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祖先崇拜

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祠堂中供奉祖先牌位神龕

祖先崇拜,或稱祭祀祖先祖靈信仰敬祖祭拜祖先拜公媽,是指一種,祭祀、供奉祖先,類似宗教儀式與習慣的行為。基於死去的祖先仍然深深存在後人心中,仍然會影響到現世,並且對子孫的生存有影響的信仰[1]。俚語俗話說「吃菓子拜樹頭、飲泉水思源頭」。

在大部分不同文化中,祖先崇拜和神靈崇拜不太一樣,對神崇拜大多是希望祈求一些利益,但人們對祖先的信仰,並不僅僅是希望祈求一些好處,也是表達親情或者對先人的尊敬。儒教文化將祖先當作神靈一樣崇拜[2]。受此影響,一般中國人除了敬祖外,還希望受到祖先神靈的庇佑,「祖先保佑」一樣是最常見的祈福語。

儒家文化圈[編輯]

台北的祖先牌位供奉

儒家的觀念中,祖先信仰主要講究慎終追遠,表達對祖先的感念之情,也是相信祖先的在天之靈會繼續保佑自己的後代。「孝」是最重要的的美德之一,俗曰「聖人以孝治天下」,可由孝引發等道德。即使對已經去世的先人,也要像他們依然活著時一樣的尊敬,在節日中要供奉、祭祀,對祖先的崇拜是一種類或准宗教信仰。以漢族客家人為例,祖先崇拜具有尊宗報本、文化教育、祈福、預兆等功能[3]。中國的許多節日,都離不開祭祀祖先這一內容,四節日,是中國傳統裡祭祖的四大節慶。冬至寒衣節等節慶,亦是個別地域的祭祖佳辰。

祖先祭祀的方式通常有家祭墓祭祠祭[4]。在儒家社會,祖先信仰具有特殊的意義,佔有重要的地位。在這一信仰影響下,「上無愧祖先,下不負子孫」成為人們生命中的重要信念[5],並形成了對家庭的重視和家文化的發達。

中國大陸[編輯]

中國歷史中的漢人對於祖先崇拜,表現在每年的掃墓與定時祭拜等宗教儀式,一般在四節及先人的忌日必會祭拜。其他如端午中秋冬至中國傳統節日,一家團聚的時刻,也是祭拜祖先、緬懷先人功業的好時機。有些地方因為傳說孟姜女十月初一送棉襖給其夫婿,故添增了十月初一寒衣節,並且祭祖。

在逝者下葬時,隨同準備許多日用品陰間所用的紙錢貨幣紙紮祭品,一同焚化,如同送先人到另一個世界生活一樣,甚至在不同季節以不同服飾或紙製衣物燒毀。

現在,隨著時代的進步和移風易俗的推動,很多地方興起了低碳祭掃、文明祭祖,放鮮花、植樹成為了時尚,而傳統的帶有迷信色彩的燒紙錢,因污染環境且有火災風險,所以已經不再如以前一樣盛行。

朝鮮半島[編輯]

同樣在儒家文化影響下朝鮮半島北韓南韓,也要對先人進行「祭禮」(제례)和「祭祀」(제사)。而祭祖所祭拜食物花費的時間,與生人之間吃飯的時間可是說無異,乃是奉行論語——祭如在,祭神如神在。最重要的是「周年祭」〔차례〕。[6]

越南[編輯]

越南,一般越南人,在自己的家中都設立祖先的牌位。一般人並不一定過生日,但非常重視對先人的忌日祭祀,焚香祭祀,供奉先人的照片。

日本[編輯]

日本,一般家庭在佛龕的中央安置祖先牌位,對冥界的祖先神靈進行祀拜。

琉球[編輯]

琉球,家庭中設有供奉祖先的神龕,各門中(宗族的分支)設有祠堂,也會在春分、清明節、重陽節等節日掃墓祭祖,焚燒紙錢供奉祖先。

其它地區[編輯]

在其它類型的一些文化中,也存在祖先神靈信仰或對祖先的感念活動,但和漢字文化圈的祖先信仰有很大的不同。

印度[編輯]

印度農村,在今日時,人們會回憶逝去的人,在進食前會向先人祈禱。印度教中有一個儀式叫「塔帕納」,當一個家庭中有人去世,每年在十月份,家中的男人們會向恆河中放入寫著梵文的讚美詩祝先人早入輪迴。

歐洲[編輯]

歐洲天主教國家,每年11月1日為萬聖節與11月2日為萬靈節,是為去世的親屬點蠟燭的節日,來自非常古老的傳統,教堂在11月2日正式為去世的人做彌撒。

愛爾蘭[編輯]

根據愛爾蘭的傳說,在「薩萬節」(凱爾特人新年,一般為8月1日)時,逝者會回到自己家中,當天不關燈,不關門,家中要備有食品,即使食品掉在地下也不能收拾。

加拿大和美國[編輯]

加拿大美國的習慣是在復活節聖誕節萬聖節向逝者墓地獻花和點蠟燭以示緬懷,有時也向逝者去世的地點獻花和點蠟燭,在公路旁有時會見到這樣的地點,都是紀念因車禍去世的人。

非洲[編輯]

祖先崇拜在非洲也很流行。但非洲人是敬畏祖先,害怕祖先的靈魂會打擾自己的家庭,希望他們遠去成仙[7][8]

參見[編輯]

參考文獻[編輯]

  1. ^ Leslie Spier. "Ancestor Worship" Grolier. Danbury, CT: The Encyclopedia Americana, International Edition. 1987. 
  2. ^ Louis Howard. Confuciuism. Princeton University Press. 1986. ISBN 7-80528-372-9. 
  3. ^ 祖先崇拜與四川客家神榜文化
  4. ^ 蕭放:明清時期祖先信仰與家族祭祀 《文史知識》
  5. ^ 沈銘賢:《「生死俱善,人道畢矣」——中國古代的生死觀及其現代意義》 《社會科學》
  6. ^ Ancestor Worship and Korean Society, Roger Janelli, Dawnhee Janelli, Stanford University Press, 1992. ISBN-10: 0804721580.
  7. ^ "Ancestors as Elders in Africa," Igor Kopytoff; in Perspectives on Africa: A Reader in Culture, History, and Representation (Editors Roy Richard Grinker & Christopher Burghard Steiner), Blackwell Publishing, 1997. ISBN 1-55786-686-4.
  8. ^ Some reflections on ancestor workship in Africa, Meyer Fortes, African Systems of Thought, pages 122-142, University of Kent.

外部連結[編輯]