儒林外史

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儒林外史
DuJin-ChinesischeGelehrte.jpg
撰者 吳敬梓
類型 小說
成書年代 清代乾隆
章回 五十六回
分類 清朝小說類

儒林外史》,中國清代吳敬梓創作的長篇小說(也稱章回小說),全書共五十六回(也有人認為最後一回非吳所作),約40萬字,描寫了近二百個人物,花了他十幾年的時間完成。小說假託明朝,實際描寫了時期科舉制度下讀書人的功名和生活。

主題[編輯]

《儒林外史》是中國文學史上一部傑出的現實主義的長篇諷刺小說,令人百讀不厭。[1]《儒林外史》所寫內容,假託明朝,實為清朝,而且十之八九的人物都實有其人。它真實地描繪了時期知識分子生活的沉浮,境遇的順逆,功名的得失,仕途的升降,情操的高尚與卑劣,理想的倡導與破滅,出路的探索與追尋。[2]

吳敬梓以對待功名富貴的態度來肯定或否定書中人物,如匡超人假造文書,冒名代考,卻被溫州學政「把他題了優行,貢入太學肄業」,嚴貢生無惡不作,卻被前任周學台推舉為「優行」;作者無情地鞭撻醜惡事物時,同時也歌頌正面人物,王冕是書中的第一流人物,為人「嶔崎磊落」,庄紹光追求「以禮樂化俗」、「以德化人」,牛老爹和卜老爹也是作者所歌頌的。程晉芳在《懷人詩》稱:「外史記儒林,刻劃何工妍;吾為斯人悲,竟以稗史傳!」

吳敬梓在《儒林外史》之中,運用樸素、靈活、幽默的本地方性的語言,撰寫了科舉制度的腐朽黑暗,假名士的庸俗不堪,貪官污吏的卑鄙刻薄。胡適形容本書:「……國家天天掛著的招牌,其實不許人說孔、孟的話,也不要人實行孔、孟的教訓,只要人念八股文,做試帖詩;其餘的『文行出處』都可以不講究,講究了又『那個給你官做?』」

取材[編輯]

儒林外史中有不少是史實,其中人物有真實存在過的。如寫「王冕畫荷鬻錢養母」,其中主角王冕是真有其人,其事也是真有其事。季羨林指出《儒林外史》第八回的蘧公子道:「是戥子聲,算盤聲,板子聲。」與尤侗《艮齋雜記》、褚人獲《堅瓠集》十集卷一中袁籜庵的故事雷同。《儒林外史》第四十回和第四十一回寫的女詩人沈瓊枝與《隨園詩話》卷四雷同。《儒林外史》第五十三回與《酉陽雜俎》卷一雷同[3]

人物[編輯]

嚴貢生,字致中。是廣東省高要縣的一位貢生嚴監生之兄。書中第六回描寫他雖然系「優貢」,卻橫行鄉里。他強圈已經強賣給鄰居王小二的,並打傷前來討要的王小二哥哥的腿。他又訛詐黃夢統,雖然並沒有借給銀子,卻硬要償付大半年的利息,並強奪黃老漢的驢和米。兩人告到知縣那裡,嚴貢生避往省城。嚴貢生與新婚的兒子兒媳省城回家,卻將吃剩的幾片雲片糕說成治療暈船的貴重藥物,以此恐嚇船家,賴掉船費。嚴監生死後,他又欺凌守寡又喪子的弟婦趙氏,讓他新婚的二兒子繼承弟弟的產業。[4]

沈瓊枝,揚州才女,善詩書,因不願為妾,逃到南京,但不幸被人捉到了衙門。《儒林外史》在第四十回及四十一回對沈瓊枝的逃婚行為大加稱讚。其原型為袁枚審議松江才女張宛玉逃婚一案。

回目[編輯]

藝術成就[編輯]

《儒林外史》是中國小說史上第一部蛻盡「話本」文學痕跡的長篇小說,由一連串短篇、中篇性質的「段落」連綴組合而成。每個段落有大量精彩情節,全書主題明確,「雖雲長篇,形同短製」。

