須如一般中藥飲片需煎煮即可馬上服用,這種濃縮中藥的流程技術,令許鴻源大開眼界,便把此觀念帶回台灣。

許鴻源在衛生試驗所任職時,因職務的關係而了解到很多西藥會產生副作用,使得他逐漸地轉向生藥材領域發展,他運用了長倉藥廠的濃縮技術,在順天堂自行生產濃縮中藥,正式開啟了台灣中藥濃縮製劑的紀元。

製程[編輯]

大概上的製程包括了:

  • 藥材揀選與購入。
  • 藥材洗淨。
  • 鍋爐煎煮。
  • 浸膏賦型——分為單純真空乾燥,或是額外添加賦型劑的不同製程。
  • 裝罐或其他包裝。

優點[編輯]

  • 濃縮製劑,理論上可以服用少量即達藥效;
  • 由藥廠高溫煎煮再予以賦型,經過確切的洗淨、高溫殺菌等程序;
  • 安全性較為可信,因為藥廠比較會慎選藥材,重金屬及農藥污染的情況較輕微。
  • 僅需開水沖服,使用方便;
  • 免除現代人忙碌生活中煎煮藥材較不方便的困擾;
  • 保存與攜帶方便。

產業生態[編輯]

雖然理論上科學中藥採取濃縮方式製作,單位質量上應該相當質量大許多的生藥。但在台灣,一些中醫師可能是因為臨床經驗而對於科學中藥藥效有所存疑。他們歸咎於澱粉賦型劑或其他藥材揀選因素,使科學中藥的藥效不如傳統水煎藥,往往需開相當多的藥粉才能達到預期效果。另一方面也有說是抗氧化技術的問題,一般使用中藥飲片是在煎煮後馬上飲用,但是科學中藥從包裝出廠,到銷售到經銷商手上,再到藥局、藥師調劑,最後到病人手上服用時已不知經過多少時日,儘管它是乾粉狀,又有防腐措施,但是對人體而言,馬上煎煮使用與經過科學中藥的過程,雖然東西是一樣來源,但科學中藥經過的時間卻相對較長,對於人體的吸收機制來說,可能感覺是不一樣的,這也可能就是為什麼理論上經過濃縮的東西應該一點點就達到效用,事實卻不如期望值。[來源請求]

然而由於台灣健保僅對科學中藥給付,以及病人嫌煎煮麻煩,迫使臨床中醫師仍常需開科學中藥作為處方。基於此一因素,雖然科學中藥對於急性病患者效果可能沒有"中藥飲片"來得有效,但對於慢性病需長期調理體質的患者,不失為一個方便又有效的方式。不過目前仍有相當比例的中醫療院所提供濃縮中藥(含傳統中藥)及藥材煎煮之水藥供病患選用,也因此產生一"代理煎藥"的行業。

目前(2010年)台灣的濃縮中藥的製程有對於是否應以生藥粉末替代部份的澱粉,形成兩個不同訴求的流派爭議,反對的一方認為生藥粉末會增加產品重金屬含量,贊成的一方認為重金屬多寡應是原料藥材階段即已決定,而且就算只抽出2成的重金屬,經過5倍濃縮後消費者買到的仍是高含量重金屬產品,除非用大量澱粉來稀釋降低濃度,最終將使消費者買了一堆吃沒效果的澱粉,追本溯源的辦法就是管制進口藥材,把重金屬含量高的藥材進不了國門。