電子信件

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@符號,是所有簡單信件傳輸協定電郵位址的組成部分

電子信件英語electronic mail,簡稱:emaile-mail[1]),又稱電子信箱,簡稱電郵,是指一種由一寄件人將數位資訊傳送給一個人或多個人的資訊交換方式,一般會透過網際網路或其他電腦網路進行書寫、傳送和接收信件,目的是達成發信人和收信人之間的資訊互動。一些早期的電子信件需要寄件人和收件人同時在線,類似即時通訊。現在的電子信件系統以是儲存與轉發英語store-and-forward的模型為基礎。信件伺服器接受、轉發、送出及儲存信件。寄信人、收信人及他們的電腦都不用同時在線。寄信人和收信人只需在寄信或收信時簡短的連線到信件伺服器即可。

以往電子信件會用來泛指所有電子式的檔案轉送。例如在1970年代初期有幾位作家用「電子信件」來描述檔案的傳真[2][3]。因此很難確定什麼時候開始用「電子信件」來描述符合現在定義的電子信件。

電子信件(符合現代定義,下同)包括三個部份,訊息的「信封」、信件標頭及信件內容。標頭會至少包括一些傳遞信件相關的資訊,例如寄信人的信件位址及一至多個收信人的信件位址,一般會包括一些敘述性的內容,例如信件的標題以及時間等。

電子信件最早是純文字(ASCII)的溝通媒介,但後來擴展像可以加入多媒體的附件、其他字元集的文字,其程式RFC2045到2049中,同時也產生了多用途網際網路信件擴展(MIME)。Subsequent RFC's提出了利用UTF-8書寫電郵位址的草案。

運作[編輯]

電郵位址的格式[編輯]

在網際網路中,電郵位址的格式是:用戶名@主機名(網域名稱)。@是英文「at」的意思,所以電子信件位址是表示在某部主機上的一個使用者帳號(例:guest - at - email.xxx.xxx.net),電郵位址不是身份

運作流程[編輯]

下圖說明一般寄送電郵的流程[4],假設愛麗絲利用電子信件用戶端寫了一封電郵,輸入收信人鮑伯的電郵位址,按下「寄信」鈕後,後續的流程如下:

運作流程
  1. 愛麗絲的信件用戶端軟體(MUA)將信件轉換為電郵的格式,利用送件協定(Submission Protocol,SMTP中的一種規範,參照RFC 6409)將電郵送到信件投遞代理英語mail submission agent(MSA),在此例中是smtp.a.org,由愛麗絲的網際網路服務供應商運作。
  2. 信件投遞代理會看SMTP協定中的目的位址(而不是電郵的開頭),在此例中是bob@b.org。電子信件位址是一串格式如localpart@exampledomain的字串。@前面的是電子信件位址的區域部份,多半是收信人的用戶名稱,後面的則是網域名稱或是完整網域名稱。信件投遞代理會將網域名稱轉換為網域名稱系統(DNS)中信件伺服器的完整網域名稱。
  3. b.org網域名稱的網域名稱系統ns.b.org,會回應在此網域名稱內的信件伺服器,在此例中是mx.b.org,一個由鮑伯的網際網路服務供應商運動的信件伺服器。
  4. smtp.a.org利用SMTP協定傳送資訊給mx.b.org

在信件送達最後的信件派遞代理英語[message delivery agent]]之前,伺服器可能要將信件派遞給其他的伺服器。

  1. 信件派遞代理將信件派遞到用戶bob的信箱。
  2. 鮑伯按下信件用戶端軟體的「收信」鈕,利用POP3協定或是IMAP協定取得信件。

大部份電郵的寄件和收件流程如下,不過也有許多其他的可能性:

  • 愛麗絲或鮑伯是使用公司的電郵系統,例如IBM Lotus Notes或是微軟Exchange,這些系統一般會有其內部的信件格式,其客戶端會和信件伺服器以一種供應商自定的專用通訊協定通訊。信件伺服器會透過產品的網際網路信件閘道器將收信或寄信,同時再進行必要的格式重整。若愛麗絲和鮑伯是在同一個公司工作,信件傳遞過程可能全部是在公司的電郵系統內完成。
  • 愛麗絲的電腦可能沒有信件用戶端軟體,而是用webmail寄信。
  • 愛麗絲的電腦可能本身就有信件伺服器。
  • 鮑伯可以用許多不同的方式收信,例如登入mx.b.org直接讀信,或是透過webmail收信。
  • 網域名稱一般會有多個信件伺服器,若主要的信件伺服器無法工作,還可以由其他的信件伺服器工作。
  • 若沒有適當的信件加密英語email encryption,信件的內容可能會被其他人看到。

使用[編輯]

電子信件客戶端軟體(部分)[編輯]

電郵檔案格式的字尾名為.eml

Microsoft Outlook[編輯]

Microsoft Outlook是由微軟公司所出品Microsoft Office內的個人資訊管理系統軟體,功能包括收發電子信件、行事曆等等。它也是與Microsoft Exchange Server互相搭配的群組軟體。現時最新的版本是Microsoft Outlook 2013 for Windows和2011 for Mac。 雖然Outlook主要是用來傳送電子信件,可是它還包含了行事曆,行程管理員,聯絡管理員,記事等功能。

