生日

維基百科,自由的百科全書
跳轉到: 導覽搜尋
典型的生日蛋糕

生日是指一個人出生的日子。一般在中國比較重視年長者的生日,每一年的生日都是一次家庭的聚會,所以在中國生日可以看作是一個家庭的節日。在中國,舊時一般只有兒童和長者才過生日,但近來受文化交流影響,許多華人對生日的看法已經西化。

起源[編輯]

希臘文化裡,希臘人相信人人都有一個精靈保護。精靈在人出生時已在旁侍候,並且看顧他的一生。這個精靈跟某個神有神秘的關係, 而精靈所看顧的人正是在這個神的生辰出生的。羅馬人也有同樣的看法。這個觀念一直流傳下來, 至今還可見於有關守護神仙母主保聖人的信仰裡。

在蛋糕上點燃蠟燭的習俗源於希臘人。希臘人在圓月般的蜜餅上點燃小蠟燭,然後放在阿耳特彌斯神的廟壇上,以供奉這個月神。根據民間的傳統信仰,在生日點燃的蠟燭具有神奇的力量,能夠使願望實現。自人類開始設壇祭神以來,點著小蠟燭或燃起祭火已有神秘的特殊意義。點燃生日蠟燭是向過生日的小孩表示敬意,能為小孩帶來好運。道賀和祝福都是不可或缺的環節。這個習俗來源於魔法。生日賀詞能夠給人帶來好運或厄運。因為在生日這一天人跟惡魔比較近。[1]

今天與慶祝生日有關的各種習俗源遠流長,都起源於魔法和宗教。在古代,祝賀、送禮、慶祝、點燃蠟燭等習俗, 旨在保護當天滿周歲的人不致被邪靈傷害,並確保他在未來的一年安康。

直到公元4世紀,基督徒都沒有慶祝生日,因為他們認為慶祝生日是異教習俗。[2]

日期定義[編輯]

對於生日到底是哪一天,不同的國家文化傳統對此定義並不一樣。所以東方人和西方人在解釋生日上,往往會產生分歧。這是文化差異帶來的顯著特徵之一。

中國[編輯]

佛祖的生日

幾千年來,中國人的生日記錄方法跟西方大相逕庭。中國人新的一歲開始於農曆新年的大年初一,也就是說除夕過後,每個人就長了一歲。所以新年「辭舊迎新」的意味裡面還有歲數的一定含義。而一般過生日還是習慣使用農曆。所以自民國以來每個人可以有兩個生日,一個農曆一個公曆。因為中國農曆紀年法是一種經過修訂的月曆,與月亮公轉周期有關,所以每一年農曆生日對應的公曆日期皆不相同。一般來說,每個人的19、38、57、76和95歲的生日中,總有幾次陽曆和陰曆是和出生那一年相吻合,但並不是每個人的19歲生日都是陽曆陰曆同一天,而是在前後一天,更有可能一生也不會重疊。[3]

第一個生日稱為「周歲」,幾乎是最重要的生日。[原創研究?]

舊時年長者過生日分得比較仔細。如果是大家族中德高望重的家長過生日還會有相應的慶祝活動,稱為祝壽。傳統生日一般是按虛歲計算。

  • 整生日:指的是每逢個位數是9或者0的生日,例如59歲、60歲、49歲、50歲等。每個生日皆有不同的稱呼:
  • 大慶:每逢生日個位9的生日,例如39、49、59、69、79等
  • 正慶:每逢生日個位0的生日,例如40、50、60、70、80等
  • 散生日:生日個位數是1-8的生日,例如51-58歲。

中國歷代帝王(或君主)的生日更是重要,金朝君主的生日包括有:天清節、萬壽節、天壽節、生辰等。在清朝,每逢遇到皇帝生日、登基等慶典時,還有加科考試,叫做恩科。若正科與恩科合併舉行,則稱「恩正併科」。光緒三十年甲辰(1904年)是慈禧太后七十大壽,當時稱「萬壽節」,普天同慶,科舉加試「恩科」,最後由劉春霖中狀元。次年(1905年)科舉被廢,劉春霖成為中國最後一位狀元。

長尾巴: 中國古典的民間俚俗用法,用來稱呼小孩子或尚未結婚年輕人的生日。 北方和南方都有這樣的說法,通常是指長輩對晚輩說過生日。 16歲成年,是最重要的生日,以後父母就會說每一年長一次尾巴。 原因可能有兩個: 一是從前醫藥不發達,嬰幼兒夭折率高,民間傳說把小孩名字取得越難聽,越能長命百歲。 二是為長輩做生日是很正式的事情,小孩子過生日就不必那麼講究排場啦。 所以家中長輩叫過生日或做壽,至於小狗子們就叫做長尾巴了。

