笨港

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笨港為臺灣南部古地名,包括今日的雲林縣北港鎮、以及嘉義縣新港鄉南港村。兩地原為單一街市,名笨港街,後因笨港溪洪患而成為今貌。

歷史[編輯]

緣起[編輯]

笨港在17世紀荷蘭人所描繪的地圖中,稱為「Pongkang」。因為當時常有平埔族出沒其地,有人認為Pongkang乃是平埔族語,後來自中國與日本的於民和海盜,有時會在這裡歇歇腳,隨後閩粵移民來此,華人遂把這一河口港稱為笨港,其位置約在今新港南壇水月庵與北港碧水寺之間。 笨港出現於清文獻,始自康熙24年(1685年)《台灣府志》記載「一曰山疊溪,源流有三,至笨港入於海」。

該地原為洪雅族貓兒干社棲地,漢人移入始於明朝天啟年間漳州顏思齊登陸築寨,之後鄭芝龍招閩籍墾戶拓墾,陳衷紀、許友儀、林天生等漳泉墾首跟進,陳立勳建笨港街,雍正之前港市盛極一時。

早年笨港港道迂迴,易於迴避官兵,成為先民入墾台灣渡口之一。康熙三十三年(1694年)樹璧和尚自湄洲,奉請媽祖赴臺傳香,笨港始建「笨港天妃廟」。不久靈氣遠播,至道光年即有詩人讚稱「北港靈祠冠闔臺。」

商業上,笨港因依畔笨港溪而興起,康熙年諸羅縣志即記稱:「笨港街、臺屬街市,此為最大」,乾隆年府志更記稱:「笨港街、俗稱小臺灣。」,除此之外也有「一府二笨」之說。

分裂[編輯]

1750年(乾隆15年),笨港溪(今北港溪)嚴重氾濫,將笨港分為「笨港北街」(笨北港)及「笨港南街」(笨南港)兩部份;1782年(乾隆47年),發生漳泉械鬥,造成泉州人居笨北港、漳州人居笨南港的局面。

之後笨北港原地發展成為今日之北港鎮,笨南港則因接下來的林爽文事件及笨港溪水氾濫,使笨南港據民再次遷移至東南方的「麻園寮」,改稱「新南港」,至清末易名「新港」。笨南港舊街市則改稱「舊南港」(今新港鄉南港村),雖已因街市遷移而沒落,但今日尚留有不少當年舊跡。

分裂也造成一些後續問題,如當年笨港信仰重鎮的笨港天后宮,有說即是北港朝天宮,但亦有主張為新港奉天宮[1],雙方各執一詞而尚無共識,外地人往往難以分辨何者為是。

注釋[編輯]

  1. ^ 《新港奉天宮志》