貓科

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貓科[1]
化石時期: 25–0Ma
漸新世 - 現今
老虎
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
亞目: 貓型亞目Feliformia
科: 貓科 Felidae
G. Fischer de Waldheim, 1817
亞科

貓亞科 Felinae
豹亞科 Pantherinae
劍齒虎亞科 Machairodontinae
原小熊貓亞科 Proailurinae

貓科包括獅子老虎等動物,是食肉目的9個科中最為肉食性哺乳動物。第一種的貓科動物出現於漸新世,人們更熟悉的家貓和人類在一萬年前開始有關連。家貓的野生種親戚野貓,仍然生存在歐洲非洲亞洲東部等地,雖然棲地破壞限制了其居住範圍。家貓和野貓是否屬於分別的物種仍然有著許多的爭議,但現今大部份的分類都會將其視為不同的物種。

其他貓科動物中知名的成員有包括如獅子老虎美洲豹大貓,以及其他如美洲獅獵豹猞猁獰貓短尾貓貓亞科動物。已滅絕的劍齒虎亞科為真的貓科動物,而其他如袋劍齒虎獵貓等相似的動物則不是。

演化[編輯]

已知現今世上有38種貓科動物,牠們都源自一個共同的祖先。這些物種源自於亞洲,且經由陸橋散布至各去。根據發表在《科學》上,由美國國家癌症研究所的Warren Johnson和Stephen O'Brien對粒線體基因細胞核基因所做的研究,確定了貓的祖先在白令陸橋巴拿馬地峽至少10次洲與洲的雙向遷徙之間,演化出8個主要的世系。其中,豹屬是最古老的,而貓屬則是最年輕的。他們估計大約百分之60的現存物種是在最近的100萬年內演化出來的[2]。大多數的貓科動物有18或19個染色體倍性。新世界(中南美)中的貓有18個染色體倍性,這可能是導因於兩個較小的染色體結合成了一個較大的染色體之故[3]

在此發現之前,生物學家大多不能由化石的記錄中建立出貓的分類樹,因為不同物種的化石看起來都很相似,主要是尺度上的不同。

貓科動物最親近的親戚被認為是麝貓鬣狗。所有的貓科動物都有一種基因異常,使得牠們嘗不到甜味,亦無法消化醣類,故成為純肉食動物。[4]

分類[編輯]

世系分類法[編輯]

  • 世系1豹亞科:豹屬、雲豹屬
  • 世系2:紋貓屬、金貓屬
  • 世系3:藪貓屬、獰貓屬、非洲金貓屬
  • 世系4:虎貓屬
  • 世系5:猞猁屬
  • 世系6:美洲金貓屬、獵豹屬
  • 世系7:豹貓屬、兔猻屬
  • 世系8:貓屬

現存種類[編輯]

基因研究對貓科的分類提出了八個世系的分類法[5][1]

貓科動物的化石[編輯]

已知最古老的真正貓科動物(始貓)生存在漸新世始新世的時期。在始新世時,牠演化出了假貓。假貓被認為是現存的兩個亞科和已滅絕的劍齒虎亞科等的最古老共同祖先。較以馬刀齒貓為知的這一群動物於更新世後期開始滅絕,其包括了劍齒虎、短劍劍齒虎恐貓似劍齒虎

參考文獻[編輯]

  1. ^ 1.0 1.1 Wozencraft, W. C. In Wilson, D. E., and Reeder, D. M. (eds). Mammal Species of the World 3rd edition. Johns Hopkins University Press. 16 November 2005: 532–548. ISBN 0-801-88221-4. 
  2. ^ Mott, Maryann. Cats Climb New family Tree. National Geographic News. January 11, 2006 [2006-07-15]. 
  3. ^ Vella, Carolyn; et al.. Robinson's Genetics for Cat Breeders and Veterinarians, 4th ed.. Oxford: Butterworh-Heinemann. 2002. ISBN 0-7506-4069-3. 
  4. ^ Xia, Li; et.al. Pseudogenization of a Sweet-Receptor Gene Accounts for Cats' Indifference toward Sugar. Public Library of Science. July 2005 [2006-07-15]. 
  5. ^ W.E. Johnson et al.: The Late Miocene radiation of Modern Felidae: A genetic assessment. Science, Bd. 311, S. 73-77, Jan. 2006