亨利·福特

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亨利·福特,攝於1919年

亨利·福特Henry Ford,1863年7月30日-1947年4月7日),美國汽車工程師與企業家,福特汽車公司的建立者。他也是世界上第一位將裝配線概念實際應用而獲得巨大成功者,並且以這種方式讓讓汽車美國真正普及化。這種新的生產方式使汽車成為一種大眾產品,它不但革命了工業生產方式,而且對現代社會和文化起了巨大的影響,因此有一些社會理論學家將這一段經濟和社會歷史稱為「福特主義」。

亨利·福特出生於美國密西根州迪爾伯恩的格林菲爾鎮(Greenfield Township, Dearborn, MI.),(今迪爾伯恩市)(Dearborn, MI.)的一部份,他在1947年時逝世於故鄉德寶的自宅中,享壽83歲。

早期[編輯]

亨利·福特,攝於1888年

福特的父母威廉和瑪利·福特是來自愛爾蘭的移民,福特出生在他父母擁有的一座農莊上,他是六個孩子之長。他從小就對機械感興趣。12歲時他花了很多時間建立了一個自己的機械坊,15歲時他親手造了一台內燃機

1879年他離開家鄉去底特律做機械師學徒工,學成後他進入西屋電力公司。1888年他結婚。

1891年福特成為愛迪生照明公司的一個工程師。當他1893年晉陞為主工程師後,他有足夠的時間和錢財來進行他個人對內燃機的研究。1896年他製造了他的第一輛汽車,他將它命名為「四輪車」(Quadricycle)。

此後他與一些其他發明家離開愛迪生照明公司,他們一起成立了底特律汽車公司。但這家公司很快就倒閉了,因為福特一心只想研究新車而忽視了賣車。他讓他的車與其他公司的車比賽來證明他的車的優良性。他的第二家自己的公司,亨利·福特公司的主要產品是他的賽車,1901年10月10日他甚至親自開車獲勝。但不久他的資助者就迫使他離開了亨利·福特公司,此後這家公司被改名為凱迪拉克

亨利·福特(中)與兒孫合影,1939年

福特汽車公司[編輯]

福特與11位其他投資者和2.8萬美元的資金於1903年建立了福特汽車公司

T型[編輯]

1908年福特公司推出了福特T型車。從1909年至1913年,福特的T型在多次比賽中獲勝。1913年由於對比賽的規則不滿,福特退出了賽車運動。不過此時他也沒有必要參加比賽了,因為T型已經非常出名。同年福特將流水線引入他的工廠,從而大幅提高了生產量,並首次引申出後來在工業上發揚光大的量產(Mass production)概念。1918年,在美國行駛的半數汽車是T型車。福特非常注意倡揚和保護T型的設計(福特說:「任何顧客可以將這輛車漆成任何他所願意的顏色,只要它保持它的黑色。」)。這個設計一直被保持到1927年。到1927年福特一共生產了1500萬T型車。直到45年後,這個世界紀錄才被打破。

福特非常注意他與他的僱員的關係。他的僱員每天工作八小時。1913年時每天的薪金是5美元(對當時來說相當可觀)。1918年T型的頂峰時期薪金被提高到每天6美元。在當時這是前所未聞的。此外福特還獎勵僱員的發明創造,讓他們分享他們的發明帶來的贏利。

另一方面福特絕對反對工會。為了制止工會在他的工廠中活動,他特別僱人研究防止工會產生的方法。直到1941年在福特的工廠中才發生了第一次罷工。1945年福特離開他的公司時,工會才真正能夠在他的工廠中立足。

1919年1月1日,福特將公司總裁的位置讓給他的兒子埃茲爾·福特。儘管如此他依然是公司里的一號人物。在埃茲爾的任期內很少有沒有過問過亨利就下的決定,而且那些沒有過問過他的決定後來還往往被他取消了。此時,福特開始將其他投資者手中的股份買回,這使他和他的兒子成為公司的唯一擁有人。但這個決定給福特汽車公司帶來了一定的打擊。一戰後的蕭條迫使福特借巨款來買回他的股票。

1920年福特在巴西買了許多土地來種橡膠樹,目的是為他的汽車生產輪胎。但這個行動的卻導致了一次重大失敗。1945年,當他將這些地賣出時,他蒙受了巨大的損失。

1920年中T型車的銷售量開始減小。原因之一是其他汽車商引入了貸款購車的體系。而且其他車中的新型的機械系統是T型車所不具有的。儘管他的兒子埃茲爾·福特一再企圖說服他,亨利·福特倔強地拒絕在T型車中加入新的系統(因為新系統使車價上漲,這樣一來顧客就買不起車了),也拒絕引入貸款的體系(因為福特認為這個做法對經濟不利)。

