宇宙學

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宇宙學(或宇宙論)譯自英文之「Cosmology」,這個詞源自於希臘文的κοσμολογία(cosmologia, κόσμος (cosmos) order + λογια (logia) discourse)。宇宙學是對宇宙整體的研究,並且延伸探討至人類在宇宙中的地位。雖然宇宙學這個詞是最近才有的,人們對宇宙的研究已經有很長的一段歷史,牽涉到科學、哲學、神秘學以及宗教。

近代發展[編輯]

在最近,天文物理學在目前所謂的物理宇宙學(藉由科學觀察與實驗來了解宇宙)的發展上扮演了核心的角色。這個學科專注在宇宙最為巨觀且最早期的面向,一般被理解為由大爆炸起頭,大爆炸指的是空間的膨脹,而到目前為止,宇宙被認為約於137億年前由此膨脹產生。從宇宙劇烈的發生直至它的結束,科學家認為宇宙的整個歷史是一個有秩序的、且在物理定律的支配之下的進程。

物理宇宙學[編輯]

物理宇宙學是物理學和天體物理學的分支,專門研究宇宙的物理起源及其演化。這學科亦會從最大的尺度去研究宇宙的本質。

在過往,希臘哲學家認為天是一個天球,當中的機械原理,就成為了現時天體力學的內容。在當時,阿里斯塔克斯亞里士多德托勒密曾提出過幾個不同的天體學理論,當中以托勒密用來解說天體運作的地心說被廣為接受,直到16世紀時為哥白尼所推翻,並得到開普勒伽里略等人提出的新日心說理論所取代。這事件成為了宇宙物理學的一個最著名的認識論斷裂epistemological rupture)的例子。

隨著牛頓及其於1687年出版的《自然哲學的數學原理》的出現,長久以來有關天體的運動問題終於被解決了。牛頓為開普勒定律的機制提供了物理上的解釋,而他的萬有引力定律使過往難以解釋的各種奇特天文現象,例如行星逆行的現象,都可以透過行星間的引力相互作用而解釋。牛頓的天體學理論與先前的理論在根本上最大的分別,在於哥白尼原則只提出地球在宇宙裡沒有特殊地位,而牛頓卻更進一步的指出:不論是天體和地球,兩者皆遵守著相同的物理法則。這一點在宇宙物理學的進展來說是很重要的。

近代宇宙學通常以1917年愛因斯坦發表廣義相對論做為分界。愛因斯坦於論文《廣義相對論的宇宙學考量》(該論文在第一次世界大戰前並未普遍流傳到德國之外)中發表廣義相對論。廣義相對論暗示物理學家諸如威廉·德西特卡爾·史瓦西亞瑟·愛丁頓等人去探究這理論的天文現象,這使天文學者有能力去探究極遠處的天體。在這之前,物理學家都假設宇宙是穩定無變化的。

另一方面,宇宙學有個歷史悠久的說法:宇宙結構曾經達到頂峰。威爾遜山的天文學家哈羅·沙普利推崇僅由一個銀河恆星系統所組成的宇宙模型,而希伯·柯蒂斯反駁此想法,認為這只是以自己所在的螺旋星系做推測,是島宇宙。雙方之爭在1920年4月26日的華盛頓國家科學院會議中達到高潮,史稱「沙普利-柯蒂斯之爭」。此辯論的結論促使愛德溫·哈伯在1923到1924年間去觀測仙女座星系中的超新星。這些星體的位置後來確認了銀河系外圍附近螺旋星系的距離。

隨後愛因斯坦於1917年的論文中引入宇宙常數,再度創造了研究宇宙的可能性。因宇宙常數的大小可能導致宇宙膨脹,於是比利時牧師喬治·勒梅特於1927年提出大霹靂模型,隨後由愛因斯坦在1929年發現的紅移與1964年阿諾·彭齊亞斯羅伯特·威爾遜所發現的宇宙微波背景輻射證實。這些發現第一步排除了許多替代的宇宙模型。

最近由COBE及WMAP衛星觀測的宇宙微波背景提供了很有意義的結果。當這些觀測與一種稱為宇宙暴漲模型(標準大霹靂模型的規範)的預測吻合時,在許多科學家眼中,這將宇宙學由非常投機的科學化成預測的科學,進入了近代的「宇宙學黃金年代」。


其他相關學說:

另類宇宙學[編輯]

非標準宇宙學[編輯]

哲學宇宙學[編輯]

宗教宇宙學[編輯]

參看[編輯]

外部連結[編輯]