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綿羊

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家羊
紐西蘭羅姆尼種的羊群
保護狀況
馴養
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 牛科 Bovidae
亞科: 羊亞科 Caprinae
屬: 羊屬 Ovis
種: O. aries
二名法
Ovis aries
Linnaeus, 1758

綿羊英語:Sheep,學名Ovis aries[1]亦稱為家羊白羊,屬哺乳綱偶蹄目牛科羊亞科,是一種四足反芻哺乳動物,也是世界上數量最多的羊種,共計超過十億。

羊原產於歐洲亞洲,可能是摩弗倫羊(又名歐洲盤羊)的後裔。牠是最早被人類馴服為農業用途的動物之一,產物包括羊毛羊肉羊乳,其中羊毛是最普遍的動物纖維。羊有時也育作羊皮用途,或作為科學實驗中的模式生物。

大部份有人居住的地方都進行過牧羊,這也是許多文明的基本要素。現在在澳洲紐西蘭南美洲中部及南部,以及不列顛群島牧羊仍是重要產業之一。

作為在農耕史上關鍵的動物,羊在人類文化中有深遠的影響,在現在語言及符號學中仍可以看到。羊最常和牧歌聯想在一起。在一些神話(如金羊毛)中會看到羊,在宗教(特別是亞伯拉罕諸教)中,綿羊常用來作為祭牲英語Animal sacrifice。耶穌在新約聖經中曾提到分羊的比喻,將能得救的人比喻為綿羊(《馬太福音第25章第31-45節)。

起源[編輯]

原產於歐洲亞洲中部和西南部地區,約6,000年—11,000年前被人類馴化。

綿羊品種[編輯]

綿羊品種可細分約達200餘種,下僅列出常見的數種:

習性[編輯]

綿羊是群居英語Herd動物,有強烈的群居性,許多羊的行為都可以以此為基礎來瞭解。羊的等級序列英語dominance hierarchy及其會自然跟從一領導者到新的牧場的本性,是羊成為第一種被馴化動物的關鍵因素[2]。而且和紅鹿瞪羚不同(這兩種有蹄類動物也是史前時期重要的肉類供應來源),綿羊有其活動範圍英語home ranges,但不會為了棲息地而防禦[3]。所有的綿羊都傾向於互相聚集成為羊群,不過此傾向仍隨品種有些差異[4],綿羊若和其羊群分開,會變的焦慮[5]

科學研究[編輯]

神戶市立六甲山牧場裡的羊
羔羊跪乳,中文比喻對父母養育之恩的感激

羊因其體型龐大及繁殖緩慢,因此並不是理想的研究對象,也不是常見的模式生物[6]然而,牠們在個別的科學範疇中卻扮演著重要的角色。例如位於蘇格蘭愛丁堡羅斯林研究所便利用羊進行了多項基因工程上有突破性發展的研究項目。1995年,兩只稱為梅根和莫拉格(Megan and Morag)的羊便是從已分化的細胞中複製而來。雖然牠們並非非使用成年細胞進行複製,但它們的誕生預示著此一技術實際可行。一年後,一隻芬蘭多塞特(Finnish Dorset)種,被稱作多利的羊成為了全球焦點,甚至被《科學美國人》雜誌稱作「可能是全世界最出名的羊」誕生[7]。多利是世界上第一隻由成年體細胞成功複製哺乳動物。一年後出現的寶利(Polly)和摩利(Molly)則是同時包含了成年體細胞複製及基因改造技術的一對複製羊。

在2008年,雖然與羊有關的基因圖譜已經發佈,但羊的基因組尚未排序完成,[8]但利用其他哺乳動物的基因組資料去初步合成的羊的基因組亦已發佈。[9]除此以外,羊作為常用的食用肉,其基因改造的技術亦被廣泛研究。2012年中國華大基因的科學家利用秀麗隱桿線蟲當中ω-3脂肪酸去飽和酶基因轉入細胞,並成功複製出帶有此種基因的基因改造羊。這種基因改造羊的脂肪含有較多不飽和脂肪,對人類攝食羊肉時提供更健康的選擇。[10]

在有關自然選擇的研究中,在無人的赫塔島索厄羊(Soay sheep)種群是研究繁殖過程的良好模型。[11]索厄羊種一般有不同的顏色,而研究人員發現深色及體型較大的族群正在減少,而這與一般的經驗相當不同——一般體型較大的個體的繁殖能力一般較好。[12]由於在赫塔島上的索厄羊是完全被隔離的,因此是研究此課題的良好例子。[13] 綿羊是少數其雄性性傾向已被研究的物種,並且深入至分子層面。[14]俄勒岡健康及科學大學(Oregon Health and Science University)的科學家曾就雄羊的同性傾向的分子機理進行研究,便引起了廣大的關注及爭議。當中如善待動物組織便曾指它們試圖以此研究基礎去治療羊的同性行為。[15]有參與有關研究的科學家已極力否認有關指控。[15]