A型和此後[編輯]

1926年T型的出售量劇減使亨利·福特認識到他兒子一直在堅持的主意是對的:他們需要一個新的車型。亨利·福特主要從事發動機、車體和其他機械裝置的設計,在這些方面他有豐富的技術經驗。他的兒子主要進行外形的設計。埃茲爾·福特也克服了他父親一開始的反對引入了液壓剎車系統。這個合作的結果是非常成功的福特A型車。1927年十二月被引入,到1931年就已生產了400萬輛A型車。

亨利·福特一直對塑料很感興趣,尤其對大豆製成的塑料非常感興趣。1930年代中大豆塑料在福特車中處處可見。1942年1月13日福特報了一輛幾乎全部由塑料組成的車的專利。它比一般車要輕30%,據說可以承受一般車10倍的衝擊力。但這輛車從未被生產出來。

1943年5月26日埃茲爾·福特逝世,公司總裁的職位無人佔領。亨利·福特與埃茲爾·福特的遺孀在誰繼承這個職位的意見不一。最後亨利·福特親自當職。此後兩年中福特公司的情況非常困難,每月的損失達1千萬美元。美國總統富蘭克林·德拉諾·羅斯福甚至考慮聯邦出錢資助福特度過難關,來保證戰時的生產。福特雖然是和平主義者,但是他看到納粹在歐洲的所作所為之後,同意加入美軍戰時工廠系統,利用在密西西比河旁邊500公頃土地建造飛機工廠,此飛機工廠造出了二戰轟炸機最多的架數的轟炸機---統一B-24解放者轟炸機。 在戰爭結束之後,福特漸漸的把公司權利移交至孫子亨利二世‧福特身上,當時的亨利二世已經大學畢業,擔任福特車廠的設計畫家。亨利二世在福特過世之後把福特T型車和A型車的設計圖撕毀,重新製造了新型車。

德寶獨立報[編輯]

亨利·福特將他的總裁地位讓給他兒子後用了不少時間來關注他1919年購買的《德寶獨立報》(The Dearborn Independent)。這份報紙一共出版了八年。在這段時間裡該報發表了第一篇關於《猶太長老秘密會議紀要》的文章(不是福特寫的)。後來這個「紀要」被幾乎所有的歷史學家認作是一個謊言。美國猶太人歷史社團稱福特這段時間的思想是「反移民、反工會、反酒和反猶太人」。

福特以他自己的名字於該報中發表了數篇反猶太人的文章。1920年代初這些文章被綜合編輯成一部題為《國際猶太人,世界上最緊迫的問題》的四卷著作。這些文章雖然反對對猶太人的迫害和殘暴,但將許多這樣的事件歸罪於猶太人自己。這些文章有多個作者,包括福特多年的秘書。雖然福特本人並未持筆,作為報紙的出版商這些文章當然都要經過福特本人的同意。

1927年十二月福特關閉了《德寶獨立報》。後來他反悔「國際猶太人」、「紀要」等文章。1942年1月7日福特寫了一封公開信表示他反對對猶太人的仇恨以及他希望反猶太再也不出現。但一些人聲稱這封信並不是福特寫的,他也並未署名,他對這些問題從未真正道歉。今天反猶太人新納粹組織在他們的網站上依然引用他的這些文章。

亨利·福特和納粹[編輯]

一些跡象顯示亨利·福特在阿道夫·希特勒參加政治的初期曾資助過希特勒。一些德國人稱在20年代收到過福特給希特勒的捐款。但1933年美國國會的調查並未能夠確定真的有捐款流向德國。

第二次世界大戰爆發前,福特汽車公司參加德國的軍事建設。比如:1938年該公司在柏林開了一個組裝廠為德國陸軍提供卡車。當年七月福特被授予德國鷹大十字勳章,這是納粹德國授予外國人的最高勳章。福特是獲得這個勳章的第一個美國人。授勛的原因是福特「使汽車成為一個大眾商品所作出的先驅工作」。希特勒親自寫了一封祝賀信。

福特基金會[編輯]

亨利·福特與他的兒子埃茲爾一起於1936年在密西根州創立了美國福特基金會。一開始它是一個地區性的福利機構,其目的是廣泛地促進人類福利。該基金會發展極快,到1950年它已經成為一個國家性和國際性組織。

最後兩年[編輯]

戰爭結束時福特已經病得很重了。1945年9月21日他讓位給他的孫子亨利福特二世。1947年4月8日他逝世於德寶,享壽84歲,葬於底特律的福特墓地。