河馬

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河馬
Hippo pod edit.jpg
保護狀況
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 河馬科 Hippopotamidae
屬: 河馬屬 Hippopotamus
種: 河馬 H. amphibius
二名法
Hippopotamus amphibius
Linnaeus, 1758
    現代分布     歷史分布
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河馬學名Hippopotamus amphibius)的名字源自於希臘語ιπποπόταμος」(英文名稱即hippopotamus,希臘語的hippos即「馬」,potamus即「河」),英文常縮寫成「hippo」,是源自非洲的大型草食性[1]哺乳類動物,是生物分類法河馬科中的兩個延伸物種的其中一個(另一個是倭河馬)。

特徵[編輯]

河馬平均重1.3噸,長3至3.6米,是現存陸地上第六大動物,小於非洲象、亞洲象、非洲森林象、白犀牛、印度犀牛。最大野生個體重2.66噸。

河馬黑褐色皮膚裸露,僅尾部有少數的剛毛,頭大、嘴闊、耳小、尾短,前後肢都比較短,有四指、略有蹼。皮下脂肪層厚達4~5公分,尋常物品傷之不了。

由於河馬的顎部關節位於較後方,因此雙顎可撐開將近150度。牠們的四根獠牙長60厘米,咬力可達2500磅,一次可吃下100磅的植物。河馬的體型雖大卻可輕巧的浮在水中,[來源請求]還能在水中待超過5分鐘。即使是陸地上第六大的動物,其短距離奔跑速度卻能達到時速40公里。長時間曝曬於太陽下後,其皮膚會分泌粉紅色的油脂,功能為防止過多的紫外線照射。

儘管牠們的身體很像和其他陸地上的偶蹄目,牠們最親近的親戚是鯨目,如鯨魚海豚等等。鯨魚和河馬的祖先碳獸類是由其他來自六千萬年前的偶蹄目分支。最早的河馬化石,屬於來自非洲的肯亞河馬,大約是一千六百萬年前。

習性[編輯]

河馬是群居動物,每群大約有40隻。壽命為40至50歲。雌性河馬在5至6歲時發情交配,妊娠期8月。鼻子有防水活動肉膜,所以能潛入水中30分鐘。

河馬是半水生的,棲息在撒哈拉以南非洲的河裡或湖中,通常高達40頭以上的族群。白天的時候牠們會為了保持身體的清涼而待在水中或泥沼裡;公河馬具有領域性,繁殖及生產皆發生在公河馬掌控延伸的水域中。牠們會在傍晚的時候出水域來吃草。然而,雖然河馬在水中互相倚靠休息時會在水中的領域內,但吃草是屬單獨的活動,河馬在陸地上是沒有領域性的。

河馬為草食性。然而雖然少見,但河馬也有食肉的情況。河馬有食用動物屍體的紀錄,在1995年7月更曾有獵殺飛羚並食用的紀錄。

河馬肥胖的身軀沒有一根毛,也沒有汗腺,卻會分泌出一種紅色的黏性液體,保護皮膚免受脫水龜裂。河馬走路時不但邊走邊排下大小便,還會用尾巴把糞便撥向四周。在同類爭執中,河馬有時更會把糞便當作暗器撥向對方。不過河馬不雅的排便行為其實對生態很有裨益。

危險性[編輯]

雖然河馬為草食性且外型看來十分溫和,然而事實上其性格與外型完全相反。河馬性格暴躁且攻擊性極強,是世界上最危險的陸地食草動物之一,更是非洲每年殺死最多人的食草動物。小型的鱷魚由於棲息地相近,時常遭到河馬攻擊並殺害。河馬對人類也極具攻擊性,人類在岸邊及船上無挑釁卻遭攻擊的紀錄很普遍。雖不是為了獵食,但河馬認為受到威脅就極易主動攻擊,故接近河馬時必須保持絕對的小心。

由於其巨大體型及攻擊性,河馬很少有天敵。

分布[編輯]

冰河時期末期,河馬曾廣泛分布於北美洲歐洲[1]。那時河馬能在寒冷氣候生存。現在埃及尼羅河的河馬在639年滅絕。在馬爾他的洞中還能找到180000年前的河馬化石。在馬達加斯加人類來到前有倭河馬

近代河馬則生活在非洲中南部。但隨著人類在非洲的擴張其數量不斷減少,已被分為易危物種,世界僅存約125000~150000頭。人類因擴張,食肉,皮革,及河馬牙而獵殺河馬。在普遍禁止販賣象牙後,河馬因牙遭人類獵殺的數量急遽上升。尚比亞(40000)及坦尚尼亞(20000)擁有最多的河馬。近代河馬最大的一次減少發生在剛果,從1970年的30000頭減少到目前僅存約800頭,主因為第二次剛果戰爭,飢餓的貧民及士兵為其肉或牙而大量捕殺河馬。

參考[編輯]

  1. ^ 《掠食者犯罪現場2: 河馬之死》