南橘北枳

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橘的果實

南橘北枳(同淮橘為枳)是記載於《晏子春秋·內篇雜下》的一則寓言故事,現已成為一則成語,表示樹栽在淮南就是橘,而栽在淮北卻變成了,以此表示同樣的事物會因為環境不同而發生改變。但實際上,橘和枳雖然同屬芸香科,但橘屬於柑橘屬,枳屬於枳屬,兩者並不相同,因此即使橘生於淮北也不會變成枳。南橘北枳實際上是古人知識有限導致的誤傳。

枳與橘樹同為灌木類植物,枳也叫枸橘,果實小而酸苦不能食用。

出處[編輯]

根據《晏子春秋》記載,齊國晏嬰出使楚國楚靈王想要羞辱晏嬰,便在宴會上故意讓人帶著一個盜竊犯來到面前,說這是齊國人。楚王問晏嬰,是否齊國人生來喜歡偷盜。晏嬰回答說:「橘生淮南則為橘,生於淮北則為枳,徒相似,其實味不同。所以然者何?水土異也。今民生於齊不盜,入楚則盜,得無楚之水土使民善盜耶?」

演變[編輯]

《晏子春秋》中並無「南橘北枳」四字出現,在《喻世明言[1] 中對這段歷史故事的敘述中則出現了「南橘北枳」這四字,其中情節也有不同,例如被楚國人抓到的盜竊犯正是晏嬰的隨從。

參考文獻[編輯]

  1. ^ 喻世明言》第二十五卷「晏平仲二桃殺三士」