閃焰

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2012年8月31日爆發的太陽閃焰

閃焰是在太陽色球-日冕過渡層中發生的一種局部輻射突然增加的太陽活動。太陽上的電漿被加熱至一千萬度,電子、質子及一些重離子被加速到接近光速。這些離子發出的電磁波波段由電磁波譜上的長波微波至最短波長的γ射線。大部份閃焰都出現在太陽活躍的區域如黑子附近,即是太陽表面磁場線露出日冕的部份。閃焰的能量主要來自於日冕突然釋放的磁能。閃焰出現後,可以觀察到亮度突然增加,無線電波、紫外線X射線流量也會猛增,有時還會發射高能的γ射線和高能帶電粒子。閃焰所放出的X射線及紫外線可影響地球大氣層中的電離層,破壞人類的電磁通訊。十分一米的電波輻射可能破壞電達運作或其他同頻率運作的儀器。閃焰在1859年被首次發現。閃焰出現的頻率不定,在太陽活躍時,可幾日就出現一次。相反在太陽穩定時,整星期也未必出現一次。小型閃焰比大型閃焰較多出現。太陽的活動周期為11年,在活動高峰期時有特別多黑子出現,同時亦有較多閃焰出現。

一般把增亮面積超過3億平方千米的稱為閃焰,而面積小於3億平方千米的則叫亞閃焰。隨著不斷的研究,天文學家又將閃焰分為:

閃焰的種類[編輯]

太陽閃焰可分為A、B、C、M或X類,根據其放出的X-射線最大通量分類,由地球附近的GOES探測器所探得。每一類的X-射線最大通量會比前一類大十倍。X類閃焰的X-射線最大通量的數量級為10-4W/m²。X2類比X1類強兩倍,比M5類強四倍。M及X類的閃焰足以對地球周圍的太空環境產生影響。GOES的分類通常用來指示閃焰的大小。

紅線代表X射線總通量1至8埃(光譜線波長單位),藍線代表總通量0.5至4埃。基本上,圖線代表太陽所放出的兩種不同能量的X射線的持續性。那些高峰代表因閃焰所導致的太陽X射線突然增加。

在2001年4月2日及1989年8月16日,GOES探測到強度達X20級的超級閃焰。但在2003年11月4日,GOES探測到一個X28級的閃焰,但由於這次的強度已經達到GOES的最大探測值,因此相信這閃焰必然超出X28。基於地球大氣層受影響的程度估算,該次閃焰可能是X40至X45,出現在太陽黑子群10486,在黑子出現後數日被探測到。這500年間最強的閃焰相信出現在1859年9月,由英國天文學家Richard Carrington發現。閃焰的痕跡可在格林蘭島冰內的硝酸鹽-10找到,到今時今日仍可藉由探測這些化合物/元素而得知閃焰強度。

與閃焰有關的光學現象有:

與閃焰共生或由閃焰引起的現象:

閃焰釋放的能量非常巨大,天文學家認為這些能量來自太陽磁場。而對於這些能量如何轉變成閃焰?許多性質相差懸殊的輻射為什麼會一起發生?這些問題還有待解決。

相關條目[編輯]