死亡

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人類顱骨,廣泛用作死亡的象徵

死亡是相對於生命體存在(存活)的生命現象,意指維持一個生物存活的所有生物學功能的永久終止。能夠導致死亡的現象一般有:衰老、被捕食營養不良疾病窒息自殺、他以及意外事故,或者受傷。絕大部分已知的生物都會不可避免的經歷死亡(燈塔水母除外)生物的軀體在死亡後不久開始腐爛

在人類社會中,死亡的自然現象被世界上的宗教傳統和哲學疑問關注了幾千年。其中可能包含一種信念,即某種復活(相關於亞伯拉罕諸教)、轉世(相關於印度諸教),或者意識永久消失,被稱為「神滅」(oblivion,通常相關於無神論)。

人類死亡之後的紀念儀式可能包括各種喪禮或葬禮。人的物質遺骸,通常被稱為屍體,一般會土葬火化。另外,世界上各種文化中還有多種其他的方式處理人的屍體。

衰老[編輯]

古羅馬角鬥士馬賽克畫;倒地的人身旁Θ字母,代表塔納托斯(即死亡)

幾乎所有的動物,如果不會死於外部危害致使的生物功能受損,它們最終都會死於衰老。唯一已知的例外是燈塔水母,人們認為它實際上是長生不老的。非自然死亡因素有自殺他殺。如果把所有的原因加起來,全世界每天大約有15萬人死亡。

生理學死亡現在被看成是一個過程,而不僅僅是一個事件,因為目前,曾經被認為指示死亡的條件是可逆的。在死亡過程中,生死分界線位置的取決因素已經超越了生命體征的存在與否。一般來說,用臨床死亡英語Clinical Death來判斷法律死亡英語Legal Death既非必要,也不充足。如果一個病人心臟和肺都在工作,但已經被判定腦死亡,即使臨床死亡英語Clinical Death還未發生,也可以宣布法律死亡英語Legal Death。事實上,隨著科學知識和醫學的進步,對死亡精確的醫學定義反而變得更加問題重重。

死亡的標誌[編輯]

死亡的標誌,或者是一個動物不再存活的強烈指示包括:

  • 呼吸停止。
  • 心臟停搏(沒有心率)。
  • 蒼白僵直英語Pallor mortis。通常發生於死亡後15到120分鐘。
  • 屍斑。屍體較低部位的血液沉澱。
  • 屍冷。死亡以後體溫的下降。體溫一般會平穩下降,直到與環境溫度相同。
  • 屍僵。屍體的四肢變得僵硬,難以移動或擺動。
  • 腐爛。屍體分解為簡單形式物質的過程,伴隨著強烈難聞的氣味。

診斷[編輯]

定義的問題[編輯]

如何定義死亡的概念對於人類理解死亡這個現象至關重要[1]。有許多科學方法解釋這個概念。例如在醫學中實踐的腦死亡,將死亡定義為大腦停止活動的時刻。定義死亡的一個困難之處就是如何將其與生命區分開。作為一個時刻,死亡似乎是指生命終結的那一刻。然而,判斷死亡何時發生,需要在生與死的概念之間划出精確的界限。這個問題有困難,因為人們對於生命的定義很少有共識。人們可能會根據有沒有意識來定義生與死。當意識從大腦消失的時候,可以說一個存活的生物死亡了。然而,這種方法有一個值得注意的缺陷:有許多生物雖然活著,但可能並沒有意識(例如單細胞生物)。這種方法的另一個問題是如何定義意識,因為現代的科學家、心理學家和哲學家對意識給出了很多種定義。定義死亡的問題給在醫學上定義死亡帶來了挑戰。

對於死亡的另一些定義關注於某種東西的停止[2]。在這種情況下,「死亡」僅僅描述了某種東西停止了的狀態,例如生命。因此,定義「生命」也就同時定義了死亡。

歷史上,試圖定義人類死亡的精確時刻問題重重。死亡曾經被定義為心臟停止跳動或者呼吸停止,但是心肺復甦心臟除顫的發展表明這個定義是不夠的,因為呼吸和心跳有時候可以恢復。過去被認為是死亡的因素不能應用於所有的情況;即使沒有正常運作的心臟或肺,如果使用一組生命維持系統,器官移植或者心臟起搏器,生命有時候仍然可以持續下去。