Mozilla Thunderbird[編輯]

Mozilla Thunderbird,非正式中文名稱「雷鳥」,是從Mozilla Application Suite獨立出來的電子信件客戶端軟體。支援POP3IMAP收信方式,支援新聞群組,並有強大的垃圾信件過濾和位址簿功能。

Foxmail[編輯]

Foxmail是由來自中國大陸的張小龍開發的一款電子信件客戶端,具有電子信件管理功能。2005年3月16日被騰訊收購,後騰迅推出能與Foxmail客戶端信件同步的基於Web的foxmail.com免費電子信件服務。

網頁電子信件(部分)[編輯]

Gmail[編輯]

Gmail(德國和英國稱為Google Mail)是Google公司在2004年4月1日發行的一個免費的電子信件服務。 目前Gmail用戶已可以享有15GB的容量,並且以大約每月10MB的速度在增加。可以透過付費獲取更多的空間。Gmail最令人稱道的就是它的使用介面,不但容易使用而且速度很快,此外Gmail也是一個著名的AJAX應用。

Yahoo! mail[編輯]

雅虎信箱是由雅虎公司營運的一款網路電子信件(Webmail)服務。雅虎信箱是網際網路上最大的網路電子信件服務,有超過2.6億的用戶。2007年,雅虎信箱開始向免費用戶提供無限的儲存容量。雅虎信箱的主要對手有Outlook mailGmail等。

Outlook mail[編輯]

Outlook.com,前身為Hotmail,一般簡稱Outlook,是微軟公司的一項免費網際網路收發電子信件服務,前身Hotmail也是第一個在Web介面上實現即時拼寫檢查的信件系統。 世界上的任何人可以透過網頁瀏覽器對其進行收發、讀取電子信件。(2013年春,所有Hotmail的帳戶全轉移至Outlook)

在手機上使用電子信件[編輯]

現代的手機,只要有基本的移動網際網路可以使用就可以上網查詢電子信件。自從黑莓智慧手機首創推出Push Mail功能後,各大手機廠牌紛紛效仿。數年前推出並引起轟動的iPhone內建的電子信件功能,包含了其中對Push Mail的大量改良,而且成效相當完美,頗受好評,因此越來越多的智慧型觸控手機,如HTC Hero、諾基亞N97等,也陸續引進類似的觸控式電子信件功能。

安全性[編輯]

安全考量包括傳輸安全、儲存安全、傳送者身份確認、接收者已收到確認、拒絕服務攻擊等。有兩種標準:PGPS/MIME

傳輸安全[編輯]

電郵軟體(範例Balsa)一個電郵軟體至少必須包含撰寫收件者位址和內容的功能,並能在選項中紀錄發件者位址與要用的信件伺服。

傳輸過程可能被竊聽。為了應付這情況,有兩種解決方法:

  • 使用SSL連線,當前的兩種信件接受協定和一種信件傳送協定都支援安全的伺服器連線。在大多數流行的電子信件客戶端程式裡面都整合了對SSL的支援。
  • 將信件加密之後,用普通連線傳輸。比如由GnuPG等加密軟體在寄送前加密,Outlook也可以。

儲存安全[編輯]

對已加密的信件,可以選擇不保存解密後的信件。已加密的信件是指傳送者在傳送之前對信件本身進行加密,不是指加密傳輸。如果信件本身已加密,則沒有必要進行加密傳輸。對非加密的信件(指傳送者在傳送之前沒有對信件本身進行加密,至於是否使用加密傳輸是另一回事),信件的儲存安全就如同於其他檔案的儲存安全一樣,重點在於防範非授權使用。當然,就如同可以對一般檔案進行加密一樣,也可以對這些非加密的信件在收到後進行加密。

接收者已收到確認[編輯]

接收者可能抵賴說他/她沒有收到電子信件。為了應付這情況,出現了不同的解決方法,但是目前還沒有一套普遍被採納的方案。微軟公司的Microsoft Exchange Server就提供Delivery Receipt。因為是機器發的「接收者已收到確認」,所以接收者可能有意或無意地刪除了信件。

拒絕服務攻擊[編輯]

為了妨礙某一用戶使用電子信件(比如不讓她/他收到電子信件),拒絕服務攻擊指往被攻擊的用戶的信箱傳送大量的垃圾信件,將信箱塞滿。這樣被攻擊的用戶就無法收到那些有用的電子信件了。這種安全顧慮目前相當程度已被解決。一是信箱不斷增大,另一原因是信件服務提供商都提供了一些的過濾措施。過濾措施有時也會把有用的電子信件當成垃圾信件。現已有一部分信件服務供應商使用替身郵,防止外界對信件帳戶進行跟蹤。

實現所用的協定[編輯]

常見的電子信件協定有以下幾種:SMTP(簡單信件傳輸協定)、POP3(郵局協定)、IMAP(Internet信件存取協定)、HTTP、S/MIME。這幾種協定都是由TCP/IP協定族定義的。

