南極仙翁

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南極仙翁,又稱南極老人長生大帝,是中國神話中的長壽之神,又稱壽星或者老人星。南極仙翁被視為長壽的吉星,經常與福星祿星並稱福祿壽三星。

南極仙翁的形象一般是額禿頂廣、鬚髮盡白、面容紅潤的老仙人,常乘白鹿或白,持拐杖、仙等物,與諸童子戲耍。

南極仙翁因為是長壽之神,極受尊敬與喜愛。司馬貞史記索隱》:「壽星,蓋南極老人星也,見則天下理安,故祠之以祈福壽。」杜甫在《泊松滋江亭》中亦有「今宵南極外,甘作老人星」的佳句。

民間信仰中相傳活了八百多歲的仙人彭祖,據說即是南極仙翁的化身。《封神演義》中又作為元始天尊的大弟子,下山助武王克殷。《西遊記》中壽星的坐騎「白鹿」曾逃到下界為妖,後被孫悟空打敗,並被壽星收回。民間傳說中,白娘子曾到南極仙翁的洞府盜取仙草。

在天象上,南方中國人可以在夏天的晚上於極南之地平線上看到壽星,光輝明亮,極易辨認。在西洋及天文學界,它被稱作「船底座α」。

另有說南極仙翁與南斗星君為同神異名[1]

南極仙翁與南斗星君[編輯]

壽星、南極仙翁和南斗星君皆源於古人對星宿的崇拜。壽星為角亢二宿(角宿主要位於室女座,亢宿主要位於牧夫座)[2];南極仙翁為南極老人星、老人星(屬於井宿,即船底座α)[3];南斗星君為南斗六星(屬於斗宿,位於人馬座)[4],三者源自不同的星宿信仰。后角亢二宿的延壽信仰衰落,「壽星」更多情況下被意會成「南極老人星」[5],唐代即將南極老人星、角亢二宿合併祭祀,宋以後二星漸混而為一。[6]。但壽星並未與南斗星君趨同,也未有稱「南斗」為壽星、南極星之說。南斗星君為身穿紅袍的青年,其貌甚美[7],而南極仙翁的形象則是額禿頂廣、鬚髮盡白、長頭短身的老人。道教經典中亦未有南極仙翁與南斗星君為同神異名的記載,因此民間關於南極仙翁與南斗星君為同神異名的說法,實無確鑿根據。

福地[編輯]

中華人民共和國廣東省汕頭市澄海區蓮花山山頂上曾有一酷似南極仙翁石頭,當地人認為這個山是南極仙翁之福地。

相關條目[編輯]

參考來源[編輯]

  1. ^ 南斗星君 - 東照山關帝廟
  2. ^ 《爾雅·釋天》:「壽星,角亢也。」 郭璞註:「數起角亢,列宿之長,故曰壽。」 湯顯祖《賀馬母王恭人六十壽序》:「三河角亢,壽星也。」
  3. ^ 《史記 天官書》:狼比地有大星,曰南極老人。老人見,治安;不見,兵起。
  4. ^ 劉逵 注引《天官星占》:「南斗之爵祿,其宿六星。」《上清經》云:南斗六星,第一天府宮,為司命星君;第二天相宮,為司祿星君;第三天梁宮,為延壽星君;第四天同宮,為益算星君;第五天樞宮,為度厄星君;第六天機宮,為上生星君,總稱六司星君。
  5. ^ 司馬貞《索隱》:「壽星,蓋南極老人星也,見則天下現安 ,故祠之以祈福壽」
  6. ^ 《通典 禮四》載:「敕宜所司特置壽星壇,宜祭老人星、角亢七宿。」
  7. ^ 《三國演義》第六十九回:「一人向北坐,穿紅袍,其貌甚美」「輅曰:穿紅者,南斗也」