燒炭自殺

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燒炭是一種自殺的方法。自殺者將自己困在密閉空間燃燒木炭。燃燒過程會消耗密室內的氧氣,其後便會結合成一氧化碳。一氧化碳能與血液內的血紅蛋白緊密結合,使之失去氣體交換能力;自殺者最終因一氧化碳中毒缺氧致死。

歷史[編輯]

這種自殺方法在1993年出版的《完全自殺手冊》內雖然未有所提及,不過原理和《完全自殺手冊》內的章節瓦斯中毒篇是相同的。1998年11月香港的中年婦女自殺事件,曾被認為是世上第一宗燒炭自殺案:案中死者用這種方法在睡房內自殺,並推測該婦女是依據其化學工程的知識而自創[1]。但1994年7月25日台灣北一女數理資優班學生石濟雅與林青慧在宜蘭蘇澳火車站前的金都旅社封死浴室門窗,燒炭尋短,發生時間更早。此外,1844年小說The Wandering Jew(由Eugene Sue所作)也有述及該自殺手法,因此自木炭被人類使用以來即有可能有人以該手法自殺。

其後,香港由於亞洲金融風暴帶來的經濟衰退,使自殺數字急升;在傳媒對自殺的報導篇幅增加的影響下,使燒炭自殺在短短兩個月內急升至全香港自殺死因的第三位[2]:從1998年佔1.7%自殺人口上升至1999年的10.1%[3]。到了2001年,更超越了上吊成為自殺排行榜的第二位,僅在跳樓之後,佔總自殺人口的四分之一[2]。而隨著網際網路的影響下,這種自殺方式亦流傳至中國大陸、台灣及日本。

為遏止燒炭自殺的風氣,香港政府曾一度建議把郊野公園的燒烤爐改裝成為電爐,以防止有人燒炭自殺;而有非政府組織亦在燒烤用的炭包上貼上防止自殺的求助熱線電話。

2007年3月9日,美國搖滾樂隊波士頓的主音歌手布萊德·戴爾普(Brad Delp)被發現燒炭自殺身亡[4]

為了降低自殺發生率,台灣新北市有兩千三百多家超商、大賣場,自2012年5月1日起配合新北市政府衛生局「木炭非開放式陳列」新政策,貨架上不能擺放木炭讓民眾自由選購,有的業者直接將木炭上鎖,或是貼上購買木炭請洽詢店員的標示,衛生局希望第一線的店員能扮演「自殺防治守門員」的角色。消費者想要購買木炭,必須先向現場服務人員詢問,店員會簡單詢問消費者購買的用途、數量,才會開鎖拿出木炭,再請消費者在紀錄本上登記姓名,但不會強迫留下資料。

成因[編輯]

燒炭致死的原因其實跟其他地方的自殺者把汽車等排氣管接入車廂內自殺一樣,自殺者將自己困在密閉空間內燃燒木炭。燃燒過程會消耗密室內的氧氣,其後碳和氧便會結合成一氧化碳。一氧化碳無色,無味,含劇毒,能與血液內的血紅蛋白緊密結合,使之失去氣體交換能力;自殺者最終因一氧化碳中毒、缺氧致死。

由於一氧化碳與體內血紅蛋白的親和力比氧與血紅蛋白的親和力大200-300倍,而碳氧血紅蛋白較氧合血紅蛋白的解離速度慢3600倍,當一氧化碳濃度在空氣中達到35ppm,就會對人體產生損害,導致身體出現缺氧的情況,可以致命。而由於碳氧血紅蛋白呈櫻桃紅色,因此因一氧化碳中毒而死的人士的皮膚會呈現這種顏色。

也由於香港人愛到郊外燒烤,木炭在大多數的便利店或超市都可以購得,所以造成這種獨特的自殺方法。而這亦與香港到處都是高樓大廈,使跳樓身亡在香港普遍的背後原因一樣。此外,不論是跳樓還是以利器自殺,都較需要個人克服對自殺的恐懼,使燒炭自殺變得相對較容易[5];亦有人在進行自殺前服用安眠藥或酒精,意圖減輕死亡過程的不適[5]

此外,過往在香港其實有不少自殺者透過開瓦斯把自己焗死。但自從香港發生多宗開瓦斯自殺而引發嚴重火災的事件,使公眾認為因為一個人開瓦斯自殺,卻連累鄰居財物或性命的損傷,是一種「生又累人、死又累街坊」的行徑,反而燒炭的話,尤其使用無煙木炭,不會連累其他人。這很可能是這種轉變的原因。

誤解[編輯]

不少人以為燒炭是一種容易、不痛苦以及能保留全屍的自殺方法[5],不過這種見解被專家質疑,因為在缺氧期間,自殺者應該會感到氣促[6]。如果使用劣質木炭,或未搭配安眠藥、酒精來減輕痛苦,不但會感受到劇烈的頭痛、昏眩、嗆傷、耳鳴、痙攣及垂死掙扎,而且事實上,由於自殺者是缺氧及中毒而死,這個過程甚至會比喝農藥更痛苦,若沒能在一氧化碳中毒過程中昏迷,腦部將感受到強烈的劇痛,且全身無力,連掙扎的能力都沒有,並有可能引發火災,殃及鄰里。另外,亦有自殺者失敗後需要送入加護病房,事後證實燒炭自殺對腦部會造成無可挽救之永久傷害。

在燒炭普及後,出現了「攜子自殺」的問題,有父母乘子女睡覺時把燃燒中的炭放到子女房間殺死他們同時自殺。如果父母自殺不成,但子女死亡的話,有可能被控告謀殺誤殺

發生地區[編輯]

香港[編輯]

據中大及港大一項聯合研究顯示,2000年香港至少有151人死於燒炭,占總自殺死亡人數一成七[7],2001年,燒炭甚至超越了上吊,成為香港除了跳樓以外最普遍的自殺方式,佔了自殺者的25%。甚至遠在紐西蘭的中國籍廚師也使用燒炭自殺,估計是受到中文傳媒影響。[8] [9]

台灣[編輯]

在台灣每年約有2成左右的自殺者,選用「燒炭自殺」。但由於台灣在統計自殺死因時,卻無燒炭這一項,只歸在「瓦斯」自殺以外的「其他氣體」自殺,故無詳細統計數據。[10]

燒炭自殺的名人[編輯]

資料來源[編輯]

  1. ^ Charcoal-burning suicide in post-transition Hong Kong - Chan et al. 186 (1): 67 - The British Journal of Psychiatry
  2. ^ 2.0 2.1 Media coverage boosts 'charcoal burning' suicides - 28 February 2003 - New Scientist
  3. ^ Burning charcoal: an indigenous method of committi...[J Clin Psychiatry. 2002] - PubMed Result
  4. ^ 2007年殞落的音樂人 Part 2. 銀河西洋音樂城. [2008-05-27]. 
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 Chung and Leung. Carbon Monoxide Poisoning as a New Method of Suicide in Hong Kong. Psychiatr Serv: 836. 
  6. ^ Life is precious
  7. ^ 港人燒炭自殺世界稱冠
  8. ^ 〈英國醫學雜誌:港傳媒引發全球燒炭潮〉,香港《明報》,2003年3月4日
  9. ^ CHAN et al. (2003), Media influence on suicide: Media's role is double edged, Letters, British Medical Journal (326:498).
  10. ^ 自殺死亡率 通報數2倍. 自由時報. 2005年10月9日 [2008-2-29]. 

延伸閱讀[編輯]

外部連結[編輯]