西方[編輯]

西方人的生日日期相對來說比較簡單。日期就是出生的那一天的公元紀年法的公曆日期。若生日正好是2月29日的話,每逢閏年才會有生日。

慶祝方式[編輯]

每個人的生日是對個人來說較重要的日子。生日代表著年齡的增長和閱歷的增加。

中國舊時的生日慶祝一般是面對特別小的孩子或者年齡超過40歲以上之人。

人到了80歲以後即算是「高壽」,所以這個歲數去世的人的葬禮也稱為「喜喪」。

一般而言人們在過生日時會對身邊的人說:「今天我生日ㄛ!」

中國舊時傳統[編輯]

小朋友過生日,父母多數會煮一隻染成紅色的雞蛋,並給小孩紅包。老年人喜歡隆重慶祝整十整五或一些特殊意義數字的歲數的生日,稱為「做壽」,如五十大壽、六十大壽、六六大壽(66歲生日)等等。

中國古代年齡稱謂[編輯]

年齡 名稱 適用性別 由來
15歲 志學 男性 「吾十有五而志於學」(《論語》)
笄年 女性
16歲 破瓜 女性 古人將「瓜」拆開為兩個「八」二者相加得出8 + 8 = 16
二八年華 女性 2 \times 8 = 16
20歲 弱冠 男性 「二十曰弱冠」(禮記
30歲 而立
立年
男性 「三十而立」(論語)
壯室
年壯
男性 「三十曰壯,有室」(禮記)
40歲 初老 共通
不惑 男性 「四十而不惑」(論語)
強仕 男性 「四十曰強,而仕」(禮記)
48歲 桑年 共通 古文字
50歲 杖家 共通 出自禮記
中老
天命
知命
男性 「五十而知天命」(論語)
艾服
艾年 共通 「五十曰艾」(禮記)
60歲 耳順 男性 「六十而耳順」(論語)
杖者 持杖者
杖郷 共通 禮記
61歲 還曆 共通 干支為六十年循環一次
華壽
華甲
共通 「華」字可以分解為6個「十」和「一」,故為6 \times 10 + 1 = 61
64歳 破瓜 男性 古人將「瓜」拆開為兩個「八」,二者相乘得出8 \times 8 = 64
70歲 古稀 共通 「人生七十古來稀」(杜甫「曲江」)
從心 男性 「七十而從心所欲,不踰矩」(論語)
致仕
杖國 男性 禮記
懸車
踰矩 男性
77歲 喜壽 共通 「喜」的簡寫可分解成「七十七」
80歳 八十路 共通
傘壽 共通 「傘」的簡寫(仐)可分解成「八十」
下壽 共通 中國古代傳説
杖朝 男性 禮記
81歲 半壽 共通 「半」字可分解成「八十一」
漆壽 共通 禮記
88歲 米壽 共通 「米」字可分解成「八十八」
90歲 卒壽 共通 「卒」的簡字(卆)可分解為「九十」
95歲 珍壽 共通 「珍」字之左可解為「十二」,右則為「八三」,故為12 + 83 = 95歲。
99歲 白壽 共通 「百」中去「一」,故為100 - 1 = 99歲。
100歲 百壽
紀壽
共通 1世紀 = 100年
中壽 共通 中國古代傳說
期頤 共通 《禮記·曲禮上》
100歲以上毎年 上壽 共通
108歲 茶壽 共通 「茶」字分解得「十、十、八十八」,得10 + 10 + 88 = 108歲。;

另有「艸」字頭解為「廿」之說法,故為「廿、八十八」,亦為20 + 88 = 108歲。

不枠 共通
111歲 皇壽 共通 「皇」字分解得「白、一、十、一」,故為99 + 1 + 10 + 1 = 111歲。
川壽 共通 「川」可以看成111
111歲以上
112歲以上
120歲以上
珍壽 共通 由於能活到這麼長壽是相當珍稀的事(此為義解,與95歲之字形解不同)
119歲 頑壽 共通
120歲 昔壽 共通 「昔」字分解得「廿、百」,故為20 + 100 = 120
大還曆 共通 第二次還曆之年
上壽 共通 中國古代傳說

西方生日傳統[編輯]

儀式[編輯]

在多數英語及西方國家,人們在生日聚會上唱《祝你生日快樂》歌,以祝福過生日的人。一般是在生日派對上有人捧出點燃生日蠟燭的生日蛋糕時大家齊聲歌唱(通常要關閉電燈,並保持房間黑暗)。

