科學中藥

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一瓶「小建中湯」科學中藥

科學中藥為「中藥濃縮製劑」的別名,更有人簡化為科中,又稱為中成藥,在香港則被稱為濃縮免煎中藥粉。科學中藥主要是利用現代製造方法,經水煎煮抽提、濃縮後再以一定比例的處方藥材生藥粉末及澱粉為賦形劑,生產出散、細粒、錠、片、膠囊等多種不同使用方式的中藥產品,有別於中藥傳統煎劑或純生藥研粉製成之膏、丸、丹、散。

一般提及的是粉劑科學中藥,在台灣也是中醫師常開處方的形式;雖然科學中藥劑型上還有錠劑、瓶裝藥液、藥液包。廣義的科學中藥,還包括一切經過炮製加工而成的草藥藥材。

歷史[編輯]

歷史上,日本人首先發明科學中藥製劑方式。在1950年代,許鴻源當時任職於台灣省衛生試驗所,有機會到日本參觀長倉藥廠,親見日本人用大鍋煎煮藥材再濃縮、混合藥粉、包裝出售,不須如一般中藥飲片需煎煮即可馬上服用,這種濃縮中藥的流程技術,令許鴻源大開眼界,便把此觀念帶回台灣。

許鴻源在衛生試驗所任職時,因職務的關係而了解到很多西藥會產生副作用,使得他逐漸地轉向生藥材領域發展,他運用了長倉藥廠的濃縮技術,在順天堂自行生產濃縮中藥,正式開啟了台灣中藥濃縮製劑的紀元。

製程[編輯]

大概上的製程包括了:

  • 藥材揀選與購入。
  • 藥材洗淨。
  • 鍋爐煎煮。
  • 浸膏賦型——分為單純真空乾燥,或是額外添加賦型劑的不同製程。
  • 裝罐或其他包裝。

優點[編輯]

  • 濃縮製劑,理論上可以服用少量即達藥效;但實際因為健保給付過低,造成其中部份製藥廠為了求生存,而以次充好。
  • 由藥廠高溫煎煮再予以賦型,經過確切的洗淨、高溫殺菌等程序。
  • 安全性較為可信,因為藥廠比較會慎選藥材,重金屬及農藥污染的情況較輕微。
  • 僅需開水沖服,使用方便。
  • 免除現代人忙碌生活中煎煮藥材較不方便的困擾。
  • 保存與攜帶方便。
  • 其中,最大的優點是:相較於傳統的水煎藥而言,更是避免了不慎食入黃麴毒素或赭麴毒素的機會;其中的原因是因為中藥才在藥房或診所多半都得不到妥善的保存,溫度與溼度皆曝露在台灣高溫高溼的環境下,藥材多半也沒有經過標準的檢驗程序。

產業生態[編輯]

目前在政府的打壓之下,健保中醫與西醫每年的總額差了一千多億元的新台幣,中醫一天的藥費更只有30元新台幣,已經將近30年未曾調漲。在此情形之下,等於變相鼓勵製藥廠商以次充好。另一方面,因中藥原料年年調漲,因此,合理的補助價格應至少與西醫相等。

根據ITIS的報告:目前台灣的科學中藥廠主要有五間:順天堂、勝昌、莊松榮、科達、港香蘭,這五間藥廠佔了超過八成的市佔率。

此外,順天堂、勝昌、港香蘭已經通過了澳洲TGA(澳洲政府單位)的 PIC/S GMP 的認證,莊松榮也通過了德國ZLG(德國政府單位)的 PIC/S GMP 的認證。在品質方面,至少這些廠家的產品是比較不需要擔心的。