美杜莎

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阿諾德·勃克林筆下的美杜莎

美杜莎希臘語Μέδουσα,又譯梅杜莎、墨杜莎),是希臘神話中的一個女妖,戈耳工三女妖之一,一般形象為有雙翼的蛇髮女人。她的父親是福耳庫斯,母親則為海妖怪刻托。她的頭髮都是。根據詩人奧維德的《變形記》(Metamorphoses 4.770)所述,她原是一位美麗的少女,因為與海神波塞冬私自約會(也有一些版本稱因美杜莎自恃長得美麗,竟然不自量力地和智慧女神比起美來,而被雅典娜詛咒),雅典娜一怒之下將美杜莎的頭髮變成毒蛇,而且給她施以詛咒,任何直望美杜莎雙眼的人都會變成石像,因此成了面目醜陋的怪物。

更為廣泛流傳的傳說是波塞冬被美杜莎的美貌所吸引把她在雅典娜的神廟裡給強姦了,而這激怒了雅典娜。雅典娜不能懲罰波塞冬,於是便把美杜莎變成了可怕的蛇髮。讓任何看到她眼睛的男人都會立即變成石頭。因此美杜莎一詞有「極度丑怪的女子」之含意。

美杜莎是戈耳工中唯一不能長生的,所以珀耳修斯才能砍下她的頭顱殺死她,將頭顱獻給雅典娜,雅典娜將美杜莎的頭嵌在神盾埃癸斯的中央。據另一說法,珀耳修斯將它埋在阿爾戈斯的市集內。據說赫拉克勒斯從雅典娜處得到一撮美杜莎的蛇發(和頭顱具有同樣的魔力),送給了刻甫斯的女兒斯忒洛珀,以保護忒革亞城免受攻擊。這撮頭髮一出現在人民眼前,就會引起一場暴風雨,使敵人逃竄。此外,傳說美杜莎與波塞冬生有兩個兒子,他們在美杜莎被殺後,從她脖子噴出的血中出現,即:飛馬珀伽索斯(後來成了飛馬座)及巨人克律薩俄耳Χρυσ?ωρ)。

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