現今,如果一個人需要確定是否死亡,醫生或驗屍者通常會使用「腦死亡」或者「生物死亡」來定義一個人的臨床死亡;當一個人的腦電活動停止,他就會被認定死亡。根據推測,腦電活動的結束意味著意識活動在大腦的終結。然而,意識活動的停止必須是永久的而非瞬態的。有些情況下,人的意識活動會暫時停止,而人並沒有死亡,例如非REM睡眠狀態或者是昏迷腦電圖可以比較容易地區分死亡與睡眠狀態。

然而,一些學者認為「腦死亡」的範疇也是有問題的。例如,美國國家衛生研究院生物倫理學系的高級教師富蘭克林·米勒博士就指出:「……然而,20世紀90年代末,學者們就越來越質疑人的腦死亡與死亡的等同性。因為有證據顯示,有的病人已經正確地確診為這種狀態(腦死亡),他們被機械通氣系統維持了相當長的時間,展現出了一組生物學功能。這些病人維持著一些能力,包括維持著循環和呼吸、控制體溫、排泄廢物、癒合傷口、對抗感染,而且更戲劇性的是孕育胎兒(存在「腦死亡」的婦女懷孕的案例)。」[3]

一些人認為維持意識只需要大腦新皮質,他們主張只用腦電活動的停止來定義死亡。最終,死亡的標準可能只會是認知的永久不可逆消失,以大腦皮層的死亡為證。在當前和可以預知的醫療技術下,將死人的思想和人格恢復是沒有任何希望的。然而,目前世界上的很多地區已經採用了更加保守的死亡定義——整個大腦(而非僅僅是大腦新皮質)腦電活動的不可逆消失(例如美國統一死亡判定法案(UDDA))。2005年,特麗·夏沃的案例將腦死亡和人工維持的問題提到了美國政治的桌前。

即使是以整個大腦的死亡作為標準,腦死亡的判定也很複雜。有時候,特定的藥物低血糖缺氧或者低體溫症能夠暫時抑制甚至停止大腦活動,這時,腦電圖就會檢測出偽電脈衝。正因為如此,醫院會有判定腦死亡的協議,其涉及到在特定情況下以長時間間隔測定腦電圖。

美國喬治華盛頓大學醫學中心加護病房醫師喬拉(Lakhmir S.Chawla),利用腦電圖監看七位注射鎮靜劑而昏迷的瀕死心臟病患的腦部活動[4],注射鎮靜劑的目的,在於讓這些病危者可以止痛,但發現他們已經沒有血壓時,腦電波的活動卻突然增加(brainwave surge),歷時30秒到3分鐘不等,就有如完全清醒一樣[5]。而在腦波激增的活動結束之後,這些病人就確定死亡。喬拉指出,隨著血液流動減慢、含氧量降低,腦細胞會在一小時內發出最後一次的電能脈衝,由腦部的一部分開始串聯擴散開來,這其間會讓當事人有強烈精神活動的感覺。他估計有80~85%的瀕死者出現這種腦電瀑布,可能與正面的瀕死體驗有關[6]。Jimo Borjigin的老鼠實驗也發現類似的腦波激增[7]。這種腦電瀑布或腦波激增的停止,是否可當成死亡的定義仍待研究。

在一些文化中,死亡不僅僅是一個單獨的事件。死亡意味著從一個精神狀態緩慢地轉變到另一個精神狀態。[8]

法律[編輯]

在美國,一個人在法律上認定死亡的標準是執照醫生宣布的死亡聲明或者死亡證明書。死亡以後的任何法律後事,包括在法律術語中刪除這個人,叫做「Personhood」。

在美國,擁有大腦活動,或者復原大腦活動的能力,是法律上成立為自然人必要條件之一。「顯然,一旦確定了腦死亡……切斷生命維持設備不會導致任何刑事或民事責任。」[9]

誤診[編輯]

有很多軼事都講述有人被醫生診斷為死亡,但是在棺材裡待了幾天,或者防腐程序已經開始以後「復活」了。從18世紀中葉起,公眾對於錯誤活埋的恐懼達到了高潮,很多爭論都是關於死亡標誌的不確定性[10]。很多人建議在埋葬屍體之前測試是否還有活著的跡象,方法比如往屍體的口中倒入醋或者胡椒,或者將拔火棒放在屍體的腳上或放進直腸里[11]。一名叫J.C.烏斯利的醫生在1895年寫作聲稱,在英格蘭和威爾斯,每年有多達2700人被活埋。其他有一些人則估計這個數字接近800[12]

