加勒比海

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加勒比海
Karibik NASA World Wind Globe.jpg
加勒比海地圖
位置 15°N 75°W / 15°N 75°W / 15; -75座標15°N 75°W / 15°N 75°W / 15; -75
類型
表面積 2,754,000 km2(1,063,000 sq mi)
最大深度 7,686 m(25,217 ft)

加勒比海英語Caribbean Sea西班牙語Mar Caribe法語Mer des Caraïbes荷蘭語Caraïbische Zee)是位於西半球熱帶大西洋海域的一個海,西部與西南部是墨西哥尤卡坦半島中美洲諸國,北部是大安的列斯群島,包括古巴,東部是小安的列斯群島,南部則是南美洲[1]

整個加勒比海海區、西印度群島諸島及海域沿岸被合稱為「加勒比地區」。加勒比海是世界上最大的海之一,面積達到近2,754,000平方公里(1,063,000平方英里)[2],最深點是開曼群島和牙買加之間的開曼海溝,深度低于海平面7,686米(25,220英尺)。加勒比地區沿岸包括許多海灣,例如戈納夫灣委內瑞拉灣達連灣帕里亞灣宏都拉斯灣

歷史[編輯]

位於加勒比海岸金塔納羅奧州(墨西哥)的瑪雅城市圖盧姆

「加勒比」一詞來源於加勒比人,在15世紀末歐洲人來到這一地區時,加勒比人是此時主要的美洲原住民種群之一。1492年,克里斯多福·哥倫布發現西印度群島,西班牙語名稱「安的列斯」便被用來稱呼這些島嶼,而由此「安的列斯海」便成為了一些歐洲語言中加勒比海的替代名稱。在此後的一個世紀內,西班牙掌握著絕對的霸權。

長期以來,加勒比對於歐亞大陸文明來說都是一片完全未知的海域,直到1492年哥倫布在試圖發現亞洲航路的過程中駛入這一海區。在此時,西半球大部分對於歐洲人都是未知的。在哥倫布發現加勒比群島之後,這一區域迅速被西方文明殖民(最初為西班牙,此後為葡萄牙英格蘭荷蘭共和國法國丹麥)。由此,加勒比海成為了歐洲海運和海上貿易的要地,也最終引來了海盜

今日的加勒比海區域有22個島嶼國家或領地,濱臨12個大陸國家。由於陽光充足,全年溫暖加上信風調節,以及諸多風景名勝,在20世紀下半葉至21世紀,加勒比海成為了頗受歡迎的旅遊目的地。

英屬維京群島的珊瑚礁

範圍[編輯]

國際航道測量組織對加勒比海範圍的界定如下[3]

尤卡坦海峽:與墨西哥灣的界線相同(卡多切角燈塔(21°37′N 87°04′W / 21.617°N 87.067°W / 21.617; -87.067)與古巴聖安東尼奧角燈塔的連接線)。
北部:於向風海峽——海地卡萊塔點(74°15'W)和珍珠點(19°40'N)的連接線;於莫納海峽——多明尼加恩加尼奧角與波多黎各阿古赫雷亞達(18°31′N 67°08′W / 18.517°N 67.133°W / 18.517; -67.133)的連接線。
貝里斯的大藍洞
東部界線:從波多黎各聖迭戈點沿其經線(65°39'W)向北100英尋,再向東和向南,由此所有小安的列斯群島的島嶼、沙洲和淺水區域,遠至加列拉點(特立尼達島東北端),都能夠被包括在內。再由加列拉點穿過特立尼達直至加列奧塔點(東南端),最後到達委內瑞拉的巴哈點(9°32′N 61°0′W / 9.533°N 61.000°W / 9.533; -61.000)。

除此之外,雖然巴貝多島也位於同一個大陸架上,但它被認為屬於大西洋而非加勒比海。

地質[編輯]

加勒比海大部份位在加勒比板塊上,和大西洋之間由幾個不同年代的島弧相隔。最年輕的島弧從小安地列斯群島維京群島千里達及托巴哥的東北角到委內瑞拉的北海岸。這個島弧是由南美板塊和加勒比板塊碰撞而成,上面有許多活火山和休眠火山,包括培雷火山、在荷蘭加勒比區聖佑達修斯Quill火山英語the Quill (volcano)以及多米尼加Morne Trois Pitons英語Morne Trois Pitons。海的北邊較大的島包括古巴海地牙買加波多黎各,是年代較久的島弧。目前還不清楚 加勒比海的地質年代,估計約在一億六千萬至一億八千萬年前,是在中生代時因超大陸盤古大陸的水平破裂而形成[4]。一般假設在泥盆紀已有原加勒比海盆地,在石炭紀初期岡瓦那大陸往北移動,靠近歐美大陸,使盆地面積漸漸縮小。下一階段加勒比海的形成是在三疊紀。裂谷造成了狹長的槽狀地形,從紐芬蘭與拉布拉多延伸到墨西哥灣,是由矽質碎屑的沉積岩構成。在侏羅紀早期的 海侵英語Marine transgression,水進入了現在的墨西哥灣,形成狹長形的湖泊。在侏羅紀中期的裂谷作用形成了加勒比海的深盆地。盆地的出現也代表大西洋的開始,並在侏羅紀末期使盤古大陸瓦解。在白堊紀時加勒比海的形狀和現在相近。在古近紀初期因為海退英語Marine regression,加勒比海和墨西哥灣分開,和大西洋之間則是由古巴海地隔開。在全新世時加勒比海變動不大,直到新生代時因為海水水位上昇,加勒比海又開始和大西洋相連。

海洋特性[編輯]

