大王具足蟲

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大王具足蟲
Bathynomus giganteus
Bathynomus giganteus
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科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 節肢動物門 Arthropoda
亞門: 甲殼亞門 Crustacea
綱: 軟甲綱 Malacostraca
目: 等足目 Isopoda
亞目: 扇肢亞目 Flabellifera
科: 漂水蝨科 Cirolanidae
屬: 大王具足蟲屬 Bathynomus
種: 大王具足蟲
Bathynomus giganteus

二名法
Bathynomus giganteus
Alphonse Milne-Edwards,1879年

大王具足蟲學名Bathynomus giganteus),或巨型深海大蝨[1]巨型等足蟲[2]深海水曱甴[3],是世界體積最大的節肢動物門等足目漂水蝨科動物。一般認為大王具足蟲大量生活在冰冷的大西洋深海裡。

法國動物學家米奈·愛德華Alphonse Milne-Edwards)是描繪此物種的第一人。[4]他於1879年在墨西哥灣捕獲一隻大王具足蟲的雄性幼崽。[5]這個驚人的消息震撼了當時的科學界和社會大眾,因為當時只有少數科學家例如查爾斯·威維爾·湯森Charles Wyville Thomson)提出了的「深海有生命論」的觀點。

1891年,首次捕獲大王具足蟲的雌性幼崽。 因為大王具足蟲難被捕獲且沒有很大的市場銷路,因此商業捕魚業對它沒有很大興趣。此外,在美洲水族館裏也可以看到一些被誘捕出海的大王具足蟲標本。

作為食材,大王具足蟲亦有在香港西貢[3]台灣北部和其他的一些海濱的餐館中看到。大王具足蟲的來源不一,有從西南非納米比亞進口[3]。有指牠的肉質比較類似螃蟹龍蝦等動物。[3]

身體特徵[編輯]

成年大王具足蟲的體長可達19~37厘米。[4]這樣的巨大體型在深海動物中都是很難得的,其他的一些等腳類動物都只有1-5厘米。其實人們對此類體型的動物都應該會比較熟悉,如大王具足蟲的陸地表親——潮蟲woodlice)是在生活中時常可以見到的。兩者的身體都是腹—背壓扁的,且都有堅硬的鱗片狀鈣質外骨。這樣鱗片在上與頭部、在下與尾部都是合為一體的,猶如一個帶尾短腹的盾牌。

大王具足蟲有著由近4000個平面小眼組合成的複眼。無柄的複眼在頭部相互保持遠距。此外,大王具足蟲還有兩對觸鬚Antenna)。

大王具足蟲有七對關節肢Arthropod leg),第一對關節肢已經進化成顎足,這樣可以把食物送到四套顎處。腹部還有五塊被稱作pleonites的鱗片,每塊鱗片都有一對雙枝腹足,其作用是爲了能夠在水中行動。帶有呼吸構造的扁平「支」(rami)起著的作用。

大王具足蟲一般都是淡紫顏色的。

生態地位[編輯]

大王具足蟲的正面

大王具足蟲是深海環境中重要的食腐動物。自170米深、昏暗的次沿海區域,至2140米深、幽黑的深海區域都可以看到大王具足蟲的蹤影,而這些深海區域有著極大的壓強,且溫度可以低至攝氏四度。[6]80%的大王具足蟲都生活在365-730米的深度。[7]一般在滋泥或粘土層中獨自生活。

大王具足蟲食源廣泛,他們大多是肉食性的,主要是食用死去的海洋生物的屍體,如鯨魚魷魚和其他一些魚類。此外,他們也會主動獵食一些行動緩慢的海洋生物,如海參海綿線蟲放射蟲等海底動植物。當然大王具足蟲有時也會捕食魚類,比如攻擊捕魚網等。當大洋深處食物匱乏的時候,大王具足蟲只有靠天活命,它們可以忍受長期的飢餓。有記錄表明,飼養於日本三重縣鳥羽水族館的大王具足蟲在絕食5年43天後才死亡。[8][9][10]。當一次性遇上大量食物時,大王具足蟲可以把自己填飽到最後只能勉強行動的地步。

1990年,東澳大利亞海洋食腐動物探索計劃(Scavengers of East Australian Seas expedition / SEAS)開始研究澳大利亞東海岸的甲殼綱動物。他們發現,海底越深,動物越少但物種越大。在澳大利亞的深海水域發現的大王具足蟲可以與在墨西哥印度的發現相比擬。

通過化石資料可以知道,早在一億六千萬年以前,也就是盤古大陸還未分裂的時代,具足蟲就已經存在了,所以它並不是在澳、墨、印三個地方獨立進化的。具足蟲存在了這麼長的時間,人們可能認為它會在不同的區域單獨演化。然而,SEAS研究發現大王具足蟲在上述三個地方幾乎完全一樣。對此,Andrew Parker認為這是因為大王具足蟲的生存環境極度缺少光線。[11]

繁殖方式[編輯]

大王具足蟲的季節性數量增多主要發生在春天冬天,這應該是因為夏天的食物短缺所致。成年母體在性活躍期會長出一個育幼袋。大王具足蟲卵是所有無脊椎動物中最大的。蟲卵都被安全的安置在育幼袋中以度過孵化期。一個正在孵卵的母體如果大量進食,可能會導致身體膨脹從而使得蟲卵被擠出育幼袋。

當大王具足蟲幼崽從育幼袋中出來的時候,它們就已經是成蟲的微型版了。它們不再屬於幼蟲階段,除了最後一對胸部附器外,其他都已經充分發育了。

參考資料[編輯]

  1. ^ 大陸網站
  2. ^ 香港網站
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 「深海水曱甴」登錄西貢 港人怕怕. 東方電視新聞台. [2013-07-09]. 
  4. ^ 4.0 4.1 P. Briones-Fourzhn & E. Lozano-Alvarez. Aspects of the biology of the giant isopod Bathynomus giganteus A. Milne Edwards, 1879 (Flabellifera: Cirolanidae), off the Yucatan Peninsula. Journal of Crustacean Biology. 1991, 11: 375–385. doi:10.2307/1548464. 
  5. ^ A. Milne Edwards. Sur un isopode gigantesque des grandes profondeurs de la mer. Les Comptes rendus de l'Académie des sciences. 1879, 88: 21–23. 
  6. ^ B. T. Cocke. Morphological variation in the giant isopod Bathynomus giganteus (suborder Flabellifera: family Cirolanidae) with notes on the genus. Master's thesis, Texas A&M University. 1987: 129 pp. 
  7. ^ L. B. Holthuis & W. R. Mikulka. Notes on the deep-sea isopods of the genus Bathynomus A. Milne-Edwards, 1879. Bulletin of Marine Science. 1972, 22: 575–591. 
  8. ^ 日水族館大王具足蟲絕食滿5年Yahoo!奇摩新聞
  9. ^ 日本水族館大王具足蟲絕食5年零43天後死亡·圖!
  10. ^ ダイオウグソクムシについてのお知らせ鳥羽水族館
  11. ^ A. Parker. In the Blink of an Eye: How Vision Kick-started the Big Bang of Evolution. The Free Press. 2003: 121–32. ISBN 0-7432-5733-2. 

外部連結[編輯]