電報

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電報通信業務的一種,在19世紀初發明,是最早使用進行通信的方法。電報大為加快了消息的流通,是工業社會的其中一項重要發明。早期的電報只能在陸地上通訊,後來使用了海底電纜,開展了越洋服務。到了20世紀初,開始使用無線電撥發電報,電報業務基本上已能抵達地球上大部份地區。電報主要是用作傳遞文字訊息,使用電報技術用作傳送圖片稱為傳真

電報發明前的通訊方法[編輯]

在未發明電報以前,長途通訊的主要方法包括有:驛送信鴿信狗、以及烽煙等。驛送是由專門負責的人員,乘坐馬匹或其他交通工具,接力將書信送到目的地。建立一個可靠及快速的驛送系統需要十分高昂的成本,首先要建立良好的道路網,然後配備合適的驛站設施。在交通不便的地區更是不可行。使用信鴿通訊可靠性甚低,而且受天氣、路徑所限。另一類的通訊方法是使用烽煙或擺臂式信號機(Semaphores)、燈號等肉眼可見的訊號,以接力方法來傳訊。這種方法同樣是成本高昂,而且易受天氣、地型影響。在發明電報以前,只有最重要的消息才會被傳送,而且其速度在今日的角度來看,是難以忍受的緩慢。

發明[編輯]

歐洲的科學家在18世紀逐漸發現的各種特質。同時開始有人研究使用電來傳遞訊息的可能。早在1753年,一名英國人便提出使用靜電來拍發電報。他的設想是使用26條電線分別代表26個英文字母。發電報的一方按文本順序在電線上加以靜電。接收的一方在各電線接上小紙條。當紙條因靜電而升起時,便能把文本謄錄。

首條真正投入使用營運的電報線路於1839年在英國最先出現。它是大西方鐵路(Great Western Railway)裝設在兩個車站之間作通訊之用。這條線路長13英里,屬指針式設計,由查爾斯·惠斯通(Charles Wheastone)及威廉·庫克(William Cooke)發明。兩人並為發明在1837年取得英國的專利。

美國薩繆爾·摩爾斯在接近同一時間同時發明了電報,並在1837年在美國取得專利。摩爾斯還發展出一套將字母及數字編碼以便拍發的方法,稱為摩斯電碼

演進[編輯]

1891年時主要的電報線路圖

初期的電報只能透過使用架在陸地上的電線(land line)通訊。最早期的電線屬於單線式,需要透過地面完成迴路,傳送距離有限,更不能越過海洋。到了1850年,首條海底電纜橫越英吉利海峽,把英國歐洲大陸連接起來。首條橫越大西洋的電報電纜則在1857年敷設完畢。但由於技術原因,這條越洋電纜只使用了數天便告失靈。首條大西洋海底電報電纜要在九年之後,即在1866年方才成功投入使用。至於橫越太平洋的海底電纜,更要在1902年方才完工。

到了19世紀90年代,各地仍然要經過電線用來傳送電報。尼古拉·特斯拉等科學家在這個時候開始研究以無線電發送電報。1895年,義大利馬可尼首次成功收發無線電電報。4年後,即1899年,他成功進行英國至法國之間的傳送。1902年首次以無線電進行橫越大西洋的通訊。無線電報的發明使流動通訊變得可能,配備無線電電報機的遠洋船隻,就算在海洋上仍然與陸地保持通訊,更能在需要時發出求救訊號 。

1912年,英國客輪鐵達尼號在加拿大紐芬蘭附近海域撞上冰山而沉沒,船難發生時,船上的電報發信員屢屢發出錯誤訊息,致使事發周遭海域上準備援救的客輪誤判船難情況,耽誤了救援時機。

中國電報[編輯]