加勒比海水文特性的同質性高。以海面的月平均溫度為例,各年的變化不超過3°C(25°-28°C)。在過去的五十年中,加勒比海經過三個不同的階段,在1974年前持續的變冷,最冷的時間出現在1974至1976年,之前以每年0.6度的溫度持續升高。溫度的變化和聖嬰-南方振盪現象反聖嬰現象有關。加勒比海的鹽度為3.6%,密度為1.0235-1.0240 103 kg/m3,海面水的顏色從藍綠色至綠色。

氣候[編輯]

加勒比海的平均海面溫度(2005年8月25-27日)[5],在古巴上空的是颶風卡崔娜

加勒比海的氣候受到墨西哥灣暖流秘魯寒流洋流的影響[6]。由於地處熱帶,因此海的溫度維持在較溫暖的溫度,各季的最低溫在21-29 C°之間。

加勒比海是西半球常出現熱帶氣旋的地區。一連串的低壓系統從非洲西部海域生成,越過大西洋來到加勒比海。低壓系統中大部份都不會發展為熱帶氣旋,只有少部份會,即為北大西洋熱帶氣旋,多半會在東加勒比海的氣壓較低區域。熱帶氣旋出現在每年的六月至十一月,主要是在八月和九月。平均每年會有九個熱帶氣旋,有五個到達颶風的等級。依美國國家颶風中心的資料統計,在1494年至1900年之間出現過385個颶風。

颶風的破壞力強大,對加勒比海的島嶼是每年都可能出現的潛在威脅。強烈的海浪會破珊瑚礁,若颶風將沙或泥搬運過來,會使珊瑚窒息而死亡,最後珊瑚礁會崩解。

生態學[編輯]

多明尼加看加勒比海

加勒比海是世界上9%珊瑚礁的棲息地,面積約20,000平方英里(52,000平方公里),大部份在加勒比海上的各島,以及中美洲的海灣[7]。其中最大的是面積96300公頃貝里斯堡礁,在1996年列為世界遺產,本身也是中美洲大堡礁系統(MBRS)的一部份,中美洲大堡礁系統長約一千公里,是世界第二長的珊瑚礁,分佈在墨西哥貝里斯瓜地馬拉宏都拉斯各國鄰近加勒比海的沿岸。

最近幾年異常溫暖的加勒比海海水對珊瑚礁的影脅日益嚴重,珊瑚礁是世界上最具多樣性的海洋環境之一,但其生態系非常脆弱。當熱帶地區的海水異常溫暖的時間變長,和珊瑚共生的蟲黃藻會死亡,蟲黃藻提供珊瑚食物,也是珊瑚礁有顏色的原因。這種小型植物死亡及消失的結果是珊瑚白化英語coral bleaching,會造成大面積珊瑚礁的破壞。超過42%的珊瑚礁已經完全白化,95%的珊瑚礁已經有部份的白化[8]

經濟和人類活動[編輯]

委內瑞拉瑪格麗塔島的Playa Puerto Cruz

自從殖民時代起,加勒比海的人類活動顯著增加。此海域是世界上產油最多的區域之一,每年約一億七千萬噸[9]。許多加勒比海附近的國家也有大型的漁業,一年約有五百萬公噸[10]

此區域的人類活動也帶來大量的污染。泛美衛生組織在1993年估計只有10%的廢水是在適當處理後再放流入海[9]

加勒比海區域也有許多的旅遊產業。加勒比海旅遊組織計算每年約有一千二百萬人造訪此區域,包括1991至1992約八百萬人是坐遊輪前來。在許多加勒比海的島上都有以水肺潛水珊瑚礁浮潛為基礎的旅遊業,是當地經濟的一大貢獻[11]

臨海國家[編輯]

屬於加勒比海地區的大西洋島嶼[編輯]

加勒比海群島[編輯]

參見[編輯]

參考文獻[編輯]

  1. ^ The Caribbean Sea World Wildlife Fund. Website last accessed 5 December 2009
  2. ^ The Caribbean Sea All The Sea. URL last accessed May 7, 2006
  3. ^ Limits of Oceans and Seas, 3rd edition. International Hydrographic Organization. 1953 [7 February 2010]. 
  4. ^ Iturralde-Vinent, Manuel (2004), The first inhabitants of the Caribbean , Cuban Science Network . URL accessed on 28/07/2007
  5. ^ NASA Satellites Record a Month for the Hurricane History Books
  6. ^ Silverstein, Alvin (1998) Weather And Climate (Science Concepts); page 17. 21st Century. ISBN 0-7613-3223-5
  7. ^ Status of coral reefs in the Caribbean and Atlantic Ocean World Resource Institute. URL accessed on April 29, 2006.
  8. ^ Mesoamerican Coral Reef on the Way to Becoming a Marine Desert Inter Press Service News Agency - Mesoamerican Coral Reef on the way to becoming a Marine Desert
  9. ^ 9.0 9.1 An Overview of Land Based Sources of Marine Pollution Caribbean Environment Programme. URL last accessed May 14, 1 B.C.
  10. ^ LME 12: Caribbean Sea NOAA Fisheries Northeast Fisheries Science Center Narragansett Laboratory. URL last accessed May 14, 2006.
  11. ^ Reefs at Risk in the Caribbean: Economic Valuation Methodology World Resources Institute 2009.

延伸閱讀[編輯]

  • Snyderman, Marty (1996) Guide to Marine Life: Caribbean-Bahamas-Florida; page 13-14, 19. Aqua Quest Publications, Inc. ISBN 1-881652-06-8
  • Glover K., Linda (2004) Defying Ocean's End: An Agenda For Action; page 9. Island Press. ISBN 1-55963-755-2
  • Peters, Philip Dickenson (2003) Caribbean WOW 2.0; page 100. Islandguru Media. ISBN 1-929970-04-8
  • Reefs at Risk in the Caribbean: Economic Valuation Methodology, World Resources Institute 2007.