結構功能主義

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結構功能主義英語Structural functionalism),通常被簡稱為功能主義(Functionalism)、功能學派,是一個社會學流派。它把社會看成一個具有一定結構和組織化手段的系統,各社會組織有序的關聯,並對社會整體發揮有效功能。強調整合的作用,忽視衝突。現代的結構功能主義由塔爾科特·帕森斯提出,它是在之前的功能主義思想的基礎上發展出來的。帕森斯將社會系統的功能條件分為四種:適應、目標達成、整合、潛在模式維繫,他認為這幾種功能可以保持社會系統的穩定。羅伯特·金·默頓(Robert King Merton)發展了結構功能主義學說,提出了外顯功能、潛在功能的理論。其他的代表人物還有金斯利·戴維斯尼爾·約瑟夫·斯梅爾賽等。

Merton把功能主義的主要觀點概括為: 1)一個社會是由相互關聯的各個部分組成的系統
2)這樣的社會自然會趨向一種動態平衡的狀態;一旦出現不平衡,各種趨於穩定的力量將會出現
3)一個社會的各種重複活動具有維持社會穩定的作用
4)一個社會中至少有一些規範和重複的行動有著滿足該系統關鍵需求的功能,否則此系統無法生存。