中國首條出現電報線路是1871年,由英國俄國丹麥敷設,從香港上海日本長崎的海底電纜。由於清政府的反對,電纜被禁止在上海登陸。後來丹麥公司不理清政府的禁令,將線路引至上海公共租界,並在6月3日起開始收發電報。至於首條自主敷設的線路,是由福建巡撫丁日昌台灣所建,1877年10月完工,連接台南高雄。1879年,北洋大臣李鴻章天津大沽北塘之間架設電報線路,用作軍事通訊。1880年,李鴻章奏准開辦電報總局,由盛宣懷任總辦。並在1881年12月開通天津至上海的電報服務。李鴻章説:「五年來,我國創設沿江沿海各省電線,總計一萬多里,國家所費無多,巨款來自民間。當時正值法人挑釁,將帥報告軍情,朝廷傳達指示,均相機而動,無絲毫阻礙。中國自古用兵,從未如此神速。出使大臣往來問答,朝發夕至,相隔萬里好似同居庭院。舉設電報一舉三得,既防止外敵侵略,又加強國防,亦有利於商務。」天津官電局於庚子遭亂全毀[1]。1887年,台灣巡撫劉銘傳敷設了福州至台灣的海底電纜,是中國首條海底電纜。1884年,北京電報開始建設,採用"安設雙線,由通州展至京城,以一端引入署中,專遞官信,以一端擇地安置用便商民",同年8月5日,電報線路開始建設,所有電線杆一律漆成紅色。8月22日,位於北京崇文門外大街西的喜鵲胡同的外城商用電報局開業。同年8月30日,位於崇文門內泡子和以西的呂公堂開局,專門收發官方電報。[2]

為了傳達漢字,電報部門準備由4位數字或3位羅馬字構成的代碼,即中文電碼,採用發送前將漢字改寫成電碼發出,收電報後再將電碼改寫成漢字的方法。

香港電報[編輯]

在19世紀末期,英國人統治香港後,即積極發展電報網路,成立大東電報局,為香港工商界提供對外聯絡服務。1871年開始,大東電報局便於香港島西部的鋼線灣鋪設電報電纜連接香港與外地。

二戰後,香港經濟高速起飛,電報為香港的工商業發展帶來不少貢獻。在電報最為流行的時期,上至大企業、大銀行,下至一般貿易公司、製衣廠,都擁有最少一台電報發送機。

1980年代,隨著傳真機的普及,電報在香港即逐漸式微。2004年元旦當日,電訊盈科即停止香港境內電報業務。

台灣電報[編輯]

電報是台灣電信業務之始。清代沈葆楨於1874年視師台灣時提議建水陸報線。丁日昌於1877年架設臺南府城鳳山旗後電報線。1876年於台北成立「電報總局」,1888年設立電報學堂。[3]。在日治時期最盛時,台灣有線音響機電報電路99路,對外無線電報電路16路,海纜6路。後多被美軍飛機轟炸破壞。設備與機房台灣光復之後由電信局接收。台灣首次啟用英文電傳打字機是1949年8月16日,草山(陽明山)電信局為處理給蔣中正之大量電報,裝用美式15型電傳打字機。此後電信局管理的五條主要電報電路也改用電傳打字機,並且使用國際通用的「五單位碼」(鮑竇碼,Baudot code)。[4]

另外有所謂的國音電報,為臺灣鐵路管理局利用注音符號編寫的一套專用的電報編碼。

使用[編輯]

電報的發明使得長途通訊的價格大為下降。最早期電報的傳送成本,是依靠目測的擺臂式訊號機系統的30分之1。之後更隨著技術的改良和用量擴大而大幅下降。到了20世紀初,就算是一般普通人亦可負擔用電報作長途通訊。當時負責經營電報通訊的公司,在各地大城市設置電報局。一般人只要到電報局付款,便能拍發電報到遠方的另一個城市,收費是按距離及電報字數計算。當另一端的電報局收到電報以後,會有專人把印好的電報派送到目的地。至於各大企業和政府多數擁有其電報專線。而隨著電報的普及,各地亦出現了使用專門透過電報傳送新聞的機構,即現時的通訊社。當中路透社於1851年在倫敦成立,是最早的通訊社之一。

西門子 T100 型號的電傳打字機

由於電報的傳送速率十分有限,因此最初只可能用作傳送文字,而且必須要把文字盡量精簡以減少字數。最早的電報用人手拍發,熟練的電報員使用摩斯碼大約能每秒鐘傳送一個字母。後來在1920年代發明的電傳打字機,將拍發電報自動化。電傳打字機之間像電話一樣以撥號接通,之後把訊息以打字的方式傳出,使用與電報一樣的技術傳送。一般人都能使用電傳,傳送的速度得到提高,亦大為減少出錯的機會。在傳真及長途電話普及以前,電傳打字機曾一度遍及各地的辦公室,專門用作長途通訊。

