摩訶薩埵

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摩訶薩埵佛教名詞,梵文 Mahāsattva 的音譯,意譯為大士、聖士、超士、高士等,指進入聖位的大菩薩,一般認為指七地以上的菩薩。

摩訶薩埵修行的時間很長,達到的階位很高,已經救度無量無邊的眾生,所以具有廣大無比的神通,備受苦難眾生和初級修士的崇拜。威光顯赫、家喻戶曉的八位摩訶薩埵即八大菩薩文殊菩薩普賢菩薩觀世音菩薩大勢至菩薩虛空藏菩薩地藏王菩薩彌勒菩薩除蓋障菩薩

「摩訶薩埵」猶如當今社會中的重要頭銜,常被放在「菩提薩埵」後,以示該菩薩的崇高地位及其無邊法力。在漢文經典中常被譯作「摩訶薩」,跟「菩薩」連稱為「菩薩、摩訶薩」,如在《如意寶輪王陀羅尼》中,有「南無觀自在菩薩、摩訶薩,具大悲心者」之句。

《大悲咒》中,在「南無阿唎耶婆盧羯帝爍缽囉耶」(聖者觀自在)後,有以與格形式出現的「菩提薩埵婆耶,摩訶薩埵婆耶」兩句。在此咒中還出現了「摩訶菩提薩埵」(Mahābodhisattva)一句,根據意義推測,「摩訶薩埵」應該是「摩訶菩提薩埵」的簡稱,因此「摩訶薩埵」完全可以譯作「大菩薩」。