仙人掌

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仙人掌科
化石時期: 35-0Ma
古近紀 - 現今
Ferocactus1.jpg
科學分類
域: 真核域 Eukaryota
界: 植物界 Plantae
(未分級) 被子植物 angiosperm
(未分級) 真雙子葉植物 eudicots

核心真雙子葉植物 core eudicots

目: 石竹目 Caryophyllales
科: 仙人掌科 Cactaceae
Juss. (1789), nom. cons.
亞科

仙人掌石竹目仙人掌科學名Cactaceae)的植物總稱,別名為仙巴掌仙人扇霸王樹,常生長於沙漠及半沙漠等乾燥少雨環境中,為多肉植物的一類。目前仙人掌科的植物有127屬共1896種。

構造及特徵[編輯]

由於對沙漠缺氣候的適應,仙人掌的葉子演化成短短的小刺,以減少水份蒸發,亦能作為阻止動物吞食的武器。其演化為肥厚含水的形狀,具有刺座(areole),刺座具代謝活性而且可長出刺狀葉,並可生出另一器官如莖(cladode)或果實。15℃以下時,顏色黯淡,屬於休眠期,須保持乾燥。

仙人掌的與莖不同,是非肉質的,根群分布淺(15~30 cm),即使是樹狀仙人掌其根群主要分佈在地面下30 cm以內,而某些生長於惡地的仙人掌反常的具有肥厚的儲藏根。仙人掌根系的覆蓋面積範圍非常之大,用以在下大雨時能吸收最多的雨水。當土壤乾燥時,細側根通常死亡,而較大的根轉為被軟木栓層皮層)覆蓋。主根皮層下的根原始體在土壤回濕後迅速生長,在數天之內即增加水及礦物之吸收能力。扁平仙人掌在其葉狀莖上之網孔接觸到地面即容易長根而繁殖。

多數仙人掌科植物都耐旱,但也有例外,例如生長在巴西熱帶雨林中的蟹爪蘭則需要蔭蔽、潮濕的環境才能生長。

仙人掌為了適應乾燥的環境,因此營養方式和鳳梨落地生根長壽花一樣,為行景天酸代謝作用的碳固定方式。

:葉已退化為刺,無真正的葉(為了減少水分蒸發而退化為刺)。

:成株夏、秋至冬季均能開花,花色鮮黃。

:漿果,有些仙人掌的果實甜蜜又多汁,所以在澎湖有一種名產叫「仙人掌冰」,就是採集仙人掌的果實做成的。


繁殖方法[編輯]

仙人掌的繁殖方法有三種,分別為種子、子球、扦插:

  • 種子繁殖法:由開花結果而來,可以自然落入地面、風吹、動物(包含鳥類)吃食排泄等方式傳播。
  • 子球繁殖法:在母株上直接產生子球,落入地面即可生根繼續生存。
  • 扦插繁殖法:一般人工繁殖的方式,可確保品質的一致。

用途[編輯]

中醫的用途上,仙人掌可作為中藥,如仙人掌屬的植物仙人掌Opuntia dillenii (Ker-Gawl.) Haw.)及部份同屬其他品種,可以全株入藥,其種籽名為仙人籽。據《本草綱目》中記載:其味甘性平,補脾健胃,益腳力,除久瀉。其肉質莖含各種營養素,更可取其汁作健康飲料。此外,仙人掌也會開花結果,著名的水果「火龍果」就是一種雨林仙人掌的果實,多汁甜美。今日仙人掌也是觀景植物的一種。全世界培育仙人掌最有成績的國家是中南美洲墨西哥,該國的國徽上就有仙人掌的圖樣。而亞洲地區則以日本為代表。

危害[編輯]

美國澳洲等地方,仙人掌生長速度非常快速,表皮堅硬,無堅不摧的仙人掌往往會破壞牧場的圍欄,在一、兩年內就遍佈極其廣泛的地帶,同時搶奪其他可供放牧的植物的營養。所以部分地區會指明某些物種為需要清除的雜草

種類[編輯]

綠仙人掌[編輯]

喬木或灌木狀,高1.5~4cm,熟時紫紅色,無刺,具多數種子。在台灣很少發現到結果。

仙人掌公園[編輯]

美國的亞利桑那州因沙漠氣候的關係,有相當多的仙人掌,特別是巨大的巨人柱,因此在1994年成立了巨人柱國家公園,園中有多達1000多種來自世界各地不同的仙人掌。此外在日本的沖繩縣,也有仙人掌植物公園。

外部連結[編輯]

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