軍事用途[編輯]

  • 1861至1865年於美國爆發的南北戰爭,為世界上首次使用電報投入軍事用途,交戰雙方除了以摩斯電碼進行部隊間的通訊外,也配合報業將戰地消息傳播出去。
  • 1884年的中法戰爭,法軍侵犯台灣,台灣巡撫兼清軍指揮官劉銘傳也善用了丁日昌時期所建設的電報,向清廷回報了台灣的戰事。
  • 1894至1895年的甲午戰爭,日本方面以電報截聽了李鴻章回傳給北京的電報,得知了清廷賠款求和的情資。
  • 1905年日俄戰爭時期,日本在台灣建立了電報監聽站,得知了沙俄波羅的海艦隊駛經台灣海峽馳援旅順對馬島海域的戰區,並使日本一舉順利殲滅沙俄艦隊。
  • 二戰時期,德國人研製了密碼發報機恩尼格瑪密碼機(Enigma),一度使盟軍束手無策,但最後遭到盟軍更先進的密碼機破譯,並在大西洋海戰中殲滅了利用電報通訊指揮的德軍U艇艦隊。
  • 1943年,美軍情報部門截聽了日軍將領山本五十六欲搭機轉移陣地的電文,美軍遂派遣18架P-38閃電式戰鬥機升空將山本座機擊墜(四架攻擊山本座機,12架負責掩護(兩架因故障而退出攻擊任務),山本五十六陣亡。
  • 國共內戰時期,國共雙方也重用了電報編碼/解碼人員,但解放軍在截收國軍電報情資方面遠遠佔上風;另見電影《聽風者》。

今天的電報[編輯]

隨著通訊科技的發展,電報已不再是主要的通訊方法。自從電話網路數位化以後,電報通訊變成為數位通訊網路內其中一種以文字通訊的應用,在傳真機普及後更被傳真所取代。當網際網路行動通訊日漸廣泛使用以後,電報更進一步被電子郵件簡訊所取代。現在一般人已不會使用電報通訊。傳統的電報新聞(即電訊新聞稿)亦已由傳真、網際網路及手提電話的短訊所取代。只有在一些很特別的舊有應用環境下,才會偶然看見使用電傳打字機的電報業務。

香港的電訊盈科已於2004年1月1日宣佈終止香港境內外所有電報服務,在同一年,荷蘭的電報服務亦宣告停止,美國最大的電報公司西聯(Western Union telegram)宣佈2006年1月27日起終止所有電報服務。2008年5月1日泰國發行4000封紀念電報,以紀念使用了133年的泰國電報技術即日起走入歷史

現時,在北美地區,Internation Telegraphy仍然維持電報服務,主要針對一些特別喜慶場合,或用作解決法律爭議之用。而在日本,NTT東日本和NTT西日本仍然為當地民眾提供電報服務,主要用於慶祝新婚、畢業,或喪禮治哀之用,而所傳的電報,會按場合以特製的紙和信封印出。在英國,英國電訊在2003年將電報業務拆成一間小公司Telegram Online。在部分發展中國家,電報仍有在法律以及通訊用途。

天津聯通電報表

中國大陸,由於通訊行業的迅速發展,民用電報業務已經鮮有人去辦理。部分省市甚至已經取消民用電報業務。專職的電報投遞員也接近消失。

注釋[編輯]

  1. ^ 《清朝續文獻通考》(卷三百七十三,郵傳考十四.電政)
  2. ^ 京生, 殷. 當代北京電信史話. 當代北京編輯部 (當代中國出版社). 2009. ISBN 978-7-80170-849-6. 
  3. ^ 鄒來庭。徐耀南,洪兆鉞編。《臺北電信史略》。交通部臺灣北區電信管理局印行。民國84年1月14日[1995年1月14日]。序文之i頁。ISBN 957-00-4776-1
  4. ^ 徐耀南,洪兆鉞。1995年。43-51頁。

參見[編輯]

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維基詞典上的詞義解釋:

外部連結[編輯]

北京僅剩唯一發電報櫃檯 資費多年沒變1毛4一字