《儒林外史》是中國諷刺小說中的傑作,運用諷刺文學的手法,對當時封建社會的科舉制度和吃人的禮教,以至官僚政治、社會風氣、人倫關係、風俗習慣等等,作出無情的抨擊和揭露;嘻笑怒罵,淋漓酣暢。

《儒林外史》能反映當時的社會現實,並深刻地反映人性,取材於耳聞目見的實際的日常生活,是不朽的現實主義作品,一掃過去小說中那些神鬼的荒誕,玄虛縹緲的奇談以及因果輪迴的迷信。書中成功地刻畫出許多鮮明概括的反面典型,和一些正面人物,提高女性地位(如第37回)。作者把希望寄託於古代的「純儒」,有「戀舊」氣味。

《儒林外史》長於描寫人物心理,往往通過同一人物的矛盾言行,展現其虛偽與矯飾,並善於使用帶諷刺的誇張手法,描繪人物的過份言行,暴露他們的醜態,又長於以人物與人物作對比。小說文筆生動,語言洗煉,鮮用土語方言,是國語的文學,善用口語,切合人物身分,語彙豐富傳神。

《儒林外史》對清朝時期的小說,有很大影響,儘管此書一開始並無預先設計的結構。[5]特色是結構鬆散,沒有貫穿首尾的主幹,「事與其來俱起,亦與其去俱訖」[6]

胡適指出,「這部書是一種諷刺小說,頗帶一點寫實主義的技術,既沒有神怪的話,又很少英雄兒女的話。況且書裡的人物又都是儒林中人,談什麼舉業、選政,都不是普通一般人能了解的。因此,第一流小說之中,《儒林外史》的流行最不廣」。對鞭笞社會不公,提昇人民自主思想,有一定意義。並且,對現代諷刺文學有深刻的啟迪。

真偽[編輯]

《儒林外史》原本僅55回[7]。根據程晉芳《懷人詩》,可以證明在吳敬梓49歲(1750年)的時候已經脫稿[8],但是直到作者死後十多年,金兆燕官揚州府學教授時,將《儒林外史》刊刻印行,「人爭傳寫之」[9]。這個刻本,今已失傳。

現存最早的刻本是嘉慶八年(1803年)鐫刻的臥閒草堂本。現在通行的刻本是56回,其中最末一回部份人認定為後人偽作[10]

評點[編輯]

晚清名士張文虎嗜讀《儒林外史》,同治十二年(1873年),張文虎以「天目山樵」為名開始評點《儒林外史》。[11]張文虎以為《儒林外史》第三十回杜慎卿厭惡婦人的話出於蕭詧事;《儒林外史》第三十六回寫孝子郭力赴西川尋父事,張文虎以為郭孝子原型為李保泰《嗇生文集·胡孝子尋親記》之胡孝子,第三十八回郭孝子噴嚏嚇虎則出於《朝野僉載》。張文虎還考出湯奏的原型為吳敬梓的朋友楊凱,荀玫的原型「疑是姓盧」,平步青進一步指明是盧見曾

評價[編輯]

贊揚[編輯]

魯迅《中國小說史略》給予高度評價,「於是說部中乃始有足稱諷刺之書」,「是後亦鮮有以公心諷世之書如《儒林外史》者」。魯迅還在《中國小說的歷史變遷》評價:「諷刺小說從《儒林外史》而後,就可以謂之絕響。」

夏志清在《中國古典小說史論》第六章《儒林外史》談到「儘管《儒林》算是一部重要的反映文人學士的小說,但如果從作者對他所處的那個時代熙熙攘攘的世界所作的五光十色的描繪這方面來看,它似乎更應是一部風俗喜劇。」胡適認為後來的晚清譴責小說,如《二十年目睹之怪現狀》、《官場現形記》、《老殘遊記》、《孽海花》以及《海上花列傳》,都是繼承《儒林外史》的餘緒。[12]

批評[編輯]

對《儒林外史》提出批評者也不少,有學者指出《儒林外史》第十二回張鐵臂吹噓自己能將「囊中之物,加上我的藥末,頃刻化為水,毛髮不存矣。」的故事完全鈔自馮翊的《桂苑叢談》「崔、張自稱俠」一條[13]錢鍾書說:「中國舊小說巨構中,《儒林外史》蹈襲依傍處最多。」同時錢鍾書指出:「近人論吳敬梓者,頗多過情之譽。」[14]據考,第七回有二處,第十三回一處,第十四回一處,第四十六回一處。沿襲的有情節,也有對話。另有襲用古人詩句處[15]

