斷頭台

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小型斷頭台

斷頭台(guillotine)是一種執行死刑器具,用以將犯人的斬去。斷頭台由一個高的直立架和一塊刀片組成,而刀片則用繩索懸掛在頂部,當執行死刑時,刀片垂直墜落,頭從身體截斷。根據歷史記載,斷頭台起源於法國並且是該國執行死刑的最主要方法,特別是在法國大革命期間。在法國大革命之後,包括法國在內的多個國家也在使用斷頭台。在1981年法國廢除死刑前,以斷頭台斬首是該國執行死刑的唯一合法方式。

執行過程[編輯]

死刑犯會在清晨6點被五花大綁,押出囚室,吃早餐。7—9點,死刑犯被捆綁在囚車上遊街示眾。9點—11點50分,死刑犯被送上斷頭台,一般會被捆綁在柱子上或者跪在斷頭台上,等待斬首示眾。11點50分時,牧師為死刑犯做禱告,讓死刑犯懺悔。12點時,死刑犯被斬首,頭顱會被示眾,死刑犯的遺體不會被鬆綁,與頭顱一起被埋葬在公墓之中。

歷史[編輯]

早期的斷頭台[編輯]

最早的斷頭台至少可追溯至14世紀。愛爾蘭曾於1307年以機器砍去一名犯人的頭顱。在此之前,英國德國義大利都有使用類似機器的文字記錄,但其確切性無從稽考。

英格蘭的哈里法克斯曾長年設立一座斷頭台,直至1648年以後停用。另外蘇格蘭在1564年起亦有類似的器材。

上述的斷頭台都是用來替代斧頭的,所以它們的切割器呈斧狀。

法國大革命[編輯]

法國國王路易十六的死刑

1789年,法國大革命開始,國會開始研究新的刑法。當時其中一位本職是醫生的議員約瑟夫-伊尼亞斯·吉約丹Joseph-Ignace Guillotin) 提出六點有關建議,認為死刑應以快速及人道的方式執行,而且應對所有人施同一刑罰以提倡平等。他的選擇是斬首,吉約丹在提出這項方法後受到議員們及報社的嘲諷,因此一蹶不振,此後退出政治。[1] 吉約丹本人反對死刑。

1791年,法國國會通過以斬首作為唯一合法的死刑執行方式。

1792年,由吉約丹醫生(另一說法為安東莞·路易)與一位法國劊子手夏爾·亨利(桑松四世,他於法國大革命中執行了路易十六的死刑。)一同合作,又透過一位德國工匠托皮亞斯·施密特動手製造了一台原型機,從此新型斷頭台便正式面世,並以他的姓氏命名。這種斷頭台參考的是的設計。它的刀刃本是與地面平行的,但是在測試中發現有實用上的困難,例如因為受到實體橫切面的阻力而無法順利截斷實體,或者因為阻力而產生刃部翻捲或缺口,因此設計者又從大鐮刀的形狀與功能還有成效而得到靈感,而在正式使用前改成斜刃。

一個作者不明的故事宣稱提議用斜刃替代平刃的是具有鎖匠技能的法國國王路易十六,現在大多認為這是傳聞而已。[2]。當時有一位法國醫生安東莞·路易也有份參與建造斷頭台,後者對於死亡的方式很有研究,有些人認為他才是提出斜向刀刃設計的人[3][4] 同年4月,斷頭台進行了第一次處決。受刑者是一名強盜

1793年1月,法王路易十六被送上斷頭台處死,同年10月他的王后瑪麗·安東尼特也被斷頭台處決;至1794年為止三年內,斷頭台斬首反革命份子保守估算超過60,000人。

斷頭台在拿破崙時代傳入德國,到納粹時期仍有使用,主要是對付判死刑的罪犯。若對付政敵則多用毒氣、絞殺、槍殺,例外者為白玫瑰為首成員6人,包括蕭爾兄妹,1943年2月22日受審後數小時遭受斷頭台處死。

吉約丹醫生在1814年因肩膀生而過世,非如傳說中的死在源於其姓氏的斷頭台。他的後人更改了自己的姓氏,以免和斷頭台扯上關係。

後期發展[編輯]

斷頭台在1870年再次被改良。主要的改動在刀刃方面,用意是減少刀刃衝力所造成的損耗。

1939年6月,一名犯下六宗謀殺案的犯人歐根訥·魏特曼(Eugene Weidmann) 被斷頭台處決後,法國政府認為群眾反應過於強烈,於是禁止公開行刑,改為於巴黎一所監獄中進行。魏特曼的受刑情況曾被拍成紀錄片段,直至現在仍於網際網路上流通。

1977年9月,斷頭台最後一次在法國處決犯人。密特朗於1981年當選為法國總統後全面廢除了死刑。此前法國的死刑都以斷頭臺執行,除了某些危害國家安全罪的死刑,才以槍決執行。

設計[編輯]

以下資料是根據法國的標準。

斷頭台的鍘刀呈梯形,刀刃斜向,重約40公斤;其製支架高4米(也有高4.5米的),支柱間距37釐米,斷頭台總重約600公斤。斷頭台設有木枷以固定犯人的頭部;刀片與地面底槽的落差約2.25米,垂落的速度可達約每秒7米,能快速有效地斬斷犯人的頸項。

立場[編輯]

吉約坦醫生最初引入斷頭台的目的是為了提供一個更人道的方法去執行死刑,很多人也認為犯人的頭顱在被切離身體後很快便失去知覺。但這個觀點曾被質疑及引起爭議。

日常用語[編輯]

現在中國很多人都以送上斷頭台比喻給予嚴重的懲罰。

斷頭台的英語guillotine也被用來形容「突然截止對某議案或法案的辯論」。

參考資料[編輯]

  1. ^ 《劊子手世家》一書所提到。
  2. ^ Executive Producer Don Cambou. Modern Marvels: Death Devices. A&E Television Networks. 2001. 
  3. ^ Joseph Ignace Guillotin. whonamedit.com. [9 March 2008]. 
  4. ^ 《劊子手世家》一書提到,他為著名學者,曾任為巴黎外科醫學院生理學教授,本書認為他才是真正開發斷頭台的人。

外部連結[編輯]