北極星

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地球北極的歲差圈

北極星是指最靠近北天極的恆星,是北半球能見到的極星。現在的北極星是小熊座α星(勾陳一)。

由於歲差的關係,不同時期的北極星是不同的。約4800年前,當時的北極星是天龍座α星。古希臘時代,北極星是小熊座β星。到2100年左右,目前的小熊座α和北極的夾角才會變成最小(只有27'38")。到31世紀後,少衛增八(仙王座γ)將會成為北極星。14000年左右,天琴座α星(織女星)將成為北極星。

北極星的重要性[編輯]

北極星是天際導航(即透過觀察天體來辨別方向)的重要指標,可應用於野外活動和航海活動中。在未有指南針之前,古代的人常透過觀察北極星來導航。

北極星和華夏傳統文化的關係[編輯]

華夏傳統上,北極星有非比尋常的意義,例如公元前2263年五帝時代的北極星「太乙」和公元前1097年周公時代的北極星「」等。這是由於它們看起來在天空中固定不動,被眾星擁護,故被視為群星之主。

又北極作為星官之名,指的是由包括北極星在內的五顆星星所組成的一個星官。每顆星星都有其各自的名稱和象徵。

北極謂之北辰。

——《爾雅·釋天》

為政以德,譬如北辰,居其所,而眾星拱之。

——《論語·為政》

北極星在紫微宮中,一曰北辰,天之最尊星也。其紐星天之樞也。天運無窮,三光迭耀,而極星不移。故曰:「居其所而眾星拱之。」

——《觀象玩占

不同時代的北極星[編輯]

過去
現在
  • 勾陳一:2100年頃、小熊座α和北極夾角最小。
未來