生日蛋糕」一般是一種裝飾的非常漂亮的蛋糕,而且在端上來的時候上面要插上與壽星年齡一樣多的蠟燭。壽星要默默的許個願望,然後吹滅蠟燭。這是因為古時歐洲人相信是能升上天堂的,許願後吹滅蠟燭,就代表願望能隨著煙傳達到天空。而如果是一口氣就吹滅了所有的蠟燭,那麼願望就可能實現。如果沒有一口氣吹滅,則「預示」著,可能接下來一年有什麼不順利的發生。

有種說法認為如果把願望說出來就不靈了(有時最後一個願望必須說出),也有些人認為這只是一種迷信。壽星一般要切蛋糕的第一刀,除非是太小的幼兒父母才可以代勞。

如果生日聚會在餐廳舉行,通常也會唱生日歌。餐廳的服務生可能還會領唱,接著就會送上餐後甜點(可能是也可能不是蛋糕,可能免費也可能不免費)。這個餐後甜點可能用一些發光的東西代替蠟燭。餐廳的其他顧客一般會加入進來一起祝福,唱歌。在一些餐廳還會有特別的非傳統生日歌曲和舞蹈表演。

蠟燭和遊戲[編輯]

對於一些特別的生日或是因為蠟燭的數目會有引起火災風險,因此特殊的蠟燭可能會取代實際的多個小蠟燭。這些蠟燭做成數字的樣子,例如5歲生日可能在蛋糕上點一支數字5形狀的蠟燭,50歲生日點一支數字50形狀的蠟燭就行了。

生日對每個人來說都是個特別的日子,所以一般過生日的人都會受到朋友和家人的特別待遇。所以小孩子都對自己的生日十分的期待,甚至希望早點到來,但是成年人(尤其隨著年紀增長)可能就沒那麼期待了,因為又有人來祝賀自己老了一歲。除了聚會之外,還會備有禮物送給過生日的人,一般來說都會得到許多朋友和家人送的禮物。

孩子們的生日聚會通常比較有趣,還會有許多有意思的遊戲例如「老鷹抓小雞」、「驢尾巴」、「大風吹」、「敲擊糖果罐」(hitting piñatas)等。成年人的生日聚會就比較正式了,通常是在一家餐廳吃一頓豐盛的晚餐。不管在什麼年齡,這些聚會的目的都是讓過生日的人感到非常的幸福快樂。有個笑話這樣講,生日有時被叫做一年內最美好的一天,生日後一天則是一年最糟糕的一天,因為到下一次生日還有一年呢!

驚喜聚會[編輯]

有個傳統叫驚喜聚會。有時人們故意裝作把某個人的生日忘記了,讓要過生日的人感到自己被忽視了,而實際上大家都在暗中準備驚喜聚會。相反的,很多人對這個聚會也是守口如瓶,因為大家對這個聚會都很期待。

基督教與生日[編輯]

雖然很多人覺得生日對一個人來說十分重要,所以在這一天應當盡量讓過生日的人高興。據《聖經》的描述反映這並非猶太人的習俗,且看似暗示了負面含義。

《聖經》記載了兩次的生日,第一次是《舊約·創世記》記載法老的生日,當時約瑟已預言的法老的御酒官會復原職,而御膳總管被殺;另一次是《新約·馬太福音》記載希律王的生日,希律因答應希羅底的女兒的請求而殺死施浸者約翰。故有基督教耶和華見證人提倡不慶祝生日。

今天,基督教國家和基督教群眾普遍在12月25日紀念救世主耶穌基督的生日,除了必要的儀式和慶祝活動。實際上,耶穌基督的生日已不可考,《聖經》亦沒有提到基督教早期的使徒有過聖誕的記錄。沒證據顯示12月25日是耶穌的出生日,這是由君士坦丁一世出於政治目的從別的宗教引進的,目的是「團結」羅馬帝國新領地內不信基督教異教徒。

其他稱謂[編輯]

「生日」或「誕辰」一般指生者的出生周年紀念日;對於已去世者的出生周年紀念日,中文一般稱「冥誕」。

「生日」是出生周年紀念日或出生的月日;對於具體的出生日期(年月日)一般稱為「出生日期」,而不稱呼「生日」。

參考文獻[編輯]

  1. ^ 拉爾夫林頓,阿德蘭林頓,《生日傳說》第8章,18-20頁,紐約,1952年
  2. ^ 《施瓦本報》附刊《時代與世界》,1981年4月3/4日,4頁
  3. ^ 寂寞的十九歲-2004年為甚麼有閏二月?. 數學文章. 數學資料庫. [2009-05-04] (中文(香港)‎). 

外部連結[編輯]

參見[編輯]