座頭鯨

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座頭鯨
Humpback Whale underwater shot.jpg
與平均人類體型的比對
與平均人類體型的比對
保護狀況
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門Chordata
綱: 哺乳綱Mammalia
目: 鯨目Cetacea
亞目: 鬚鯨亞目Mysticeti
科: 鬚鯨科Balaenopteridae
屬: 座頭鯨屬Megaptera
Gray, 1846
種: 座頭鯨M. novaeangliae
二名法
Megaptera novaeangliae
Borowski英語Georg Heinrich Borowski, 1781
座頭鯨的分佈
座頭鯨的分佈
異名

座頭鯨學名Megaptera novaeangliae)又名大翅鯨駝背鯨巨臂鯨,俗稱海崎閩南語),屬於鬚鯨亞目海洋哺乳動物。其名「座頭」之名源於日文「座頭」(ザトウ),意為「琵琶」,是指鯨魚背部的形狀。該物種為大型鯨魚:成年鯨身長可達約11.5至16公尺之間(39至52英尺)[3],剛出生的仔鯨長約3至6公尺,目前最大的雌性標本身長將近19公尺(62英尺),胸鰭長達6公尺(20英尺)[4];然而根據捕鯨者描述,座頭鯨最大的紀錄全長近27公尺(88英尺),體重接近90噸[5]。成年鯨體重25至30噸,最重可達40噸[6][7],新生仔鯨重1至2噸[3]。座頭鯨以其躍出水面姿勢、超長的前翅與複雜的叫聲而聞名。全世界各大海洋都有座頭鯨的蹤跡,是賞鯨者的最愛之一。由於數量極為稀少,已列入《瀕危野生動植物種國際貿易公約》附錄。

屬名來自希臘文「μεγα-πτερα」意思是「大型的翅膀」而「翅膀」在這裡指「鰭」是形容座頭鯨極大的胸鰭。一般認定有關座頭鯨最早的文獻紀錄出現在法國動物學家馬蒂蘭·雅克·布里松的著作《Regnum Animale in Classes IX Distributum》該著作對座頭鯨的稱呼「baleine de la Nouvelle Angleterre」與座頭鯨的種小名「novaeangliae」都代表「來自新英格蘭的」可能是因為在該地區有許多座頭鯨的目擊紀錄[8]

生理描述[編輯]

一頭年輕座頭鯨的尾鰭
座頭鯨的頭部近觀

座頭鯨可由他們帶有明顯駝峰的厚實身軀,以及黝黑的上半部而輕易辨認。頭部與下顎佈滿稱為節瘤的小型瘤狀突起,這些小瘤其實是毛囊,也是此物種的特色。尾鰭具有波浪狀聳起邊緣,於潛水過程中常會往上舉離水面,和胸鰭皆具有白色斑,但不同個體身上的白色斑範圍都不同(辨別方式與小天鵝的鳥喙標記相似),因此此特徵可用來進行個別辨識[9][10][註 1]。就比例而言,座頭鯨的頭部較大,約佔全長的三分之一;頭頂的兩個噴氣孔明顯,噴出的水氣從正面看近似心形,一般高度2.5至3公尺,最高可達約6公尺(20英尺)。嘴內的鯨鬚每側270至400條之間[11],最長可達1公尺,最寬達30公分,多為黑色或橄欖棕色,少數個體則帶有灰白色剛毛。喉腹摺12至36道[3],最短約46公分(18英寸),最長約91公分(3英尺),每道之間的間隔頗大,最長可達腹部[12]。關於座頭鯨會演化出所有鯨科動物比例上最長的胸鰭,目前有多種理論,兩種最盛行的假設為:胸鰭長帶來的高度機動性具有可觀進化利益,或者,較大的表面積有助於在寒帶溫帶遷徙時的體溫調節。

活動時多一雙一對活動,有洄遊習性,惟游泳速度較慢。主食為小甲殼類和群游性小型魚類。雌性座頭鯨每兩年生育一次,孕期約10個月,每次生1胎,雌鯨會照顧仔鯨約6至10個月,同時讓仔鯨學習獨立可能也需要約半年的時間。座頭鯨壽命可長達40至50年,雌鯨約在五歲達到性成熟,雄鯨則約在七歲。

群體結構[編輯]

一般的座頭鯨群體結構都較為鬆散,一般都是單獨生活,或者幾隻一起生活的也有(常見族群數量為1至3隻,少數大型族群數量可達15隻[3])。群體生活通常在夏季持續得較久,這是為了方便互相合作覓食。

當雄性的座頭鯨尋求配偶時,通常會與其他雄鯨一起包圍著一隻雌鯨,通常這不是合作性質,而是雄鯨之間的競爭,科學家將這種為爭奪雌鯨而群聚的雄鯨稱為「競爭性群體」(competitive groups)[13]。競爭會持續幾小時,慢慢競逐失敗的都會自動游離,剩下者會與雌鯨交配,而最近的研究指出,較大型的雌鯨較可能成為雄鯨的追求對象[14]

科學家一直認為鯨語在座頭鯨間扮演著重要角色,但未能確定。現時大部分儀器都能研究出來,乃進一步發現的關鍵。

習性[編輯]

一對座頭鯨正在撲食。

座頭鯨只在夏天捕食,在冬天它們就會依靠體內儲存的脂肪過活。座頭鯨是一種非常積極的捕獵者,它們的捕食對象包括磷蝦或聚在一起的魚群(如鯡魚胡瓜魚玉筋魚等)。捕食的方法包括直接攻擊或者通過用鰭拍打海水而將獵物擊暈。

