報喪女妖

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報喪女妖或班西(banshee, 英語發音:/ˈbænʃ/),名出愛爾蘭語「bean sí」(「希瑟英語sídhe的女子」或「精靈之丘英語fairy mounds的女子」),是愛爾蘭神話中的一類女性精靈,通常被認為是死亡的象徵和凱爾特異世界英語Celtic Otherworld的信使。

根據神話傳說,班西是一種女性精靈,在某人將要死去的時候便會開始哭號。在蘇格蘭神話中,她們被稱作「bean sith」(希瑟的女子)或「bean nighe」(洗衣女子),因她們會清洗將死之人的血衣或是盔甲。直到1948年,都還有班西的目擊報告[1]。類似的生物在威爾斯神話[2]挪威神話(以「菲爾卡」(Fylgja)之名)[3][4][5]美國神話中也有所提及[6][7]

概述[編輯]

班西傳說的最早形式是關於一個在重要人物的逝去之時號哭的精靈女子。[8]在後來的故事中,班西的出現可以預示死亡。傳說班西只為一些特定的愛爾蘭家族出現,但具體是哪些家族則沒有確定的版本。班西的故事在蘇格蘭高地也十分常見。

班西通常被一個將受暴力而死(例如謀殺)的人所看見。

雖然班西並不總是可見,但她的哭聲卻能被聽到——通常是在某人將死時的夜間,往往在樹林附近。

班西能以多種形態的偽裝出現。大多數時候她以一個醜陋嚇人的巫婆形象出現,但她也可以以一個美艷驚人的女子的形象,以任何年齡的形態出現。在部分神話中,被誤認為「班西」的形象會在後來的故事中被指出原來是愛爾蘭的戰爭女神摩莉甘

班西也可能以其他多種形態出現,包括灰鴉英語hooded crow白鼬野兔黃鼠狼等愛爾蘭神話中與巫術有密切聯繫的動物。

1437年,詹姆斯一世遇到一位之後被指出是班西的愛爾蘭預言者,並被告知將被自己的叔父阿瑟爾伯爵(Walter Stewart, Earl of Atholl)刺殺的事實。此外,歷史上有多個被認為是班西轉生的預言者造訪愛爾蘭名門和地方王室宮廷的記錄。

在倫思特(Leinster)的某些地區,班西被稱為bean chaointe(慟哭的女子),其哭號是如此的尖利,甚至可以令玻璃破碎。在愛爾蘭西南部的凱里郡(Kerry),她的哭聲被描述為「低沉、悅耳的歌聲」;在北部的蒂龍郡(Tyrone)則是「兩塊木板撞在一起的聲音」;在拉斯林島(Rathlin Island)則是「介於女子的哭泣和貓頭鷹的叫聲之間的尖利聲音」。

歷史和傳說[編輯]

在神話中,在有人將要死去之時,班西就會在附近哭泣。有一些特殊的家庭被認為被班西所附,因此班西的哭泣就是在預告這個家庭中某個成員的死亡。大多,雖然不是全部,姓氏帶有「Ó」或者「Mao」前綴的家族均被班西所附。[9]

班西也被與艾爾利家族聯繫起來。[8]早在1380年出版的由肖恩·麥克·克萊斯所著的《特洛的勝利英語Cathreim Thoirdhealbhaigh》中就有提及。[10]關於班西的傳說也可以在當時的諾曼人的記述中找到。[10]據說班西也會在真正的國王加冕的時候哭號。據說在布賴恩·博魯英語Brian Boru加冕的時候便有人聽到這種哭號。

按照傳統,當有人死去的時候,在葬禮時會有一位女子唱輓歌(愛爾蘭語caoineadh)。這些女子有時被稱為哭喪女,而技巧高明的哭喪女的生意也是應接不暇。傳說對於五個蓋爾人的偉大家族——歐格拉底英語O'Grady (surname)歐尼爾英語O'Neill dynasty歐布萊恩英語O'Brien dynasty歐克羅乎爾英語Ó Conchobhair卡瓦納——輓歌會由精靈女子演唱;因她有預言的能力,她會在家庭成員死去的時候開始吟唱,即使那人死於遠方而噩耗尚未到達,因而班西的哭號會成為對於家族中死訊最早的告知。

歐布萊恩家族的班西據傳名為艾薇兒,統領著總是與她一起出現的另外25名班西。[10]一般認為這種傳說的出現是因為多個班西的哭號被認為標識著死者的重要性。[10]

在稍晚一些的傳說中,班西可能會在死亡發生之前出現,向家族警告死亡的發生。[11]當多個班西同時出現的時候,則代表著一個聖人或偉人的去世。[12] 有的傳說指出被稱為班西的女子,雖然被成為精靈,實際上是被謀殺或在生產過程中死去的女子的鬼魂。[13]

