結構功能主義

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結構功能主義英語Structural functionalism),通常被簡稱為功能主義(Functionalism)、功能學派,是一個社會學流派。它把社會看成一個具有一定結構和組織化手段的系統,各社會組織有序的關聯,並對社會整體發揮有效功能。強調整合的作用,忽視衝突。功能論指出,所有社會現象--不管這現象看來是多麼不道德、多荒謬、多邪惡、多不應該存在--只要它確實存在,那麼這種社會現象在社會中必然扮演著某種社會功能,比方說賄選強姦黑市交易等。而功能論的研究目標,就是尋找這些表象底層所代表的社會功能到底是什麼,進而尋找完成相同社會功能更有效合理的替代方法。

英國社會學家赫伯特·斯賓塞是社會學中功能主義的濫觴,借用當時盛行的生物學跟演化論觀點,斯賓塞的社會演化理論強調不同的社會組織滿足不同的社會需求之現象正如不同的人體器官滿足不同的生理機能一般。法國社會學家塗爾幹也深受這個19世紀以來頗具影響力的演化論啟發,他所著的社會分工論一書中也指出人類社會組織分化跟功能特殊化之間的關係,組織之間的功能互補成為社會穩定生存的重要條件。近世美國社會學家塔爾科特·帕森斯(Talcott Parsons)整合這些功能主義的觀點,奠定了曾經盛極一時的結構功能論典範。帕森斯將社會系統的功能條件分為四種:適應、目標達成、整合、潛在模式維繫,他認為這幾種功能可以保持社會系統的穩定。羅伯特·金·默頓(Robert King Merton)發展了結構功能主義學說,提出了外顯功能、潛在功能的理論。其他的代表人物還有金斯利·戴維斯尼爾·約瑟夫·斯梅爾賽等。

默頓把功能主義的主要觀點概括為:

1)一個社會是由相互關聯的各個部分組成的系統
2)這樣的社會自然會趨向一種動態平衡的狀態;一旦出現不平衡,各種趨於穩定的力量將會出現
3)一個社會的各種重複活動具有維持社會穩定的作用
4)一個社會中至少有一些規範和重複的行動有著滿足該系統關鍵需求的功能,否則此系統無法生存。