森蚺

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森蚺
Eunectes murinus.jpg
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 爬蟲綱 Reptilia
目: 有鱗目 Squamata
亞目: 蛇亞目 Serpentes
科: 蚺科 Boidae
屬: 水蚺屬 Eunectes
種: 森蚺 E. murinus
二名法
Eunectes murinus
(Linnaeus, 1758)
異名

Boa murina
Linnaeus, 1758
Boa scytale
Linnaeus, 1758
Boa gigas
Latreille, 1802
Eunectes barbouri
Dunn & Conant, 1936

森蚺學名Eunectes murinus)是一種體型巨大的無,主要棲息於南美洲,為蚺科體型最大的成員,同時也是世上最大的之一。  

體型[編輯]

森蚺是全世界最長的蛇之一,可以長到6.6公尺(22英尺)以上[1]。有傳森蚺甚至可以長達35至40英尺,但是並沒有可靠的證據支持這些說法[2]。有人提供一筆50,000美元的獎金要給予捕捉到長度超過9.1公尺(30英尺)森蚺的人,但是直到目前為止仍然沒有人獲得獎金[3] 。雖然亞洲網紋蟒比森蚺還要長,但是森蚺比網紋蟒還要重,是目前世界上最重的。目前科學界紀錄到最長且最重的森蚺是14.85公尺長,重447公斤的巨蟒重,是一條雌性森蚺[4]

長度[編輯]

新英格蘭水族館(New England Aquarium)中的森蚺

森蚺與網紋蟒都是世上最大的,但是森蚺在一些鄉野傳說中變得十分巨大。傳說在委內瑞拉亞諾斯草原,有一條超過30公尺(約100英尺)長的大森蚺曾經摧毀了整座村莊。

紀錄[編輯]

許多森蚺的歷史長度紀錄極為誇大,一些動物學家(包括阿爾弗雷德·拉塞爾·華萊士亨利·貝茲(Henry Walter Bates))注意到許多森蚺的長度報告為30或40英尺,但是經過他們觀察顯示森蚺的長度不會超過20英尺,許多紀錄與估計都是不可靠的。曾經有一個可靠的案例,一位地理學家殺了一條森蚺後,使用一根4公尺長的棍子來計算森蚺的長度,結果發現森蚺的長度為棍子的3倍(12公尺)。但是這項資訊直到許多年以後才公開,而地理學家後來認為他可能搞錯了,森蚺的長度可能只有棍子的2倍(8公尺)。爬蟲學者威廉斯·拉瑪(William W. Lamar)在1978年的哥倫比亞曾經記錄到一條巨大的雌性森蚺,長度為7.5公尺(24.7英尺),重300至400[2]

估計[編輯]

生物學家曾經根據其他蛇類長度來估計森蚺的長度。在許多情況下,蛇類最大長度是最小長度的1.5倍至2.5倍。根據這種情況來估計,因為森蚺的最小長度為3.2公尺(10.5英尺),森蚺的最大長度推測為8.0公尺(26.3英尺)。然而網紋蟒並不符合這種原則,一條雌性網紋蟒的長度曾經超過最小長度的2.5倍。而且許多森蚺是在草原被人類捕獲,這裡的食物比較少且較多人類在此活動,而叢林中的森蚺可能更為巨大,因為這裡人類比較少,食物卻比草原還多。

分布[編輯]

森蚺棲息於南美洲安地斯山脈東側,包括秘魯玻利維亞巴西烏拉圭委內瑞拉厄瓜多特立尼達島巴拉圭北部[5]。生物學家認為森蚺原產於南美洲,佛羅里達大沼澤地發現的小型群居被認為是外來種移入的[6]

森蚺棲息沼澤濕地與寧靜的河川中,主要位於亞馬遜河奧里諾科河流域的熱帶叢林。森蚺在陸地上移動遲緩,但是在水中則十分迅速敏捷。森蚺的眼睛位於頭部前方,可以讓牠們的身體在獵捕獵物時幾乎完全浸在水中[7]

獵食[編輯]

