社稷

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社稷中國古代君主的祭壇。「」指土地神。「」指穀類農作物(即小米),亦指農作物之神后稷。中國古代國君都祭社稷,祈求風調雨順、五穀豐收;後來就用「社稷」代指「國家」。

周代和稷被一起崇拜,合稱「社稷」。周天子會在冬至夏至每年兩次祭祀社稷。社稷在露天的祭壇崇拜,祖先則進入祖廟崇拜。社稷之壇在王宮之西,祖廟在王宮之東,二者構成國家的一對象徵。

周禮·小宗伯》:「掌建國之神位,右社稷,左宗廟。」國家的國君,稱為社稷主;中國天子,稱為天下主。社稷主的名號是侯;天下主的名號是王。誰夠資格稱為天下主?誰夠資格稱為社稷主?乃是有條件的,《老子》第七十八章說:「是以聖人云:受國之垢,是謂社稷主;受國不祥,是謂天下主。正言若反。」不論是天下主或是社稷主,都必須承擔危難災禍屈辱,而不是坐享安榮舒適。

現今北京中山公園內,仍有社稷壇及國土象徵的五色土

參見[編輯]

炎帝號神農氏,是從事農業的氏族部落。其後裔較著名的有烈山氏,以善於燒山種田而聞名。其子柱能植百穀百蔬,故祀以為稷。稷被尊奉為穀物之神。炎帝後裔還有共工氏,以善於賓士水土著稱。其子曰后土,後來被尊奉為土地之神——社。對以農業立國的國家和民族來說,土地和糧食是社會經濟的基礎,是社會發展和興衰存亡至關重要的因素。所以在中國社稷即國家的代名詞。