綿羊

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家羊
紐西蘭羅姆尼種的羊群
保護狀況
馴養
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 牛科 Bovidae
亞科: 羊亞科 Caprinae
屬: 羊屬 Ovis
種: O. aries
二名法
Ovis aries
Linnaeus, 1758

綿羊英語:Sheep,學名Ovis aries[1]亦稱為家羊白羊,為羊亞科下的一個,羊亞科的羊族統稱為羊,古稱羶根[2]珍郎[3]卷婁[4]獨筍子[5],屬哺乳綱偶蹄目牛科羊亞科,是一種四足反芻哺乳動物,也是世界上數量最多的羊種,共計超過十億。

羊原產於歐洲亞洲,可能是摩弗倫羊(又名歐洲盤羊)的後裔。牠是最早被人類馴服為農業用途的動物之一,產物包括羊毛羊肉羊乳,其中羊毛是最普遍的動物纖維。羊有時也育作羊皮用途,或作為科學實驗中的模式生物。

起源[編輯]

原產於歐洲亞洲中部和西南部地區,約6,000年—11,000年前被人類馴化。

綿羊品種[編輯]

綿羊品種可細分約達200餘種,下僅列出常見的數種:

科學研究[編輯]

神戶市立六甲山牧場裡的羊
羔羊跪乳,中文比喻對父母養育之恩的感激

羊因其體型龐大及繁殖緩慢,因此並不是理想的研究對象,也不是常見的模式生物[6]然而,牠們在個別的科學範疇中卻扮演著重要的角色。例如位於蘇格蘭愛丁堡羅斯林研究所便利用羊進行了多項基因工程上有突破性發展的研究項目。1995年,兩只稱為梅根和莫拉格(Megan and Morag)的羊便是從已分化的細胞中複製而來。雖然牠們並非非使用成年細胞進行複製,但它們的誕生預示著此一技術實際可行。一年後,一隻芬蘭多塞特(Finnish Dorset)種,被稱作多利的羊成為了全球焦點,甚至被《科學美國人》雜誌稱作「可能是全世界最出名的羊」誕生[7]。多利是世甲上第一隻由成年體細胞成功複製哺乳動物。一年後出現的寶利(Polly)和摩利(Molly)則是同時包含了成年體細胞複製及轉基因技術的一對複製羊。

在2008年,雖然與羊有關的基因圖譜已經發佈,但羊的基因組尚未排序完成,[8]但利用其他哺乳動物的基因組資料去初步合成的羊的基因組亦已發佈。[9]除此以外,羊作為常用的食用肉,其轉基因的技術亦被廣泛研究。2012年中國華大基因的科學家利用秀麗隱桿線蟲當中ω-3脂肪酸去飽和酶基因轉入細胞,並成功複製出帶有此種基因的轉基因羊。這種轉基因羊的脂肪含有較多不飽和脂肪,對人類攝食羊肉時提供更健康的選擇。[10]

在有關自然選擇的研究中,在無人的赫塔島索厄羊(Soay sheep)種群是研究繁殖過程的良好模型。[11]索厄羊種一般有不同的顏色,而研究人員發現深色及體型較大的族群正在減少,而這與一般的經驗相當不同——一般體型較大的個體的繁殖能力一般較好。[12]由於在赫塔島上的索厄羊是完全被隔離的,因此是研究此課題的良好例子。[13] 綿羊是少數其雄性性傾向已被研究的物種,並且深入至分子層面。[14]俄勒岡健康及科學大學(Oregon Health and Science University)的科學家曾就雄羊的同性傾向的分子機理進行研究,便引起了廣大的關注及爭議。當中如善待動物組織便曾指它們試圖以此研究基礎去治療羊的同性行為。[15]有參與有關研究的科學家已極力否認有關指控。[15]

