史前時代

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史前時代
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石器時代
哥貝克力石陣,約公元前11000年前。

史前時代一般是指人類產生到文字出現之間的時代。由於各地人類發明文字的時間都有不同,所以史前時代沒有一個適用於各地的特定時間。不過,作為一個泛稱,史前時代通常指公元前4000年以前的時期。舉例,尚未發現文字記載的石器時代(前250萬年-前4000年)是史前時代,青銅器時代(前4000年-各地不同時期完結)以後有文字記載之起就可稱為信史時期。中國夏朝就是史前時代。商朝人使用甲骨文,故商朝是信史。

廣泛地說,史前時代可以追溯到自宇宙誕生以來至信史時期之前的整個時期,但實用上通常只用來描述自月球上有生命開始後的時期,甚至只描述類人生物出現後的時期[1]。對於人類的史前時代的劃分,史前史學家通常使用由丹麥考古學家克里斯蒂安·朱金森·湯姆森英語Christian Jürgensen Thomsen提出的「三代法英語Three-age system」,根據人類對工具的使用程度將史前時代劃分為三個時期,分別稱為「石器時代」「青銅時代」和「鐵器時代」。而研究人類出現前歷史的學者則喜歡使用地質年代來劃分時段。

而至於史前時代的結束,則取決於人類開始使用文字來記載的早晚。在不同的文化中,書寫工具的產生有先後之分,但一般都是在青銅時代的晚期或石器時代早期。

史前時代的確定[編輯]

因為人類的史前時代沒有歷史記錄,確定史前時代材料的時期對研究史前時代非常關鍵。直到19世紀,能夠清晰確定時代的技術才發展出來。[2]我們對史前時代的了解主要通過史前史考古學家對史前人類的遺迹、遺物的研究得來。除了運用考古學的方法來研究當時的文化面貌、經濟形態、社會生活和分期斷代外,同時還要結合地質學古生物學古人類學民族學等學科的研究方法,來複原自然環境的變遷、人類體質的發展和社會組織的變化。現代科學技術(比如勘測、物質成分分析、基因分析等)在考古上的應用,為分期斷代提供更具體的論據。[3][1][4][5]

石器時代[編輯]

石器時代指人類使用石制工具的時代,被考古學家用來表示冶金時代以前的漫長時期。這時的人類還未掌握冶煉金屬的技術,只能製造和使用各種形狀的石質器具。隨著時代前進,人類研究和製造石器的方法不斷改良。石器時代大致可以劃分為三個時代:舊石器時代中石器時代新石器時代

石器時代包含了人類進化過程中的第一次大範圍科技傳播,以及人類東非熱帶莽原地區(savannas)向世界其他地區的擴張。

舊石器時代[編輯]

舊石器時代是石器時代的初期,時間大致在距今約二百五十萬年到約一萬年前之間。這時期中的人類經歷了從最初能夠使用工具的能人,到能夠直立行走的直立人,再到早期智人的階段。這段時期的人類以打獵和採集為主要生產活動,能夠使用加工後的骨頭、木材以及石器作為工具,主要居住在山洞中。大約在舊石器時代中期,人類初步地掌握了對使用,並出現了較為系統的喪葬儀式以及早期的音樂和其它藝術,以及意識形態得以發展。[3]大約距今四十至五十萬年的時候,人類語言開始出現。人類語言的標誌是對各類事物的命名,這使得當時的人類具體了真正的表達和交流能力[6]

中石器時代[編輯]

中石器時代與新、舊石器時代文化相互重疊,其特色是巨大的環境和文化變化,並針對特殊環境在當地做出不同的調適。此時代的特點是細石器的製作,將細小石器鑲嵌在矛炳、骨頭、鹿角、木器,和不常見的磨光石器上。現存的藝術成品包括雕刻品和洞穴壁畫,與之前作品相比,其對人類和動物形式的描繪更為精細。[3]

新石器時代[編輯]

在這個階段,初級科技和社會開始發展。這一時代的基本特徵是農業畜牧業的產生和磨製石器、陶器紡織的出現。隨著冶銅技術的發展,青銅時代到來,石器時代結束。「新石器時代」這個術語一般僅用於「舊大陸」,因為美洲大洋洲的一些文化沒有成熟的金屬工具的科技。

紅銅時代[編輯]

