犀牛

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犀牛
印度犀牛 Rhinoceros unicornis
印度犀牛 Rhinoceros unicornis
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳動物 Mammalia
目: 奇蹄目 Perissodactyla
亞目: 角型亞目 Ceratomorpha
總科: 犀總科 Rhinocerotoidea
科: 犀科 Rhinocerotidae
Gray, 1821

犀牛是哺乳類犀科的總稱,主要分佈於非洲東南亞。是最大的奇蹄目動物,也是僅次於大象體型大的陸地動物。所有的犀牛基本上都是腳短和身體粗壯。體肥笨拙,體長2.2~4.5米,肩高1.2~2米;體重2800~3000公斤,皮厚粗糙,並於肩腰等處成褶皺排列;毛被稀少而硬,甚至大部無毛;耳呈卵圓形,頭大而長,頸短粗,長唇延長伸出;頭部有實心的獨角或雙角(有的雌性無角),起源於真皮,角脫落仍能復生;無犬齒;尾細短,身體呈黃褐、褐、黑或灰色。[1]

現存的45的犀牛除白犀牛外,都瀕臨絕種,其中以爪哇犀牛的數目最少,約50頭左右;而黑犀牛也只有1萬到3萬頭左右。

起源[編輯]

犀牛在地質時代中的第三紀時已在全廣泛地分布。

第三紀[編輯]

始新世(距今5500-3600萬年前)[編輯]

至今為止所發現的最古老的犀牛化石是在始新世早期的地層中挖掘出來的[2],此種犀牛的祖先與現代類的大小差不多,犀牛祖先之一種森林犀牛歐洲曾廣泛存在過,個體很小而且善於奔跑。

漸新世(約距今3600萬-2500萬年前)[編輯]

體型大的犀牛在漸新世出現,其中之一就是當時最大陸生動物——巨犀,它體格健壯和高大,長,也比現代犀牛長一些,體長約8米,身高5米。巨犀在華夏最早出現在漸新世早期,至中新世初期就已經全部滅絕了,生存了約3300多萬年。現代在亞洲蘇門達臘犀牛之祖先亦是在漸新世出現的。

中新世(距今2500萬~1200萬年前)[編輯]

中新世的後期,出現了獨角犀牛的祖先。目前,獨角犀牛僅存爪哇犀牛印度犀牛,均分布在亞洲。在中新世以後出現的犀牛體型與現代犀牛相接近。其中有下唇比上唇略大些的大唇犀,下頜有兩顆大牙向前伸出,生活在沼澤地帶,以水中的植物為食。

上新世(530萬~180萬年前)[編輯]

上新世後期(約300萬年前),雙角犀牛出現。而現今的雙角犀牛有蘇門達臘犀牛白犀牛黑犀牛

第四紀(180萬年前~今天)[編輯]

第四紀時期人類已經出現,早期的犀牛以板齒犀披毛犀為代表。

板齒犀個體巨大,5米長,身披厚甲,在部生有大,約2米長,牙齒齒冠高,呈方柱狀,草地上生活,更新世時期在中國華北的及歐洲等地曾有板齒犀生活;

漢諾瓦動物園內的犀牛

披毛犀猛獁象外形相似,巨大的身體及長著粗毛的厚皮可以抵禦寒冷,長上有一對巨角,前面一支最長可達1米,生活在寒冷地帶。這兩種犀類先後在不同的時期都已經滅絕了。

現存的犀牛[編輯]

在犀類的後代中,現僅殘存有犀牛科的4屬5種,主要分布在亞洲和非洲,其中分布在亞洲的犀牛已經瀕臨絕種。

特徵與習性[編輯]

現存犀牛的特徵是蹄有3短趾,趾尖有寬而鈍的趾甲。除耳尖及耳緣外,犀幾乎其他部份無毛。犀牛多呈灰色褐色,其中白犀牛的顏色較淡。犀牛視覺差,但嗅覺聽覺靈敏。犀牛是最原始的哺乳動物之一。犀牛的身體就像一個大盔甲,最長達超過4米,重達6噸。犀牛是有蹄動物,前腳和後腳都有3個趾頭。一般來說犀牛都是灰色或棕色,而且大部分犀牛都沒有毛髮。

犀牛多數生存於開闊的草地,稀樹草原,灌木林或沼澤地,其中蘇門答臘犀牛現代只能在森林深處找到。犀牛用尿與糞推區分領域範圍。

犀牛多獨居,個體之間很少接觸,只有白犀牛以約10隻的數目群居。多數時候都會避開人類,但在交配季節時期的 雄犀牛,或帶領小犀牛的雌犀牛,稍受刺激就會攻擊任何目標,包括人類。其中黑犀牛是犀牛中脾氣比較壞者,會主動攻擊任何陌生的氣味或聲音,黑犀牛跑的速度很快,即使在荊棘中也可達到45公里/小時的速度,在沒有擊中目標時,轉身的速度也很快。

種類[編輯]

亞洲的犀牛有單角的印度犀牛爪哇犀牛和兩隻角、全身長毛,最原始的蘇門答臘犀牛。而印度犀牛是犀牛類中體型最大的種類。爪哇犀牛要比印度犀牛小。因犀牛的角為珍貴的中藥材,因此被大量濫殺,數目正在日漸減少,其中是屬於祖先型的蘇門答臘犀牛,幾乎已完全見不到蹤跡了。

非洲有白犀牛和黑犀牛兩種,它們都是雙角,白犀牛體型比黑犀牛大,白犀牛是現有犀牛中最進化的一種,在草原上由3-4頭組成家庭族群,以為主食,據說幼犀在食草之前的一段時期內,以吃父母的糞便來維持生計。黑犀牛喜歡居住在灌木叢中,單獨生活,以小樹枝樹葉為生。由於白犀牛喜歡吃草,所以它們的嘴的形態和一樣已變得十分扁平。而黑犀牛的嘴特化為適合折斷樹枝的尖吻。

參考文獻[編輯]

  1. ^ 中文百科在線, 犀牛. 2010/12/20 9:57:04 (中文). 
  2. ^ 何春蓀. 中華百科全書 (中文).