家羊偶爾也成為醫療研究的對象,並主要集中於與心血管有關的問題,如高血壓心衰竭等。[16][17]懷孕的綿羊也是研究人類懷孕問題的良好模型,[18]並曾用作研究希關胎兒營養不良缺氧等發育問題。[19]行為科學上,綿羊在個別個案中也是研究面部識別的良好對象,這是因為牠們的心理識別過程能與人類的識別過程相比擬。[20]

文化影響[編輯]

神話與文俗學[編輯]

古希臘紅繪公羊角形杯,約460-450 BC。從亞納菲索斯。國家考古博物館,雅典。
圓明園十二生肖羊首銅像模型

羊在中國文化中是吉祥的動物,中國造字時屬的字都是採羊字頭,吉祥的『祥』字亦少不了一個羊字,其道理在此[21]。羊在中國的傳統裝飾中應用亦很多。古人把羊與祥通用[22],大吉羊即為大吉祥[23]。用羊作裝飾的圖案中就有吉利、祥瑞的意義。羊姓中國並不是一個常見的姓氏,但也是中國較為古老的姓氏之一。在《百家姓》中排第202位。羊在中國傳統的十二生肖中排名第八位,對應的地支。而在西方,十二星座中也設白羊座,並排名第一位。山羊在西方文化中象徵不屈,綿羊象徵軟弱;猶太文化則視山羊為叛逆,綿羊為順服。在英國的一個小鎮,每年也會舉行一年一度賽綿羊大賽,不僅讓當地人著迷,更風靡整個英倫三島。這一項傳統比賽始於1989年,當時人們在一次晚宴上提出這個新奇的建議,不過直到1992年,綿羊賽跑大賽才正式在一座農場誕生。

獬豸神羊[編輯]

獬豸石雕,藏於安徽歙縣東譙樓

這個傳說被記在了東漢論衡》裡:獬豸「一角之羊也,性知有罪。皋陶治獄,其罪疑者,令羊觸之,有罪則觸,無罪則不觸。故皋陶敬羊」。皋陶決獄明白,執法公正。遇到曲直難斷的情況,便放出獨角神羊,獬豸頂觸的,一準是有罪之人。 在中國古代的法律文化中,獬豸一向被視為公平正義的象徵,自古以來被認為是驅害辟邪的吉祥瑞物。

古人做獬豸的文章,緊扣著執法的主題。由此,乾脆稱其為任法獸,」還發明了一種執法者的官帽,稱為獬冠。《淮南子主術訓》:「楚文王好服獬冠,楚國效之。」這樣的官帽,漢代稱其為法冠。《後漢書輿服志下》記,法冠高桶狀,取「鐵柱卷」式造型,「或謂之獬豸冠。獬豸神羊,能別曲直,楚王嘗獲之,故以為冠」。獬豸帽在春秋時代已出現,秦代時執法御史戴著它,漢代因循下來。古時稱御史冠為獬豸,進而以獬豸代指執法官。問案決獄的衙門裡,牆上畫著獬豸,長官戴著獬冠,——在古代的公堂上,異獸神羊真是出盡了風頭。

經濟用途[編輯]

羊有許多經濟用途,例如羊乳(及其延伸產品,如乳酪)、羊毛羊肉羊毛脂。還有羊皮紙在東方的傳入之前,一直長時間扮演重要的角色。

綿羊在一些國家澳大利亞紐西蘭烏拉圭阿根廷等都占相當重要的經濟地位,如澳大利亞被稱作「騎在羊背上的國家」。

注釋[編輯]