在舊大陸考古學中,「紅銅時代」是指石器仍然廣泛使用,但早期銅器開始出現的一段過渡時期。

紅銅即天然銅,質地軟,不適合製造工具,所以紅銅時代的人類仍以使用石器為主。很快的,人們開始發現當紅銅與或其他金屬混合之後,金屬會變得更好用,從而進展到青銅時代。這個過程很多時都很快,所以很難具體的界定紅銅時代與其他時代的分野。

美索不達米亞高加索地區伊朗印度河谷等地最先在公元前5千年後期到前4千年左右進入紅銅時代,歷時約1000年,與公元前3000年前後才進入青銅時代初期。在歐洲,沒有發生過類似的紅銅時代,而是直接在公元前3000年左右進入青銅時代,與中東地區基本一致。埃及和西班牙進入青銅時代的時間最早,在公元前3200年。另外,中美洲在公元7世紀亦獨立的發現了鍊金術,但沒有經過紅銅時代。

青銅時代[編輯]

青銅時代是一個人類文化的進步最大的時期,包括由自然提煉出,並鎔鑄為青銅,這些金屬普遍含有。 從西亞在公元前3000年前沒有錫青銅來看,銅礦石和錫礦石是十分罕見的。青銅時代是史前社會三時代系統的一部分,它出現在新石器時代之後。但在一些地區,沒有經過青銅時代就直接過渡到鐵器時代,如日本的彌生時代,美洲和大洋洲[3]。由於書寫的發明,青銅時代是有直接歷史記載的最早時期。

就在這個時代,人類開始從事農業畜牧,將植物的果實加以播種,並把野生動物馴服以供食用,人類不再只依賴大自然提供食物,籨因此其食物來源變得穩定,同時農業與畜牧的經營也使人類由逐水草而居變為定居下來,節省下更多的時間和精力,而人類亦已經能夠製作陶器紡織,在這樣的基礎上,人類生活得到了更進一步的改善,開始關注文化事業的發展,使人類開始出現文明。

鐵器時代[編輯]

鐵器時代是考古學上繼青銅時代之後的一個人類社會發展時代。這是在實際上所說的鐵器時代是指的早期階段。最早的鐵器於公元前14世紀之初出現於小亞細亞的東部,其他各地進入鐵器時代的時間不甚一致。在鐵器時代晚期各國都已經進入了有文字記載的文明時代,也就多以各國的朝代來稱呼其時代。當時人們已能冶鐵和製造鐵器作為生產工具。其與之前時代的主要區別在於農業發展,宗教信仰與文化模式。

鐵器時代是在三時代系統(Three-age System)中最後的主要時期,三時代系統是丹麥考古學家Christian Jürgensen Thomsen在1836年時所提出,共分為石器時代、青銅器時代與鐵器時代。[7]

不同地區進入鐵器時代的時間有所不同,即使同在歐洲,日耳曼地區和羅馬進入鐵器時代的時間亦有所不同。世界上最早進入鐵器時代的是西臺王國,大約在公元前十四世紀年左右。中國在春秋(公元前五世紀)末年,大部分地區已使用鐵器。

雖然各地區進鐵器時代的時間不盡相同,亦難以以準確的年份標示,但鐵器時代與之前時代的區別仍是十分明顯的。鐵器時代是指已經能運用很複雜的金屬加工來生産鐵器。鐵的硬度,高熔點與鐵礦的高蘊含量,使得鐵相對青銅來說來得便宜及可在各方面運用,所以其需求很快便遠超青銅。

美洲大洋洲的鐵器時代並不是發展自青銅器時代,因為鐵的運用是由歐洲探險家傳入的。

參考來源[編輯]

  1. ^ 1.0 1.1 Fagan, Brian. 2007. World Prehistory: A brief introduction New York:Prentice-Hall, Seventh Edition, Chapter One; Renfrew, Colin. 2008. Prehistory: The Making of the Human Mind." New York: Modern Library
  2. ^ Graslund, Bo. 1987. The birth of prehistoric chronology. Cambridge:Cambridge University Press.
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 裴文中,安志敏. 史前考古學. 中國大百科全書·考古學. 中國大百科全書出版社. 1986. ISBN 9787500059493. 
  4. ^ Renfrew, Colin. 2008. Prehistory: The Making of the Human Mind." New York: Modern Library
  5. ^ 夏鼐,王仲殊. 考古學. 中國大百科全書·考古學. 中國大百科全書出版社. 1986. ISBN 9787500059493. 
  6. ^ 劉立群,語言的形成與人類智慧的發展,學說連線
  7. ^ 藝術與建築索引典—鐵器時代.於2009年12月18日查閱