水母

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水母
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科學分類
界: 動物界 Animalia
(未分級) 輻射對稱動物 Radiata
門: 刺胞動物門(Cnidaria)

水母無脊椎動物,屬於刺胞動物門中的一員,其中包括水母、海葵珊瑚水螅。全世界的海洋中有超過兩百種的水母,牠們分布於全球各地的水域裡,無論是熱帶的水域﹑溫帶的水域﹑淺水區﹑約百米深的海洋,甚至是淡水區都有牠們的影蹤。水母早在六億五千萬年前就存在了,牠們的出現甚至比恐龍還早。水母的形狀大小各不相同,最大的水母其觸手可以延伸約十米遠。 在分類上有些屬於水螅綱,有些屬於缽水母綱,其生活史中,幾乎所有種類都有兩型,即水螅型水母型,並有兩型在有性生殖無性生殖之間的世代交現象,而我們常見到的水母,即是有性的水母型。

水母壽命很短,平均只有數個月的生命。但有一種燈塔水母(學名:Turritopsis nutricula)能夠「不老不死」。

構造[編輯]

大部分水母都有三個主要部位:圓傘狀或是鐘狀的身體﹐觸器和口腕。 水母鐘狀身體下面有一些特殊的肌肉能擴張然後迅速收縮,把身體內的水排出體外,通過噴水推進的方法,水母便能向相反的方向游動。一些水母有一層能夠收縮鐘狀體的皮層,使水母能夠快速移動。水母並不擅長游泳,牠們常常要藉助風、浪和水流來移動。

水母體內百分之九十五是,百分之三是,百分之二是蛋白質。水母的傘狀體內有一種特別的腺,可以發出一氧化碳,使傘狀體膨脹。牠們沒有心臟血液骨骼。牠們簡單的感應器官,使牠們能分辨氣味、味道並幫助牠們在水裏保持平衡。鐘狀體的邊緣有一排圓形的小囊,當水母向一方過度傾斜的時候,這些囊就會刺激神經末梢來收縮肌肉,並把水母轉到正確的方向上去。位於鐘狀體邊緣的光感器官能使牠們分辨光亮與黑暗。 通過化學感受器水母可感覺到氣味和味道。通過觸手和口腕上的感受器,水母還可以感到物體的運動,幫助牠們尋找食物。視乎是哪一種水母,牠們有一個或更多的口溝。裡面有口腕,功能就像嘴巴。牠們的觸手裡面有一個小小的器官,也就是水母們的「耳朵」,能夠預報海洋風暴的來臨,當海浪空氣磨擦而產生的次聲波衝擊它,便會刺激周圍的神經感受器。所以,在風暴來臨之前的十幾個小時,牠們就會接到信息從海面一下子全部消失了。水母沒有或鰓,他們通過外層的組織來呼吸,整個外層的組織都可以和海水交換氧氣和二氧化碳。鐘狀體上有閃光的白色線條,稱為徑向水管,用來輸送養分至水母的身體各部份。水母的觸手和身體上都佈滿刺絲囊。這些絲囊可以在幾毫秒內迅速螫傷、捕捉或征服獵物。有些水母是無毒的。

形態[編輯]

不同的水母有不同的形態,地球上最大的水母是「獅鬃水母」,直徑有2米,觸手長35米,最小的Irukandji水母全長則只有12毫米。櫛水母在海中游動時,8條子午管可以發射出藍色的光,發光時櫛水母就變成了一個光彩奪目的綵球;帶水母的周圍和中間部分,分佈著幾條平行的光帶,當它游動的時候,光帶隨波搖曳,非常優美。水母大多因為獨特的外表被人冠以特別的名字。

有些水母不單顏色多變,而且還會在水中發光,有些閃耀著微弱的淡綠色或藍紫色光芒,有些還帶有彩虹般的光暈,當牠們在海中遊動時,就變成了一個光彩奪目的綵球,光影隨波搖曳,非常優美。水母發光靠的是一種叫埃奎明的奇妙的蛋白質,這種蛋白質和鈣離子相混合的時候,就會發出強藍光來。埃奎明的量在水母體內越多,發的光就越強,每隻水母平均只含有五十微克的這種物質。

繁殖[編輯]

水母雌雄異體,有生殖腺在近胃囊處。成熟的精子流入雌水母體內受精。受精卵發育成幼蟲離開母體,在水裏游動一會兒後,沉下海底形成幼體,後變成橫裂體,橫裂體分裂成多個碟狀幼體,再發育成水母成體。

近年,世界各地的海域常常有突如其來的水母群的出現。早前,日本海域便出現兩米長的巨型「越前水母」群,估計中國長江流域是越前水母的來源之一。隨著中國沿海業的過度捕撈,減少了與水母爭食的魚類,增加了浮游生物,造成水母繁衍過剩,加上長江流域連場反常的大雨,將巨型水母沖到日本海域。此外,海洋的水溫變暖亦加速水母的繁殖和生長。

獵物與獵者[編輯]

所有水母都是肉食性動物﹐牠們以魚類浮游生物為食。當獵食的時候﹐水母很被動﹐只捕食游到牠們身邊的動物。牠們用觸手上的刺絲囊來螫傷或是殺死獵物,然後把食物送到嘴和消化腔裏。大部份水母幾乎是透明的﹐令敵人難於發現。有些水母能夠發光,單憑身上發出的幽光,水母不費吹灰之力就能吸引獵物。

儘管水母有刺絲囊的保護﹐但海龜翻車魚還是以牠們為食,而水母亦是許多人的美食。若海龜數目減少,水母的繁殖率便會激增,水母過度繁殖,自然又會影響到其他魚類及浮游生物的繁衍,令生態系統失衡。

馬來西亞澳大利亞一帶的海面上,有兩種分別叫做澳洲箱形水母曳手水母的,其分泌的毒性很強,如果被它們刺到的話,在幾分鐘之內就會呼吸困難而死亡,因此它們又被稱為殺手水母,被這樣的水母螫傷的人可以在短時間之內喪命。但大多數情況下,螫傷只會引起極端疼痛惡心紅疹鞭痕,有時會持續數周。被水母螫後,發生呼吸困難的症狀時,應立即實施人工呼吸,或注射強心劑,千萬不可大意,並應迅速尋求醫護救助。

天敵[編輯]

水母的天敵除了人類之外,目前已知大自然中會捕食水母的生物有:

外部連結[編輯]

圖片: