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水牛
水牛
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 牛科 Bovidae
亞科: 牛亞科 Bovinae
族: 牛族 Bovini
Gray, 1821

見本文。

學名Bovini),即是牛族,為牛亞科下的一個,是人類的家畜之一,牛族的成員都是大到極大的草食性動物,其中包括對人類非常重要的家牛黃牛水牛氂牛。最大的野生牛族成員是非洲水牛美洲野牛。這一族一般統稱為牛。

分類[編輯]

本族包括六個

文化[編輯]

匈奴蒙古遊牧民族,除了牧馬之外,牧牛也相當常見。蒙古草原盛產蒙古牛西藏高原盛產犛牛

西班牙馬德里進行的鬥牛

西班牙將牛當作冒險娛樂的對象,例如專業的鬥牛與平民化的奔牛活動。鬥牛場上鬥牛士常揮舞紅色的布塊,藉以激怒牛隻然後與之決鬥。

現代飲食文化中,牛排或牛肉是很重要的飲食西化指標,有時甚至會用來當做衡量經濟貧富的象徵,例如希特勒曾提倡他的政見:「讓德國每一戶人家的餐桌上有牛排與麵包」。

據英國《每日郵報》報導,近一家慈善團體組織舉辦「牛王測重比賽」,獲得第一名的是隻8歲的公牛「田野元帥」(Field Marshall),以1670公斤擊敗群雄,也破了上屆牛王1588公斤的紀錄。「全世界最巨大的公牛」紀錄,最早可追溯到1830年,當時獲封牛王體重是2023公斤。而今《金氏世界紀錄》已經取消此項名目,是為了避免過度餵養行為,故不採取鼓勵。

象徵[編輯]

都靈市紋章

《周禮.地官》記養牛的官職是「牛人」,「凡祭祀,供其享牛」。當時的牛,主要用來作運輸以及祭祀、食用,所謂「牛夜鳴,則庮」,如果牛夜裡鳴,那是牛生病了,肉會有臭味。但古書並沒有提到牛耕田。《三國志.魏書.武帝紀》首次提到曹操袁紹之後:「授土田,官給耕牛,置學師以教之。」說明當時肯定已用牛耕田。

牛在中國文化中是勤勞的象徵。古代就有利用牛拉動耕犁以整地的應用,後來人們知道牛的力氣巨大,開始有各種不同的應用,從農耕、交通甚至軍事都廣泛運用。戰國時代的齊國還使用火牛陣打敗燕國[1]三國時代的棧道運輸也曾用到牛。在宋朝私自宰殺耕牛是犯法的,《宋史》曾記載天長縣令包拯審判一盜割牛舌者又來告人家私宰耕牛[2]

牛在印度教中被視為神聖的動物,因為早期恆河流域的農耕十分仰賴牛的力氣,牛糞也是很重要的肥料,牛代表了印度民族的生存與生機。

家牛對人類的生產活動極為重要,這一點也可通過其文化影響看出來。在許多神話故事中都可以見到家牛的身影,某些神話還把牛作為世界或人類的起源,例如在北歐神話中,霜巨人之祖尤彌爾就是被一隻名為歐德姆布拉的母牛哺育長大的。牛的形象在某些時候也會同野蠻、粗暴相聯繫,希臘神話之中,宙斯變為一隻牛拐騙了歐羅巴,而克里特島迷宮中的怪物彌諾陶洛斯則是個半牛半人的惡魔

香港九龍寨城公園十二生肖像之牛

由於家牛是重要的耕作牲畜,和農業聯繫密切。有些地方的農民在每年春天開始耕種前會組織和家牛有關的活動、儀式,希望能獲得好的收成。[3]也正因為如此,家牛在農業社會中往往具有較高的地位,例如在台灣,部份在農村生活成長的人不食用牛肉。在某些情況下,政府還會下令禁止屠宰家牛以防耕牛減少。許多地方都有與牛有關的節日,例如西班牙的聖菲爾明節,巴西、尼泊爾的敬牛節。[4]因為耕牛是重要的生產力,農業社會中,擁有多少頭用於耕作的牛也常常是衡量一個人財富的標準之一。[5]中國古代將牛、羊、豬三種動物的犧牲稱為太牢,是規格最高的祭品。

由於家牛很容易和力量聯繫在一起,也有許多體育俱樂部或體育比賽採用它作為自己的隊名、隊標或是吉祥物。某些與牛肉、牛奶等餐飲、養殖業有關的公司很自然地在其名稱、商標中使用了家牛形象,而有些關係不太密切的公司,像是功能性飲料紅牛、超級跑車製造商蘭博基尼亦使用了公牛的形象。在作為國家象徵的國徽上也可以找到家牛的形象,比如具有尊牛傳統的亞洲國家:印度國徽、尼泊爾的舊國徽。歐洲的則有冰島安道爾摩爾多瓦等國。非洲國家包括波札那尼日南非,美洲的巴拉圭也在國徽上標示著一頭公牛。許多城市和貴族的紋章上也可看見家牛的身影,如義大利城市都靈、立陶宛城市考納斯等等。家牛也常被藝術家作為表現對象,比如現存最早的紙本中國畫即為宋代五牛圖[6]油畫中的田園題材也常常繪製家牛。

其他[編輯]

  • 牛舌餅是台灣小吃的一種,只因形狀像牛舌而命名,並非含有牛的任何成分。
  • 股票價格持續上升被稱為「牛市」,下跌稱「熊市」,因為牛象徵生產與增值,熊有「破壞者」與「威脅」的寓意。
  • 中國大陸等地區口語中的「牛」,已經被引申為一個形容詞,意思為「厲害、有本事」,例如「你太牛了!」(標準:你太厲害了!)。這個詞通常為褒義詞,通常用於讚揚、形容某人很厲害,很有本事,很有膽量。也通常用於口語中的調侃。

法律[編輯]

尼泊爾,黃牛是國獸,完全禁止屠宰奶牛和公牛。1805年沙阿王朝嚴禁屠宰黃牛與吃牛肉(屠宰黃牛監禁十五年,販賣牛肉監禁6年)

在緬甸,牛肉忌諱相當普遍,特別是在佛教界。在緬甸,因為用於耕作很少有人吃牛肉,有一種普遍的厭惡牛肉的情感。幾乎所有的屠夫是穆斯林,在該國的最後一個封建王朝雍笈牙王朝,買牛肉要受公開笞刑

1961年8月29日,緬甸議會通過的1961年國家宗教促進法「,其中全國范圍明確禁止的牛的屠宰。如作為穆斯林,都必須申請豁免許可證。

注釋[編輯]

  1. ^ 史記·田單列傳》:「(田單)乃收城中得千餘牛……束兵刃於其角,而灌脂束葦於尾,燒其端;鑿城數十穴,夜縱牛,壯士五千人隨其後,牛尾熱,怒而奔燕軍,燕軍夜大驚。」
  2. ^ 《宋史·包拯列傳》記載:「有盜割人牛舌者,主來訴,拯曰:'第歸,殺而鬻之。'尋後,有人來告斬殺牛者,拯曰:'何為割牛舌而又告之?'盜驚服。」
  3. ^ 許又方. 略從宗教神話的觀點論「犁牛之子騂且角」. 東華漢學. 2003, 1 (1): 316 (中文). 
  4. ^ 關德明. 妙趣橫生的動物民俗. 中央民俗大學出版社. : 2–5. ISBN 7810561685 (中文). 
  5. ^ 李文柱. 印度神牛. 中華人民共和國駐印度大使館. [2010-10-16] (中文). 
  6. ^ 牛年話牛畫. 人民網. 2009年01月07日 [2010-10-16] (中文). 

相關條目[編輯]

十二生肖
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