班西常被描述為身著白衣或灰衣,有著(用銀梳整理的)白色的長髮,而(銀梳)這個細節被學者Patricia Lysaght認為是與本地的人魚傳說混淆所致。銀梳同時也與一個古老的愛爾蘭浪漫傳說(當一個人在愛爾蘭看見掉在地上的梳子的時候,他不能將它撿起來,否則故意將梳子放在那裡的班西——或是人魚,根據傳說版本有所不同——就會將無防備的人類拐走)有關。其它的故事也有將班西描述為身著綠衣、紅衣、或黑衣和灰斗篷。[6]

美國傳說[編輯]

班西的傳說也可以在18世紀晚期在美國找到。[6]美國版本的故事中最出名的版本來自北卡羅來納州塔爾河英語Tar River。但是,在這個版本中的班西只是單純的食屍鬼,而不是不幸的象徵。[6]

南達科他州惡地國家公園,傳說有班西在看門犬丘(Watch Dog Butte)附近的小山上哭泣。與其它美國的班西傳說類似,這一傳說也未將班西與任何死亡(除了她自己的)聯繫起來。[7]

其它凱爾特文化[編輯]

在蘇格蘭傳說中,一種類似的被稱為bean nighe或ban nigheachain(小洗衣女工)或nigheag na h-àth(渡口的小洗衣工)的生物也有出現。

在威爾斯民間傳說中,一種被稱為霧中鬼婆的類似生物也有被提及。[14]

起源[編輯]

一種關於班西傳說起源的解釋是倉鴞的叫聲[15]。這種夜行的捕食動物以尖銳的叫聲出名,並在愛爾蘭長期以來與農業生產聯繫起來(因它會被活動在穀倉中的齧齒動物所吸引)。

註解[編輯]

  1. ^ Superstition. Western Folklore (Western States Folklore Society). October 1948, 7 (4). JSTOR 1497855. 
  2. ^ Wiffen, B. B., Choice Notes from "Notes and Queries", P.P. - London. - Notes and Queries, William John Thoms. p. 32
  3. ^ Kellog, various (2001:745)
  4. ^ Orchard, Andy (1997). Dictionary of Norse Myth and Legend. Cassell. ISBN 0-304-34520-2
  5. ^ Simek, Rudolf (2007) translated by Angela Hall. Dictionary of Northern Mythology. D.S. Brewer. ISBN 0-85991-513-1
  6. ^ 6.0 6.1 6.2 6.3 Banshee. The Element Encyclopedia of the Psychic World. Harper Element. 62. 2006. 
  7. ^ 7.0 7.1 Skinner, Charles M. "Myths and Legends of Our Own Land". J.P. Lippincott Company, 1896, p. 216.
  8. ^ 8.0 8.1 Knight, Jan. A-Z of ghosts and supernatural. Pepper Press. 1980: 10. ISBN 0-560-74509-5. 
  9. ^ Monaghan, Patricia. Encyclopedia of Goddesses and Heroines. ABC-CLIO. 2009. 307. ISBN 978-0-313-34990-4. 
  10. ^ 10.0 10.1 10.2 10.3 Westropp, Thos. J. A Folklore Survey of County Clare. Folklore (Taylor & Francis, Ltd.). June 1910: 180–199. JSTOR 1254686. 
  11. ^ 班西出現的幻覺可能使本身已十分虛弱、瀕死的人完全喪失活下去的信心,從而導致死亡。參見反安慰劑效應
  12. ^ Yeats, W. B. "Fairy and Folk Tales of the Irish Peasantry" in Booss, Claire; Yeats, W.B.; Gregory, Lady (1986) A Treasury of Irish Myth, Legend, and Folklore. New York: Gramercy Books. p. 108. ISBN 978-0-517-48904-8
  13. ^ Briggs (1976), pp. 14–16: "Banshee".
  14. ^ Owen, Elias (1887). Welsh folk-lore: A collection of the folk-tales and legends of North Wales. Felinfach: Llanerch. p. 142.
  15. ^ NestWatch 2012 Barn Owl - Tyto alba - Scréachóg reilige, from "NestWatch 2012",. 2012. 

參考[編輯]

  • Sorlin, Evelyne. Cris de vie, cris de mort: Les fées du destin dans les pays celtiques. Helsinki: Academia Scientiarum Fennica. 1991. ISBN 978-951-41-0650-7 (French). 
  • Lysaght, Patricia. The banshee: The Irish death-messenger. Boulder, Colorado: Roberts Rinehart. 1986. ISBN 978-1-57098-138-8. 
  • Briggs, Katharine. An encyclopedia of fairies: Hobgoblins, brownies, bogies, and other supernatural creatures. New York: Pantheon. 1976. ISBN 978-0-394-73467-5. 
  • Evans Wentz, Walter Yeeling. The Fairy-Faith in celtic countries, its psychological origin and nature. Gerrards Cross, Bucks.: C. Smythe. 1977.  OCLC 257400792

外部連結[編輯]

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