人在觸電以後,做一個小時或者更長時間的心肺復甦能夠使受到刺激的神經重新恢復作用,從而使似乎已經死亡的人活過來。人們發現,在冰水下昏迷的人,如果能保持臉部冰冷,直到他到達急診室,就有可能會活過來。在這種「潛水反應」中,人的代謝和氧氣需求量都是很少的。這種反應是人類與鯨目所共有的哺乳動物潛水反射

隨著醫學科技的進步,死亡發生的時間需要重新衡量,這取決於將看起來死了很長時間的人恢復生命活動的能力(就像心肺復甦和除顫顯示的那樣,將心跳的停止作為死亡的決定性指標是不夠的)。腦電活動缺失可能也不足以認為一個人已經死了。因此,有人提出資訊理論死亡的概念能夠更好地定義真正的死亡發生的時間,雖然這個概念很少有實際應用(除了人體冷凍技術)。

有的科學家嘗試將死亡的有機體復活,但是成功者有限。有的科幻小說描述了這種技術實現後的情景,那時候,真正的死亡已經與「可逆」的死亡區分開了。

導致死亡的因素[編輯]

發展中國家,死亡的首要原因是傳染病。而在已開發國家,死亡的首要原因是動脈粥樣硬化心血管疾病中風)、癌症和與肥胖老化有關的其他疾病。這些狀態導致穩態的喪失,導致心臟驟停,導致氧氣和營養供應的缺失,導致大腦和其他組織的不可逆惡化。全球每天有大約15萬人死亡[13],其中大約三分之二的人死於與年老有關的原因。在工業化國家這個比例更高,高達90%。隨著醫學能力的發展,死亡已經變成了一種可控的狀態。在家裡死亡一度是司空見慣的事情,但在當今的已開發國家已經很罕見了。

在發展中國家,衛生條件差和現代醫學科技的缺乏使死於傳染病的人更多。其中之一就是肺結核。這種細菌性疾病在2004年導致170萬人死亡[14]瘧疾每年導致4至9億人發燒,100至300萬人死亡[15]。2025年,非洲愛滋病死亡的人數可能會達到九千萬至一億人[16][17]

在2000年到2008年作為美國食物權特別記者的讓·齊格勒表示,因營養不良而導致的死亡在2006年佔到死亡總人數的58%。齊格勒說,全世界每年約有6200萬人死亡,其中超過3600萬人死於飢餓或者缺乏微量元素導致的疾病[18]

在20世紀,吸煙導致一億人死亡。世界衛生組織警告說,吸煙在21世紀可能會導致十億人死亡[19][20]

在許多領先的已開發國家中,注意飲食體育鍛煉可以延長壽命,但是隨著年老,疾病發生率的增加仍然限制著人的壽命。人們充其量也就剛剛開始理解衰老。有人建議說,當今控制死亡原因的最佳方式就是直接介入衰老的過程[21]

驗屍[編輯]

驗屍也稱作屍體解剖,是一個醫學程序。驗屍是對人屍體的徹底檢驗,以求確定一個人死亡的原因和方式,並評估任何可能存在的疾病創傷。驗屍通常由專門的醫生(病理學家)進行。

驗屍用作法律或醫學目的。當死亡的原因涉及到刑事問題時,就會由法醫來驗屍。臨床或學術驗屍通常是為了尋找死亡的醫學原因,或者在死因未知或不確定時進行,或者是為了研究的目的。驗屍更細分為兩種,一種是僅需要外部檢驗就足夠了,另一種是剖開屍體並進行內部的檢驗。在某些情況下,內部的驗屍需要死者近親的許可。內部驗屍完成以後,屍體一般會重新組裝縫合起來。在醫學環境下,驗屍是很重要的,而且可能會揭示以前的一些錯誤並幫助改進以後的做法。

生命的延續[編輯]

