絞刑

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絞刑分為「吊死」和「勒死」兩種。「吊死」,是指以將人的頸部吊在半空,以其自身的重力,拉緊頸部繩索,從而引起死亡。「勒死」則是以繩索勒住人的脖子而使之窒息而死。

絞刑一般是指執行死刑。又稱問吊、首吊、繯首死刑等。粵語閩南語稱吊頭或者吊頸。

方法和原理[編輯]

一般而言,把受刑者吊在樹上或樑上是最簡單的方法。這種方法亦稱為上吊。現時執行時通常將犯人雙手反綁,站在活門上(南韓的絞刑是坐在活門上執行的),黑布蒙頭(在日本的絞刑多數是用白布條蒙眼,而昔日英國則用白色的頭套),然後在頸子繫上絞刑繩。當執行者拉開活門,犯人就會頸椎折斷致死。

亦有像拔河那樣的縊殺方法,即兩組人員在兩旁拉扯繩索,勒死在中間的人。

絞刑死亡的原因相當複雜,大致可以分為以下幾類:

  • 頸部大動脈受壓迫以至於血管閉塞,導致腦部缺氧死亡(絕大多數)
  • 頸椎折斷導致中樞神經破壞(高處下墜,只有在問吊中發生)甚至頭部掉落
  • 一般吊繩圈套人的脖子後頸處上方會有一段螺狀繩結,當受刑人落下時,勒緊的脖子使得後腦自然向後仰,和該繩結因落下作用力牽引反彈,繩結力道足以將後仰的人頸椎折斷,達到快速致死作用
  • 氣管閉塞導致窒息(雖然大多數人以為這是死亡的主因,但實際上極少發生這種情況)
  • 因頸部神經受壓而引起的心臟驟停

行刑時所用繩索的長度亦需經過充分計算,在早先多個失敗案例的背景下,英國政府制定官方絞刑公式表,用以科學計算體重和繩索間的關係。現今,雖然英國已經廢除死刑,但在包括新加坡在內的未廢除死刑的英聯邦國家仍以此表為標準計算繩索長度。

吊起[編輯]

即使在這種最不可能造成瞬間死亡的方式中,大部分犯人都不會掙扎很久,因為勒緊的絞繩阻塞了動脈向腦供血。

短距墜落[編輯]

與吊起類似,方法是讓犯人站在梯子,馬背,馬車等物上,然後撤去腳下物體令其死亡。如納粹德國戰犯卡爾·赫曼·法蘭克(Karl Hermann Frank)在1946年於布拉格被如此處刑。

長距墜落[編輯]

長距墜落(long drop)可說是最人道的絞刑執行方式,也是目前最常用的絞刑方法。絞繩可視死刑犯身高體重不同決定其長度,做最適當的調整,通常介於1.5到2.7公尺之間。劊子手將絞繩套住死刑犯脖子,然後打開地上的活門,使得死刑犯由高處墜落,因而擰斷頸椎,瞬間失去知覺,並在幾分鐘內造成腦死[1][2] 例如伊拉克前總統薩達姆·海珊便是被此方法處死的。目前新加坡伊拉克馬來西亞、以及日本等國家就是使用這種方式行刑,而之前許多歐美及英聯邦國家及地區也曾用此方法處決犯人,如英國加拿大香港等。這種方式可能會把頭拉掉,如1962年絞決Arthur Lucas, 加拿大最後兩個被絞決者之一時就發生了。[3]


標準墜落[編輯]

由愛爾蘭人Samuel Haughton提倡,從1866年開始在英國採用並傳播開來的方法,使用1.2-1.8米長的繩子,被認為是一種人道的方法。一些納粹德國戰犯如里賓特洛甫就是這樣被絞決的,1946年10月28日LIFE MAGAZINE報導說「活板一打開,隨著一聲介於脆響和悶響間的聲音,他消失了,繩子顫了一下然後就拉得筆直」[4]

繯首死刑[編輯]

繯首架

繯首死刑(Garotting)最初用於西班牙,利用螺旋技術,將受刑人的頸部勒住,然後窒息而死。當犯人會坐上繯首架,劊子手會將繯首架上繩子套住受刑人的脖子,而絞繩後方綁著一支短棍。這時,隨著劊子手轉動把柄,絞繩便會將死刑犯的頸部緊緊套住,然後痛苦的窒息致死。但隨著科技進步,1852年西班牙發明較新型的繯首死刑,將繯首架機械化,這樣能幫劊子手省力,也希望能減少受刑人的痛苦。新的執行方法將原本的絞繩取代為螺絲釘,至於固定死刑犯的頭部,改用鐵繯加以固定。當劊子手轉動短柄,螺絲釘會從頸部後方鑽進脊椎內,然後切斷頸椎。但這樣的方法並不一定能減少受刑人痛苦,因為螺絲釘不一定會鑽進脊椎內。[5]

概況[編輯]

世界各國均曾以絞刑處決犯人。在歐洲,多數情況下,受絞刑的都是平民或是重大刑案犯人(古時貴族多用砍頭,後多用行刑隊槍斃),使用絞刑被當作是侮辱的象徵。因此,參與第二次世界大戰戰犯許多以絞刑處死,而不是用軍人使用的槍決方式。

與西方相反,在中國歷史上,絞刑通常是較高等的死刑。貴族三公宰輔等高官,為了保留屍體的完整性,通常會請求皇帝「自縊賜死」或「絞刑處死」,而不是可能導致身首異處的斬首,如馬嵬驛之變楊貴妃就是被賜自縊。因為在中國,身首異處是不榮耀的象徵。

英國曾以問吊作為其車裂刑的第一步,而犯人不會在此階段中死去。

現今世界上仍以絞刑處決死囚的主要國家為日本伊朗埃及與保留死刑的英聯邦國家

古今受刑人[編輯]

參考文獻[編輯]

  1. ^ http://www.youtube.com/watch?v=_dpGhW0Xgr8&feature=related
  2. ^ http://www.youtube.com/watch?v=qPJSNZYmSPM&feature=related
  3. ^ The end of the rope: The story of Canada’s last executions
  4. ^ LIFE Magazine, 28 October 1946: The Gallows Chamber
  5. ^ http://www.youtube.com/watch?v=qPJSNZYmSPM&feature=related