性別 (文化)

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性別gender)是指個人或個性中所帶有的陽剛氣質(masculinity)或陰柔氣質(femininity)。對於生物學意義中的生物性別,這裡說的更接近身分認同與氣質,又稱社會性別性別氣質

個人的總體性別是很複雜的,包含了無數外表、言語、動作等等各方面的特質。總體性別通常不容易作一個簡單的分類,雖然社會傾向於假設有一個簡單的二元劃分。性別義涵是不斷在進行重新調整的;比如說,粉紅色在1900年代初期被認為是陽剛的顏色,而現在則被視為是陰柔的顏色,而藍色的情況剛好相反。性別這個詞也逐漸演化成不一樣的義涵:它越來越被視為是一種屬性(就像顏色),而不是一種可以明確區分的本質。

社會性別指的是一個在社會中的人,其自身和其所處的環境對性別(生理上的)的期待。這些期待將在這個人的行為(以及環境中的群體的行為)中充分體現出來。比如,一個男性可能被教育成要具備陽剛氣質,而社會中的人也會用這樣的眼光去看待他:他需要具備陽剛氣質。有時候,這樣的看待會成為群體活動。比如,某社區的眾人會對一個具備陰柔氣質的男性予以鄙視甚至漠視。人們期待這樣的男性能改變這行為。

英文中的gender是從古法文的genre演變過來的,意思為「東西的種類」。再往上追溯的話,則是拉丁文genus,意思為「種類」、「物種」。

Gender常常會被用來當作sex的同義詞,用來指稱解剖學上的兩種生理差異,普遍用來辨別雄性雌性。不過這層意義已經在減少當中。

在某些語言的文法中,比如法語拉丁語,名詞與代名詞會有文法上的性別

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