森肯伯格自然博物館(Naturmuseum Senckenberg)中展示的森蚺獵食過程

因為經常在中活動,森蚺的食物種類相當多元,包括魚類鳥類、許多哺乳類爬蟲類。許多大型哺乳類與爬蟲類也是森蚺獵食的對象,包括水豚鹿凱門鱷,但是並非十分常見。森蚺龐大的體型讓人以為牠們會獵食人類,但是幾乎沒有證據支持這種說法。森蚺會先將獵物窒息之後,再慢慢吞食。森蚺也會殘殺同類,許多紀錄顯示大型的雌性森蚺也會獵殺小型的雄性森蚺。目前生物學家仍無法確定發生這種現象的理由,可能是兩性異形所導致的,也可能是雌性森蚺需要更多食物來增加懷孕時期的營養供給,附近的雄性森蚺只是剛好可以提供雌性森蚺營養來源[8]

繁殖[編輯]

森蚺在成年期之前都是單獨活動的狀態,成年期會出現在雨季,並持續幾個月之久。在這段時期,雄性森蚺會去尋找雌性森蚺,但是生物學家對於雄性森蚺如何尋找雌性森蚺仍不清楚。有可能是雌性森蚺在空氣中釋放出是刺激雄性森蚺的物質,因為生物學家發現當許多雄性森蚺接近雌性森蚺時,雌性森蚺完全沒有移動。雄性森蚺經常會輕彈舌頭是感覺某種化學物質,並藉此發現雌性森蚺。

當雄性森蚺與雌性森蚺性器官接合的時候,雄性森蚺會將尾部纏繞在雌性森蚺的身體上,並進行交配[9]。森蚺的求偶與交配幾乎都在水中進行。森蚺的懷孕時期長6至7個星期,牠們也是卵胎生動物。每一胎經常有20至40條幼蛇出生,雖然有時會多達100條。雌性森蚺在懷孕時期結束後會失去幾乎一半的體重。

幼蛇長70至80公分,而且雌性森蚺並不會多加照顧。因為體型不大,所以許多幼蛇經常會被其他動物吞食。如果牠們可以倖存下來的話,會在幾年中之內快速成長達到性成熟,成年期之後的成長速度就會減緩[10]

文化[編輯]

1997年,索尼公司拍攝了以居住在亞馬遜雨林的森蚺為主角的電影狂蟒之災》(Anaconda)。

參考資料[編輯]

  1. ^ Boulenger, G.A. 1893. Catalogue of the Snakes in the British Museum (Natural History), Volume I., Containing the Families...Boidæ.... Trustees of the British Museum (Natural History). London. p. 115.
  2. ^ 2.0 2.1 Murphy JC, Henderson RW. 1997. Tales of Giant Snakes: A Historical Natural History of Anacondas and Pythons. Krieger Pub. Co. 221 pp. ISBN 0-89464-995-7.
  3. ^ Jesus A. Rivas, Rafael E. Ascanio & Maria D. C. Muñoz. What is the length of a snake? (PDF). Contemporary Herpetology. 2008, 2008 (2): 1–3. 
  4. ^ Jesús Antonio Rivas. The life history of the green anaconda (Eunectes murinus), with emphasis on its reproductive Biology (PDF) (Ph.D. thesis). 田納西大學. 2000. 
  5. ^ "Pescaron" una anaconda de siete metros y 90 kilos [Seven-meter-long, 90 kg anaconda "fished"]. ABC Color. 4 January 2008 (Spanish). 
  6. ^ Green anaconda. University of Georgia. November 18, 2009 [March 14, 2011]. 
  7. ^ Green Anaconda Eunectes murinus. National Geographic. [March 14, 2011]. 
  8. ^ Eunectes murinus (Green Anaconda): Cannibalism at Prodigy. Accessed 3 July 2008.
  9. ^ Herpetologist Jesus Rivas
  10. ^ Soomro, Adil. Eunectes murinus. University of Michigan Museum of Zoology (Animal Diversity Web). 2001 [2008-10-10]. 

相關文獻[編輯]

  • Dirksen L, Böhme W. 1998. Studien an Anakondas 2: Zum taxonomischen Status von Eunectes murinus gigas (Latreille, 1801) (Serpentes: Boidae), mit neuen Ergebnissen zur Gattung Eunectes Wagler, 1830.- Salamandra 34(4): 359-374.
  • Dirksen L. 2002. Anakondas. Monographische Revision der Gattung Eunectes (Wagler, 1830).- Natur und Tier-Verlag Münster. ISBN 3-931587-43-6. 187 pp.

外部連結[編輯]