其中最獨特的獵食技巧稱為水泡網捕獵法。一群鯨魚在群魚的下方圍成一個大圈迅速地游動,再利用它們的噴水孔向上噴氣形成水泡網從而使群魚逼得更為密集。這樣子它們突然會張大口向上竄,一口就可以吞下數以千計的群魚。利用這種捕獵法的鯨魚可達十二條,而水泡網的直徑可長達30公尺(100英尺)。這可說是海洋哺乳動物中最奇特的捕獵方式。

通常虎鯨會視幼年座頭鯨為獵食對象,但是這種威脅對於成年的座頭鯨來說是相當輕微的,頂多是造成表皮上的傷痕。

鯨語[編輯]

Humpback song schematic


座頭鯨不但有類似特技飛行的躍出水面的動作,牠的長而且複雜的叫聲也引起眾多動物學家的關注。在牠們的低吟的叫聲中,振幅與頻率重複的模式會在幾個小時甚至幾天中保持一致。由於座頭鯨只在繁殖季節呼叫,因此人們認為牠們的叫聲是用來求愛的。另一個有趣的事實是,雄鯨會依據聽到的其他叫聲來修正自己的叫聲,每條鯨魚所獨有的叫聲會在數年的時間中持續進化,甚至過了十多年也不會重複,目前確切原因仍不清楚,但據信較新穎的叫聲較能受雌鯨青睞。

數量與分佈[編輯]

座頭鯨在所有主要海洋中均有發現,但於地中海東部、波羅的海北極等海域還未有紀錄,牠們分佈在從南極冰緣到北緯65度的廣闊海面。這是一個有遷移特點的物種,牠們夏天生活在涼爽的高緯度水域,但是在熱帶亞熱帶水域交配繁衍。座頭鯨通常每年遷徙路程長達25,000公里(16,000英里),使牠們成為哺乳動物中最好遷徙者之一;但是生活在阿拉伯海的族群例外,牠們長年都生活在熱帶海域。

在十九世紀中以前,全球座頭鯨的數量一度達到150,000條,但在往後的一個世紀裡,人類大規模進行商業捕鯨活動,過度捕殺座頭鯨令座頭鯨在1966年的數量只剩下僅僅20,000條。1986年國際捕鯨委員會通過了《全球禁止捕鯨公約》,嚴格禁止所有商業捕鯨活動,令座頭鯨倖免於當時絕種。二十世紀座頭鯨的種群數量正在持續增長,但直至今天仍只回升至35,000條,還不到十九世紀中以前的四分之一。保守估計有11,600條座頭鯨生活在大西洋、7,000條在太平洋和約17,000條在南半球

註解[編輯]

  1. ^ 在澳洲沿海發現的白座頭鯨「Migaloo」除體色全白外,基本上未缺乏一般座頭鯨所具有的特徵。

參考文獻[編輯]

  1. ^ (英文) Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G.P., Urbán, J. & Zerbini, A.N. (2008). Megaptera novaeangliae. 2008 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2008。擷取於7 October 2008
  2. ^ in World Register of Marine Species. Megaptera novaeangliae(Borowski, 1781). 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 Mark Carwardine. "Whales, Dolphins and Porpoises". Dorling Kindersley. 1995. ISBN 1564586200. 
  4. ^ Phil J. Clapham in William F. Perrin, Bernd Würsig, J.G.M. Thewissen. eds. Humpback whale Megaptera novaeangilae. "Encyclopedia of Marine Mammals". San Diego: Academic Press. 2002: pp.589–592. ISBN 0-12-551340-2. 
  5. ^ Whale Watching Guide (英文). 
  6. ^ David Burnie. Don E. Wilson. eds. "Animal: The Definitive Visual Guide to the World's Wildlife". DK Adult. 2005. ISBN 0789477645. 
  7. ^ 海洋哺乳動物圖鑑·東京國立科學博物館. Megaptera novaeangliae (日文). 
  8. ^ Stephen Martin. "The Whales' Journey". Allen & Unwin. 2002: p.251. ISBN 1-86508-232-5. 
  9. ^ Katona, S.K & Whitehead, H.P. "Identifying humpback whales using their mural markings". Polar Record. 1981, 20: 439–444. 
  10. ^ Kaufman, G.D., Smultea, M., and Forestell, P.H. "Use of lateral body pigmentation patterns for photographic identification of east Australian (Area V) humpback whales". Cetus. 1987, 7: 5–13. 
  11. ^ Society for Marine Mammalogy. Humpback whale(M. novaeangliae. [2014-01-24] (英文). 
  12. ^ Chapham, Phillip J. & Mead, James G. "Megaptera novaeangliae". Mammalian Species. 1999, 604: 1–9. 
  13. ^ Phil J. Clapham in William F. Perrin, Bernd Würsig, J.G.M. Thewissen. eds. Humpback whale Megaptera novaeangilae. "Encyclopedia of Marine Mammals, Second edition". San Diego: Academic Press. 2009: pp.582–584. ISBN 012373553X. 
  14. ^ Adam A. Packa, Louis M. Hermana, Scott S. Spitza, Siri Hakalae, Mark H. Deakosd, Elia Y.K. Herman. "Male humpback whales in the Hawaiian breeding grounds preferentially associate with larger females". Animal Behaviour. 2009, 77 (3): 653–662. 

外部連結[編輯]