翻譯[編輯]

《儒林外史》已被翻譯成等國家的文字。可作成為全世界了解中國科舉制度的一部活的生動的參考。

作為教材[編輯]

「范進中舉」,為本小說知名故事,內容取自本作品的第三回「周學道校士拔真才,胡屠戶行兇查捷報」。在香港,本篇是1993年至2006年度香港中學會考中文科讀本篇目。在臺灣被所有版本國文課程選入教材。

注釋[編輯]

  1. ^ 黃安謹《〈儒林外史〉新評》的序言說:「《儒林外史》一書,蓋出雍乾之際,我皖南北人多好之。以其頗涉大江南北風俗事故,又所記大抵日用常情,無虛無縹緲之談;所指之人,蓋都可得之,似是而非,似非而或是,故愛之者幾百讀不厭。」(1885年上海寶文閣刊本「天目山樵戲筆」《〈儒林外史〉新評》)
  2. ^ 閒齋老人《〈儒林外史〉序》:「其書以功名富貴為一篇之骨:有心艷功名富貴而媚人下人者;有依仗功名富貴而驕人傲人者;有假託無意功名富貴自以為高,被人看破恥笑者,終乃以辭卻功名富貴,品地最上一層為中流砥柱。」
  3. ^ 《季羨林說國學》:〈《儒林外史》取材的來源〉
  4. ^ 《同體異形:嚴監生、嚴貢生比較論》,江西社會科學,2009年10期
  5. ^ 夏志清《中國古典小說導論。儒林外史》所說:其「第三部分(第三十七回至五十四回)由一組形形色色的故事混雜而成,沒有明確的構思。……總的看來,這一部分留給人們一個嚴重的不勻稱的印象。」
  6. ^ 魯迅《中國小說史略》
  7. ^ 程晉芳在《文木先生傳》中記為「五十卷」,胡適《吳敬梓年譜》認為除「幽榜」一回為後人「妄增」外,「餘下的五十五回之中,大概還有後人增加的五回」。
  8. ^ 《春帆集》收《懷人詩》十餘首,有一首註:「全椒吳敬梓字敏軒。」詩曰:「外史紀儒林,刻畫何工妍!吾為斯人悲,竟以稗說傳。」
  9. ^ 程晉芳《文木先生傳》
  10. ^ 清代金和在群玉齋本《儒林外史跋》中說「是書原本僅五十五卷,於述琴棋書畫四士既畢,即接《沁園春》一詞,何時何人妄增『幽榜』一卷」。《儒林外史》的「幽榜」是否為後人所加,目前學術界仍存在不同意見。
  11. ^ 劉咸炘《校讎述林》卷4《小說裁論》:「好坐茶寮,人或疑之,曰:『吾溫《儒林外史》也。』」
  12. ^ 五十年來中國之文學
  13. ^ 陳四益:《「人頭會」傳奇》
  14. ^ 錢鍾書的上海《小說識小》:「杜慎卿訪來霞士事,本之朱國楨涌幢小品》卷三,或《堅觚集》;第七回陳和甫講李夢陽扶乩本之周密齊東野語》;第十三回馬二先生與蘧公孫論作八股文道始於王充論衡》和《傳燈錄》卷七白居易問惟寬禪師;《儒林外史》第十四回馬二先生游西湖,本於陸次雲湖壖雜記·片石居》一條;杜慎卿隔屋聞女人臭氣乃《周書》卷四十八蕭察語;杜慎卿訪來霞士事本之《棗林雜俎》。」
  15. ^ 李國濤:〈隨人也說錢與魯〉

參考[編輯]

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維基文庫中相關的原始文獻:
  • 程晉芳,《文木先生傳》
  • 胡適,《五十年來中國之文學》。
  • 何澤翰,《儒林外史人物本事考》
  • 夏志清,《中國古典小說導論》。
  • 商偉著,嚴蓓雯譯:《禮與十八世紀的文化轉折:《儒林外史》研究》(北京:三聯書店,2012)。