北回歸線

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圖中穿越世界地圖的紅色線即北回歸線

北回歸線太陽北半球能夠直射到的離赤道最遠的位置點,將這些點連起來的假想線便叫「北回歸線」,以西元2014年夏至日為準,其位置約在北緯23度26分14點675秒。相對的,南緯23度26分14點675秒則為「南回歸線」。

因為地球會進行自轉,所以會產生晝夜更替的現象,但地球的自轉軸其實並不是正的,而是與繞太陽公轉的軌道面(黃道面)呈約66.55°的夾角,稱「黃赤交角」。由於「黃赤交角」的存在,太陽在地球表面的直射點並非一直正對著赤道帶,而是在北回歸線和南回歸線的區間之內移動,每年春分日(3月21日左右)太陽直射點位於位於赤道,此後北移,於夏至日(6月22日左右)到達約北緯23°26′,然後轉而南移,於秋分日(9月23日左右)回到赤道,並繼續南移,於冬至日(12月22日左右)到達南緯23°26′,然後立即再度向北移動,於次年春分日再度回歸赤道。[1]所以太陽直射點看起來就像是在到達北回歸線和南回歸線之後,立即掉頭往赤道的位置回返。

二千多年前西方人觀測到北回歸線時,其夏至日位置正處在天空中黃道十二宮巨蟹座(Cancer)方位,從此回歸遠處,故稱「巨蟹座回歸線」(Tropic of Cancer)。但由於星體運動,現在已經移動到了雙子座位置。

正是由於黃赤交角的存在,導致地球公轉時,在一年之中,太陽直射在地球表面的位置不斷變換,才形成了四季更迭。無論北半球或者南半球,只要接受太陽直接照射的時間比較長,就是該半球區域的夏季。北回歸線就是北半球能夠受到太陽直射的緯度上限,具有重要科學和人文意義,因為地球大部分位於海平面以上的陸地都集中在北半球,所以北回歸線與人類接觸更顯緊密,它是北溫帶與熱帶的分界線。

目前的北回歸線(「南回歸線」亦同)位置是聯合國教科文組織(UNESCO)於1976年第16屆國際天文聯合會確定的,它只是一個為了方便教學和理解為目的的參考值,並非北回歸線的準確地理位置。實際上,受歲差、章動和極移等天文因素的影響,南、北回歸線位置並非確定不變。以北回歸線為例,它的緯度上限:北在北緯24°14′39″,南在北緯22°37′56″,相差約180公里,往複周期約為三萬七千一百五十八年。目前北回歸線正每年向南移動大約47秒,約14.4米,已於2009年夏至日經過周期中點,即23度26分17秒,並繼續南移,直到公元11300年到達最南點時才會北返。因此各地所立的北回歸線界碑實際沒有天文意義,但研究北回歸線的變化周期具有重要天文、地理和歷史人文意義[2]

北回歸線通過的國家及地區有:台灣中國大陸緬甸印度孟加拉阿曼阿拉伯聯合大公國沙烏地阿拉伯埃及利比亞阿爾及利亞西撒哈拉巴哈馬墨西哥等。

台灣北回歸線標誌[編輯]

台灣的北回歸線標誌有:

嘉義縣水上鄉下寮村、花蓮縣瑞穗鄉舞鶴村、花蓮縣豐濱鄉靜浦村、澎湖縣虎井嶼[3]

另外,臺灣鐵路管理局嘉義縣北回歸線通過處設有北回歸線車站為貨運用途,今已廢止。

中國大陸北回歸線標誌[編輯]

中國大陸在北回歸線經過的地方:廣東的汕頭、從化、封開和雲南的墨江都建起了標誌塔。

靠近北回歸線的都市[編輯]

參考資料[編輯]

  1. ^ 中國少年兒童百科全書(自然·環境),第190——191頁
  2. ^ [1]
  3. ^ 虎井北回歸線地標世界第10座

參見[編輯]

座標23°26′16″N 0°0′0″W / 23.43778°N -0.00000°E / 23.43778; -0.00000 (Prime Meridian)