  • SMTP(Simple Mail Transfer Protocol):SMTP主要負責底層的信件系統如何將信件從一台機器傳至另外一台機器。
  • POP(Post Office Protocol):目前的版本為POP3,POP3是把信件從電子信箱中傳輸到本地電腦的協定。
  • IMAP(Internet Message Access Protocol):目前的版本為IMAP4,是POP3的一種替代協定,提供了信件檢索和信件處理的新功能,這樣用戶可以完全不必下載信件正文就可以看到信件的標題摘要,從信件客戶端軟體就可以對伺服器上的信件和資料夾目錄等進行操作。IMAP協定增強了電子信件的靈活性,同時也減少了垃圾信件對本地系統的直接危害,同時相對節省了用戶察看電子信件的時間。除此之外,IMAP協定可以記憶用戶在離線狀態下對信件的操作(例如移動信件,刪除信件等)在下一次開啟網路連線的時候會自動執行。
  • HTTP(S):透過瀏覽器使用信件服務時使用。

歷史[編輯]

世界上的第一封電子信件[編輯]

歷史上世界上的第一封E-mail確切的發出時間、地點、人物有所爭議[5]

  • 網際網路周刊》報導為:「1969年10月,世界上的第一封電子信件是由電腦科學家Leonard K.教授發給他的同事的一條簡短訊息。」
  • 1971年由為阿帕網工作的麻省理工學院博士Ray Tomlinson測試軟體SNDMSG時發出的,並且首次使用@作為位址間隔標示。

中國的第一封電子信件[編輯]

1987年9月14日[6]中國第一封電子信件是由「德國網際網路之父」維納·措恩王運豐北京電腦應用研究所(位於北京科技大學校內)發往德國卡爾斯魯厄大學的,其內容為英文,大意如下。

  • 原文:
Across the Great Wall we can reach every corner in the world.
——王運豐
  • 中文大意:
跨越長城,我們可以到世界上任何角落。
——王運豐

這是中國透過北京與德國卡爾斯魯厄大學之間的網路連線,向全球科學網發出了第一封電子信件。

使用[編輯]

商業上的應用[編輯]

電子信件廣為商業界使用,是第一個廣域的電子媒介,也是商業通訊的第一次「e化革命」。電子信件類似傳統信件易於了解,而且解決了通訊上的兩個問題:如何傳送資訊(或載有資訊的物體),以及同步性[7]

優點[編輯]

  • 傳送資訊方便:商業世界中許多溝通的雙方可能不在同一棟大樓,甚至不在同一個城市或是國家,因此聚集雙方舉行傳統會議,打電話或是電話會議英語Conference_call可能不方便、耗時間或是花錢。電子信件提供一個二個人或多個人可以交換資訊的方式,或其成本遠低於傳統會議或電話會議。
  • 不需同步進行:不論是會議或是電話會議,參與者需有相同的時程表,而且每毎叺會為電話會議花一様多的時間,電子信件允許非同步,因此每位參與者可以自行決定要花多少時間在電子信件上。

缺點[編輯]

大部份現代的員工每天約花一至兩個小時在電子信件上,包括讀信件、整理信件及排序、從片段的信件中得到完整資訊,以及寫信[8]。電子信件的缺點如下:

  • 資訊過載:電子信件屬於推播技術,由寄件人決定誰可以收到資訊,信件列表的方便性,以及回信時的習慣(回信時是否回覆給所有人,是否附上以往的信件內容)可能會讓人們收到不想要或是不相關的資訊。
  • 不一致:電子信件可以複製資訊,當大的團隊在處理檔案及資訊,但沒有定期和團隊中其他成員接觸時,就可能會有一致性的問題。也有可能在團隊中,有兩封相近時間寄送的電子信件的內容其實互相矛盾,但因寄件人或收件人沒有重疊而不被發現。

外部連結[編輯]

參看[編輯]

電子信件術語[編輯]

電子信件的社會議題[編輯]

客戶端及伺服器[編輯]

信件列表[編輯]

歷史[編輯]

通訊協定[編輯]

參考文獻[編輯]

  1. ^ Google Ngram Viewer. Books.google.com. [2013-04-21]. 
  2. ^ Ron Brown, Fax invades the mail market, New Scientist, Vol. 56, No. 817 (Oct., 26, 1972), pages 218–221.
  3. ^ Herbert P. Luckett, What's News: Electronic-mail delivery gets started, Popular Science, Vol. 202, No. 3 (March 1973); page 85
  4. ^ How E-mail Works, internet video. howstuffworks.com. 2008. 
  5. ^ 世界第一封電子郵件(E-mail). 5dmail.net. 2004-11-29 [2014-05-14]. 
  6. ^ 參與者口述實錄:中國首封電子郵件發送始末. 京華時報. 2008-10-24 [2010-01-09]. 
  7. ^ Aamoth, Doug. The Man Who Invented Email. Time Magazine: Techland. 15 November 2011 [11 June 2012]. 
  8. ^ Email Right to Privacy – Why Small Businesses Care. Anita Campbell. 2007-06-19.