家羊偶爾也成為醫療研究的對象,並主要集中於與心血管有關的問題,如高血壓心衰竭等。[16][17]懷孕的綿羊也是研究人類懷孕問題的良好模型,[18]並曾用作研究希關胎兒營養不良缺氧等發育問題。[19]行為科學上,綿羊在個別個案中也是研究面部識別的良好對象,這是因為牠們的心理識別過程能與人類的識別過程相比擬。[20]

動畫作品[編輯]

相關條目[編輯]

香港九龍寨城公園十二生肖像之羊

注釋[編輯]

  1. ^ 「羊」一詞可指泛稱許多羊屬物種。可見:東海大學畜產學系/陳盈豪,山羊與綿羊之區別 。2011年3月13日查閱。
  2. ^ Budiansky
  3. ^ Clutton-Brock, J., (1987). A Natural History of Domesticated Mammals. Cambridge University Press, Cambridge pp.55
  4. ^ Smith et al., p. 5.
  5. ^ Simmons & Ekarius
  6. ^ Fifth Report on the Statistics on the Number of Animals used for Experimental and other Scientific Purposes in the Member States of the European Union (PDF). Commission of the European Communities. 2007-11 [2008-02-10]. 
  7. ^ Lehrman, Sally. No More Cloning Around. Scientific American. July 2008 [2008-09-21]. 
  8. ^ de Gortari MJ, Freking BA, Cuthbertson RP, et al.. A second-generation linkage map of the sheep genome. Mamm. Genome. 1998, 9 (3): pp. 204–09. doi:10.1007/s003359900726. PMID 9501303. 
  9. ^ Dalrymple BP, Kirkness EF, Nefedov M, et al.. Using comparative genomics to reorder the human genome sequence into a virtual sheep genome. Genome Biol. 2007, 8 (7): R152. doi:10.1186/gb-2007-8-7-r152. PMC 2323240. PMID 17663790. 
  10. ^ Tan Ee Lyn. Worm turns sheep clone to "good" fat: China scientists. 路透社. April 24, 2012. 
  11. ^ Fountain, Henry. In a Sheep Population, Researchers Find a Fitness Gene. The New York Times. 2008-01-22 [2008-02-05]. 
  12. ^ Sample, Ian. Soays' natural selection on the hoof. The Guardian. 2008-01-18 [2008-02-05]. 
  13. ^ Fleming, Nic. Darker black sheep's decline is in the genes. The Daily Telegraph. 2008-01-18 [2008-02-05]. (原始內容存檔於2008-03-17). 
  14. ^ Roselli CE, Larkin K, Resko JA, Stellflug JN, Stormshak F. The volume of a sexually dimorphic nucleus in the ovine medial preoptic area/anterior hypothalamus varies with sexual partner preference. Endocrinology. 2004, 145 (2): pp. 478–83. doi:10.1210/en.2003-1098. PMID 14525915. 
  15. ^ 15.0 15.1 Schwartz, John. Of Gay Sheep, Modern Science and Bad Publicity. The New York Times. 2007-01-25 [2007-12-07]. 
  16. ^ Recchia FA, Lionetti V. Animal models of dilated cardiomyopathy for translational research. Vet. Res. Commun. 2007,. 31 Suppl 1: pp. 35–41. doi:10.1007/s11259-007-0005-8. PMID 17682844. 
  17. ^ Hasenfuss G. Animal models of human cardiovascular disease, heart failure and hypertrophy. Cardiovasc. Res. 1998, 39 (1): 60. doi:10.1016/S0008-6363(98)00110-2. PMID 9764190. 
  18. ^ Barry JS, Anthony RV. The pregnant sheep as a model for human pregnancy. Theriogenology. 2008, 69 (1): pp. 55–67. doi:10.1016/j.theriogenology.2007.09.021. PMC 2262949. PMID 17976713. 
  19. ^ Vuguin PM. Animal models for small for gestational age and fetal programming of adult disease. Horm. Res. 2007, 68 (3): 113. doi:10.1159/000100545. PMID 17351325. 
  20. ^ Peirce JW, Leigh AE, daCosta AP, Kendrick KM. Human face recognition in sheep: lack of configurational coding and right hemisphere advantage.. Behavioural processes. 2001-06, 55 (1): 13. doi:10.1016/S0376-6357(01)00158-9. PMID 11390088. 

參考資料[編輯]

  • Simmons, Paula; Carol Ekarius. Storey's Guide to Raising Sheep. North Adams, MA: Storey Publishing LLC. 2001. ISBN 978-1-58017-262-2. 
  • Budiansky, Stephen. The Covenant of the Wild: Why animals chose domestication. Yale University Press. 1999. ISBN 0-300-07993-1. 
  • Smith M.S., Barbara; Mark Aseltine PhD; Gerald Kennedy DVM. Beginning Shepherd's Manual, Second Edition. Ames, Iowa: Iowa State University Press. 1997. ISBN 0-8138-2799-X. 

外部連接[編輯]

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