約櫃

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Relief, Auch Cathedral, France: the Ark of the Covenant.
Les Très Riches Heures du duc de Berry, Folio 29r - The Ark of God Carried into the Temple the Musée Condé, Chantilly.

約櫃希伯來語אָרוֹן הָבְּרִית‎Ārōn Hābrīt),又稱「法櫃[1],是古代以色列民族的聖物,「約」是指上帝跟以色列人所訂立的契約,而約櫃就是放置了上帝與以色列人所立的契約的櫃。這份契約,是指由先知摩西西奈山上從上帝耶和華得來的兩塊十誡石板。

聖經記載[編輯]

外觀[編輯]

關於約櫃的尺寸,樣式還有裝飾,聖經出埃及記裡面有十分詳細的記載,在出埃及記25:10-22執筆者寫道:

他們要用金合歡木做一個櫃,長一百一十厘米,寬六十六厘米,高六十六厘米。你要用純金包櫃,內外都要包上,上端四周也要鑲上金邊。要鑄四個金環,鑲在櫃的四條腿上方,這邊兩個環,那邊兩個環。要用金合歡木做槓子,包上金。要把槓子穿進櫃兩邊的環裏,用來抬櫃。槓子要留在櫃環內,不可抽出來。我賜給你的聖諭版,你要放進櫃裏。

「要用純金做一個櫃蓋,長一百一十厘米,寬六十六厘米。要用金子錘出兩個基路伯天使像,安在蓋上兩端。這端一個基路伯,那端一個基路伯。要把所做的基路伯安在蓋上兩端。基路伯的兩個翅膀要向上張開,翅膀遮住櫃蓋,彼此臉對著臉。基路伯的臉要朝著櫃蓋。櫃蓋要安在櫃頂。我賜給你的聖諭版,你要放進櫃裏。我要在那裏向你顯現,從櫃蓋上,就是聖諭櫃上兩基路伯之間,把我吩咐你去傳給以色列人的一切話告訴你。

有人從至聖所的帳門窺望過,發現約櫃的上方經常都有雲霧積聚。另有一名為施恩座的物體,相傳在贖罪日的儀式中會放在約櫃上。

有關約櫃的律法[編輯]

當以色列人在曠野裡流浪時,約櫃一直都放在流動聖幕的至聖所內,直到所羅門王耶路撒冷興建聖殿為止。

約櫃是以色列人的聖物,象徵著耶和華的臨在,根據摩西律法規定,只有作為祭司的利未人才可以抬扛約櫃,但是任何人都不得觸碰約櫃。根據《聖經》記載,烏撒在運送約櫃其間違反上帝的律法,擅自觸碰約櫃被處死。

離開聖幕[編輯]

在撒母耳先知的日子,示羅的遭遇使以色列人的宗教感情大受打擊。他們以為神聖的約櫃可以拯救他們,使他們不致被非利士人所擊敗。因此他們將約櫃從設於示羅的帳幕的至聖所中取出,目無法紀的祭司,大祭司以利的兩個兒子,將約櫃帶到戰場上。但是約櫃並沒有保護他們,使他們不致遭受他們肆意違反耶和華的律法所招致的惡果。很不幸地,約櫃落入信奉異教的非利士人手中,以利兩個作祭司的兒子,何弗尼和非尼哈,均在戰場上被殺。當肥胖的大祭司以利獲悉這個不幸的消息時,他暈倒在地,結果折斷頸骨而死。以色列人繼續受非利士人所壓迫。雖然崇拜偶像的非利士人後來因為飽受災禍打擊而將約櫃遣回,象徵耶和華臨在的神聖約櫃卻永沒有返回示羅的神聖帳幕中[2],並被置於基列耶琳.

返回耶路撒冷[編輯]

大約70年以後,大衛嘗試從基列耶琳運送約櫃去耶路撒冷。當時約櫃放在牛車上,烏撒和他兄弟領著前行。聖經説:「他們到了拿康的脫穀場,當時牛險些弄翻車子,烏撒就伸手抓住上帝的約櫃。耶和華向烏撒發怒。上帝因烏撒行為不敬而擊殺他,他就當場死在上帝的約櫃旁。」幾個月後,大衛按照上帝指定的方式運送約櫃,由利未族哥轄人扛抬著送到耶路撒冷去,這次一路順順利利。

約櫃消失[編輯]

耶和華通過耶利米發出警告,他會對待耶路撒冷像他對待一度得享殊榮的示羅一般。因此他讓巴比倫人在公元前587年將耶路撒冷摧毀。甚至所羅門王所建及有約櫃設於其中的聖殿亦被夷為平地。約櫃本身則消失蹤影。災難臨到示羅之後,非利士人容許以色列人留在當地。但是在巴比倫人毀滅了耶路撒冷及其中的聖殿之後,他們將大部分劫後餘生的猶太人放逐到遙遠的巴比倫。剩下的少數猶太人也最後發生恐慌而逃往埃及去。這使整個猶大地區淪為無人居住。

約櫃的下落[編輯]

損毀說[編輯]

聖經沒有說明約櫃的去向,很可能在巴比倫人攻佔耶路撒冷後將其搗毀。但是,公元1世紀的猶太歷史學家約瑟夫(Josephus)認為,約櫃在羅馬帝國毀滅耶路撒冷時,連同聖殿一同被毀。

衣索比亞擁有說[編輯]

有傳說指有人把約櫃偷運出耶路撒冷,據說現存放於衣索比亞阿克蘇姆市的聖瑪利教堂

探索頻道曾派攝製隊前往衣索比亞,追尋消失了的約櫃,不過當地的教士一直都不肯讓攝製人員觀看。因此,約櫃是否仍然存在,到今日仍然是一個謎。

據說,偷出約櫃的人就是所羅門和南方示巴女王的私生子米尼里克。示巴女王訪問所羅門時,所羅門以辛辣的食物致使示巴女王夜間口渴,錯喝了擺放在桌台上的水。所羅門以違規之名,懲罰示巴女王為他侍寢。後來示巴女王所生的兒子就是米尼里克。米尼里克長大後在以色列地學習,與看守約櫃的利未人很熟。就在所羅門王老年的時候,他和幾個祭司一起偷出了約櫃,回到了他母親的國家。(示巴女王的國度在衣索比亞,一說葉門)至今仍在那裡。這一說法聖經沒有記錄。

參考文獻[編輯]

  1. ^ 「法櫃」為在《出埃及記》中的稱謂。在希伯來文原文中,為「約法」之意,並無「櫃」的意思;至《民數記》時才出現「約櫃」這名詞
  2. ^ 參看撒母耳記上3:1至7:2。

參見[編輯]