生命的延續是指延長最大壽命或預期壽命,尤其指人類的壽命。生命的延續通過減緩或者倒轉衰老的過程而進行。平均壽命取決於人類如何對抗意外事故和衰老,或者與生活方式有關的疾病,例如癌症心血管疾病。延長平均壽命可以通過多種方式實現,包括良好的飲食習慣、體育鍛煉,以及控制不良生活習慣(例如吸煙)所帶來的危害。最大壽命取決於一種生物的老化速度,這個速度在它的基因中決定,並一代一代繼承下來。目前,對於延長最大壽命,唯一廣泛認可的方法是限制卡路里攝入。理論上,延緩衰老可以延長最大壽命。這可以有多種方式:定期更換受損的組織,或者通過分子修復,或者使老化的細胞或組織恢復年輕狀態

對生命延續的研究是生物老年學家所研究的課題之一。他們試圖理解衰老的本質,並且研究出一些方式來倒轉衰老的過程,或者至少減緩這個過程,從而提升人們的健康水平,並且在生命的每個階段都維持年輕的活力。目前,生命延續的基本策略就是應用現有的方式來對抗衰老,並寄希望於活到某一天,人類能夠發展出徹底對抗老化的方式。

地點[編輯]

在1930年以前的西方國家,多數死亡的人都是在家中,家人環繞四周,由神職人員、鄰居和醫生來撫慰[22]。在20世紀中葉,美國死亡的人中一半都是在醫院裡死亡[23]。在21世紀初的西方國家,死亡的人中僅有約20%到25%沒有死在醫療機構中[23][24][25]。由在家中死亡轉變到在專業的醫療環境中死亡,這種轉變被稱為「Invisible Death」(「無形的死亡」)[23]

社會和文化[編輯]

乾屍可以自然形成,就像瓜納華托乾屍;或者有人故意做成,就像古埃及木乃伊

死亡是許多傳統和組織的中心;與死亡有關的習俗是全世界每一種文化具有的特徵。其中許多涉及到對死者的關注,也有對來世的解釋,以及對發病死者的屍體進行處理。一般在人死後不久對死者的屍體進行處理,而葬禮常常以土葬火葬的形式進行。這些做法在全世界並不統一:例如在西藏,屍體通常被天葬,遺留在山頂上。為死者正確地準備葬禮等一系列程序,來創造使其精神轉移到另一個軀體(轉世)的能力,這是對西藏詳細研究的課題之一[26]。很多文化中流行將屍體做成乾屍,或者用一定的方法進行保存,以減緩屍體分解的速度。

許多文化中也涉及到死亡的法律問題,例如死者遺產的處理、繼承,以及在某些國家中的遺產稅

死刑也是一個導致文化分歧的方面。在大多數存在死刑的司法區域內,死刑通常只為某些罪行所保留,包括謀殺間諜叛國,以及某些軍事犯罪。在一些國家,性犯罪,諸如通姦雞姦之類,也會像正式放棄自己的宗教——叛教一樣,會判處死刑。在許多保留死刑的國家裡,販也會被判處死刑。在中國,販賣人口以及嚴重的腐敗也會導致被判死刑。很多國家的軍事法庭會對一些軍事犯罪判處死刑,例如怯懦、遺棄、不服從命令、兵變等[27]

死於戰爭和自殺式襲擊也有一些文化上的聯繫,比如「為國捐軀」、可處以死刑的兵變,或者向死亡士兵的家屬遞送死亡通知書,都嵌入在許多文化的範疇中。在近期的西方世界,9·11恐怖襲擊事件之後不斷增加的恐怖襲擊,以及以前的自殺式炸彈襲擊事件、二戰時期的特別攻擊隊以及歷史上其他戰爭衝突中的自殺任務,以自殺式襲擊的方式死亡,以及殉教,都有顯著的文化影響。

一般意義上的自殺,特別是安樂死,也是文化的爭論點之一。這兩種行為在不同的文化中有著非常不同的理解。例如在日本,為了榮譽而以切腹的方式結束自己的生命,被視作一種可取的死亡方式,而按照傳統的基督教和伊斯蘭文化,自殺被視為一種罪惡。在許多文化中,死亡被人格化,表示為「死神」、「亞茲拉爾」,以及「時間老人」這樣的象徵。

漢語中表示死亡的詞彙[編輯]

在世界上的許多文化中,因為人們對於死亡這個概念有所忌諱,所以衍生出了各種替代詞。在漢語中,從古至今都有很多對於死亡的替代詞,例如:

