河馬

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河馬
Hippo pod edit.jpg
保護狀況
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 河馬科 Hippopotamidae
屬: 河馬屬 Hippopotamus
種: 河馬 H. amphibius
二名法
Hippopotamus amphibius
Linnaeus, 1758
    現代分布     歷史分布
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河馬學名Hippopotamus amphibius)的名字源自於希臘語ιπποπόταμος」(英文名稱即hippopotamus,希臘語的hippos即「馬」,potamus即「河」),英文常縮寫成「hippo」,是源自非洲的大型草食性[1]哺乳類動物,是生物分類法河馬科中的兩個延伸物種的其中一個(另一個是倭河馬)。

特徵[編輯]

河馬一般重1-2噸,長3至3.6米,是現存陸地上第六大的動物,僅次於白犀牛、印度犀牛、非洲森林象、亞洲象、非洲象。最大野生個體重3.6噸(所謂超過4噸的個體都是衛星數據,或者重量單位計算錯誤,而傳說中6噸的河馬可信度則和傳說中1噸的老虎一樣)

河馬黑褐色皮膚裸露,僅尾部有少數的剛毛,頭大、嘴闊、耳小、尾短,前後肢都比較短,有四指、略有蹼。皮下脂肪層厚達5~6公分,尋常物品傷之不了。

由於河馬的顎部關節位於較後方,因此雙顎可撐開將近150度。牠們的四根獠牙長60厘米,咬力可達3000磅,一次可吃下100磅的植物。河馬的體型雖大卻可輕巧的浮在水中,[來源請求]還能在水中待超過30分鐘。即使是陸地上第六大的動物,外型看來笨拙的河馬在陸地上短距離奔跑的時速最高還是能到達驚人的40公里。長時間曝曬於太陽下後,其皮膚會分泌粉紅色的油脂,功能為防止過多的紫外線照射。

儘管牠們的身體很像和其他陸地上的偶蹄目,牠們最親近的親戚是鯨目,如鯨魚海豚等等。鯨魚和河馬的祖先碳獸類是由其他來自六千萬年前的偶蹄目分支。最早的河馬化石,屬於來自非洲的肯亞河馬,大約是一千六百萬年前。

習性[編輯]

河馬是群居動物,每群大約有40隻。壽命為40至50歲。雌性河馬在5至6歲時發情交配,妊娠期8月。鼻子有防水活動肉膜,所以能潛入水中30分鐘。

河馬是半水生的,棲息在撒哈拉以南非洲的河裡或湖中,通常高達40頭以上的族群。白天的時候牠們會為了保持身體的清涼而待在水中或泥沼裡;公河馬具有領域性,繁殖及生產皆發生在公河馬掌控延伸的水域中。牠們會在傍晚的時候出水域來吃草。然而,雖然河馬在水中互相倚靠休息時會在水中的領域內,但吃草是屬單獨的活動,河馬在陸地上是沒有領域性的。

在1995年7月,河馬有獵殺飛羚並食用的紀錄河馬的屁股是粉紅色。之後,河馬也有食用水牛屍體及其它河馬屍體的紀錄。

河馬肥胖的身軀沒有一根毛,也沒有汗腺,卻會分泌出一種紅色的黏性液體,保護皮膚免受脫水龜裂。河馬走路時不但邊走邊排下大小便,還會用尾巴把糞便撥向四周。在同類爭執中,河馬有時更會把糞便當作暗器撥向對方。不過河馬不雅的排便行為其實對生態很有裨益。

危險性[編輯]

其外型看來十分溫和,甚至有點滑稽,但事實上性格與其外型完全相反。河馬不僅凶殘而且十分暴躁,再加上領域性極強,任何動物接近,牠都會主動攻擊,是世界上最危險的動物之一,也是非洲每年殺死最多人的動物,比鱷魚和獅子還多。健康的成年河馬幾乎沒有天敵,就連鱷魚和獅子也不敢招惹。

分布[編輯]

冰河時期末期,河馬廣泛的分布於北美洲歐洲[1]。那時河馬能在寒冷氣候生存。現在埃及尼羅河的河馬在639年滅絕。在馬爾他的洞中還能找到180000年前的河馬化石。現在河馬生活在烏干達蘇丹剛果北部、衣索比亞甘比亞南非波札那辛巴威尚比亞,塞內加爾。有少數生活在坦尚尼亞莫三比克

馬達加斯加人類來到前有倭河馬

參考[編輯]

  1. ^ 《掠食者犯罪現場2: 河馬之死》