  1. ^ 「羊」一詞可指泛稱許多羊屬物種,但一般用指綿羊(即家羊)。非指「山羊」(goat)。可見:東海大學畜產學系/陳盈豪,山羊與綿羊之區別 。2011年3月13日查閱。
  2. ^ 出自《類說》。書中〈蒸豚詩〉一篇記載,宋太祖在山中命一僧作詩,內容提到:「若把羶根來比並,羶根只合喫藤條。」羶根即為羊肉。
  3. ^ 《清異錄》
  4. ^ 《庶物異名疏》
  5. ^ 《事物紺珠》
  6. ^ Fifth Report on the Statistics on the Number of Animals used for Experimental and other Scientific Purposes in the Member States of the European Union (PDF). Commission of the European Communities. 2007年November月 [2008-02-10]. 
  7. ^ Lehrman, Sally. No More Cloning Around. Scientific American. July 2008 [2008-09-21]. 
  8. ^ de Gortari MJ, Freking BA, Cuthbertson RP, et al.. A second-generation linkage map of the sheep genome. Mamm. Genome. 1998年, 9 (3): pp. 204–09. doi:10.1007/s003359900726. PMID 9501303. 
  9. ^ Dalrymple BP, Kirkness EF, Nefedov M, et al.. Using comparative genomics to reorder the human genome sequence into a virtual sheep genome. Genome Biol. 2007年, 8 (7): R152. doi:10.1186/gb-2007-8-7-r152. PMC 2323240. PMID 17663790. 
  10. ^ Tan Ee Lyn. Worm turns sheep clone to "good" fat: China scientists. 路透社. April 24, 2012. 
  11. ^ Fountain, Henry. In a Sheep Population, Researchers Find a Fitness Gene. The New York Times. 2008-01-22 [2008-02-05]. 
  12. ^ Sample, Ian. Soays' natural selection on the hoof. The Guardian. 2008-01-18 [2008-02-05]. 
  13. ^ Fleming, Nic. Darker black sheep's decline is in the genes. The Daily Telegraph. 2008-01-18 [2008-02-05]. (原始內容存檔於2008-03-17). 
  14. ^ Roselli CE, Larkin K, Resko JA, Stellflug JN, Stormshak F. The volume of a sexually dimorphic nucleus in the ovine medial preoptic area/anterior hypothalamus varies with sexual partner preference. Endocrinology. 2004年, 145 (2): pp. 478–83. doi:10.1210/en.2003-1098. PMID 14525915. 
  15. ^ 15.0 15.1 Schwartz, John. Of Gay Sheep, Modern Science and Bad Publicity. The New York Times. 2007-01-25 [2007-12-07]. 
  16. ^ Recchia FA, Lionetti V. Animal models of dilated cardiomyopathy for translational research. Vet. Res. Commun. 2007年,. 31 Suppl 1: pp. 35–41. doi:10.1007/s11259-007-0005-8. PMID 17682844. 
  17. ^ Hasenfuss G. Animal models of human cardiovascular disease, heart failure and hypertrophy. Cardiovasc. Res. 1998年, 39 (1): 60. doi:10.1016/S0008-6363(98)00110-2. PMID 9764190. 
  18. ^ Barry JS, Anthony RV. The pregnant sheep as a model for human pregnancy. Theriogenology. 2008年, 69 (1): pp. 55–67. doi:10.1016/j.theriogenology.2007.09.021. PMC 2262949. PMID 17976713. 
  19. ^ Vuguin PM. Animal models for small for gestational age and fetal programming of adult disease. Horm. Res. 2007年, 68 (3): 113. doi:10.1159/000100545. PMID 17351325. 
  20. ^ Peirce JW, Leigh AE, daCosta AP, Kendrick KM. Human face recognition in sheep: lack of configurational coding and right hemisphere advantage.. Behavioural processes. 2001年June月, 55 (1): 13. doi:10.1016/S0376-6357(01)00158-9. PMID 11390088. 
  21. ^ 漢朝<說文解字>說:羊,祥也。2014年1月30日查閱。
  22. ^ 漢朝<說文解字>說:羊,祥也。2014年1月30日查閱。
  23. ^ 漢代瓦當亦刻有"大吉羊"字樣。2014年1月30日查閱。

動畫作品[編輯]

相關條目[編輯]

香港九龍寨城公園十二生肖像之羊

外部連接[編輯]

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