  • 漢語官話:往生、過身、過世、去世、兩腳一伸、閉眼、瞑目、長眠、斷氣、魂斷/斷魂、腸斷/斷腸、消魂(任何事物用)、銷魂(人類情感用)、黯然銷魂、煙消雲散、百年歸老、一命嗚呼、撒手塵寰、駕崩皇帝用)、薨(古時諸侯用)、香消玉殞女士用)、天妒英才、翹辮子、物化、故化、物故、已故、作古、大去、仙遊、辭世、別世、與世長辭、壽終正寢男士用)、壽終內寢(女士用)、駕鶴西歸、返魂乏術、歿了、走了、沒了、去了,掛了
  • 西南官話:老了
  • 粵語:賣鹹鴨蛋(來自閩南語俗語蘇州賣鴨蛋、瓜柴、瓜老襯、瓜徂(俗寫:瓜咗)、釘蓋(意即「棺材蓋封釘」)、釘徂(俗寫:釘咗)、去徂(俗寫:去咗)、走徂(俗寫:走咗)、香徂(俗寫:香咗)、無匸道(俗寫:唔喺道/唔喺度)、㔶旗(俗寫:冚旗)、行先一步、摺埋、玩完、冧斜
  • 閩南語:老去了、返去了、無去了、走去了、過身、挫起來、蘇州賣鴨蛋
  • 哀喪言詞:訴、聞、慟、泣告
  • 帶宗教色彩的:
  • 帶政治色彩的:見列寧、見馬克思、找孫中山、找毛主席
  • 較正面詞彙:殉、成仁、犧牲、與世長辭、壽終正寢、英年早逝、就義、浩氣長存
  • 未成年人死:夭折、殤、夭殤、英年早逝、天逝、短折、夙殞、天服之殤
  • 自然死亡:壽終、登仙、百年、老了、謝世、長逝、長往、長辭、歸室、歸泉、走了、去了、故去、就木、壽終正寢、壽終內寢
  • 非自然死亡:輕生、隊冧、解決、攪掂、魂斷、葬身、買起

生物學[編輯]

死亡以後,生物體的殘骸成為生物地質化學循環的一部分。殘骸可能會被捕食者或者食腐動物吃掉。有機物可能進一步被腐生生物分解,然後回歸到環境中並被食物鏈重新利用。腐生生物包括蚯蚓土鱉蟲蜣螂等等。

微生物也扮演者重要的角色,它們將物質分解為簡單分子,並且提升物質的溫度。然而,並不是所有的物質都需要完全分解。在沼澤生態系統中經過長時間形成的煤炭就是一個例子。

自然選擇[編輯]

現代進化論將死亡看作自然選擇過程中一個重要的部分。現代進化論認為,不適應生存環境的生物體將更有可能產生更少的後代,從而減少它們對基因庫的貢獻。它們的基因將因此最終在群體中減少,在最差的情況下將會滅絕;如果可能的話,在更積極的情況下將會形成新物種繁殖的頻率在決定物種能否生存中同樣扮演著重要的角色:根據達爾文的理論,一個生物存活時間短但留下很多後代,另一個生物存活時間很長但只留下一個後代,那麼前者將表現出更強的適應度

滅絕[編輯]

畫中的渡渡鳥。這種鳥類的名稱在英語中成為物種滅絕的象徵。[28]

滅絕是指一個物種或者一個物種分類單元的消亡,伴隨著生物多樣性的降低。滅絕的時刻通常被認為是這個物種的最後一個個體死亡的時刻(雖然可能在這個時刻以前就失去了培養和恢復這個物種的能力)。因為一個物種的分布區域可能非常大,判斷這個時刻很困難,通常用向前追溯的方式決定。這種困難導致了一些現象的發生,例如拉撒路類群。這種現象是指,一個物種已被認為滅絕,在一段時間內已經明顯消失,然後突然又出現了(通常是在化石記錄中)。物種形成是進化的一個方面。當新物種能夠找到並利用它們的生態位時,這個物種就開始發展和繁榮。當它們不能在變化的條件中生存或者對抗更優越的競爭者時,它們就會逐漸滅絕。

參見[編輯]

參考文獻[編輯]

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參考書目
  • Bondeson, Jan. Buried Alive: the Terrifying History of our Most Primal Fear. W. W. Norton & Company. 2001. ISBN 0-393-04906-X 
  • Mullin, Glenn H. Living in the Face of Death: The Tibetan Tradition. Ithica, New York: Snow Lion Publications. 2008 [1998]. ISBN 978-1-55939-310-2 

外部連結[編輯]

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