美國夢

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乘船至美國的移民者對美國第一眼印象,是紐約港前自由女神像,這座雕像成為了美國夢的一個象徵。

美國夢英語American Dream源於英國北美大陸殖民時期[來源請求],發展於19世紀,是一種相信只要經過努力不懈的奮鬥便能在美國獲致更好生活的信仰,亦即人們必須通過自己的工作勤奮、勇氣、創意、和決心邁向富裕,而非依賴於特定的社會階級和他人的援助。通常這代表了人們在經濟上的成功或是企業家的精神[1]。許多歐洲移民都是抱持著美國夢的理想前往美國的。儘管有些人批評美國夢過度強調了物質財富在衡量勝利和快樂上扮演的角色,但許多美國人的確認為,這種獲致成功的機會在世界上其他國家是找不到也並不存在的。因為與其他大多數國家不同的是,在美國擁有的經濟自由相當多,政府扮演的角色相當有限,這使得美國的社會流動性極大,任何人都有可能透過自己的努力邁向巔峰。

從美國獨立直至19世紀末期,廣大的土地都無人居住和擁有,任何有心人都可以加以佔據並投資和開墾。而到了工業革命時期,美國龐大的自然資源和先進的工業技術則使得快速的社會流動變得可能。

依據歷史學家的說法,美國快速的經濟發展和工業擴張並非只是因為美國的自然資源豐富,更是因為所有人都有機會藉由自己的奮鬥而獲取財富[2]。美國夢成為了吸引世界各地人民移民美國的主要原因—無論過去或現在。在今天,每年有超過一百萬的人成為美國公民,是世界上最受歡迎的移民地點。

歷史[編輯]

  • 自1776年成立以來,美國一直認為自己是一個自由繁榮的國度,同時也確實在逐漸成為這樣的一個國家。「美國夢」的含義在歷史的進程中已經逐漸改變。歷史上,美國夢源自於對新世界的神秘感,特別是由厄瓜多納波省特納鎮(Frederick Jackson Turner)的開拓論點(Frontier Thesis)引出的低成本農場土地政策的吸引。正如1774年的皇家維吉尼亞州長所指出的那樣,在美國人看來,「那些遙遠的未涉及的土地永遠比他們已經佔有的土地要好」。他補充說,即使他們已經到達了天堂,如果聽說西邊有一個更好的地方,他們也會繼續前進。[3]這一信條今天單純指運用能力,通過參與社會和經濟活動,為每個人的發展和繁榮提供可能。這就包括是每個人孩子都可以健康成長,並在沒有人為的障礙的情況下擁有良好的教育與職業機會。這意味著一種可供個人選擇的機會,沒有人可以根據他們的階級,種姓,宗教或者種族進行限制。
  • 使「美國夢」一詞在美國變得家喻戶曉的是1931年5月詹姆斯·特拉斯洛·亞當斯英語James Truslow Adams(James Truslow Adams)完成的《美國史詩英語The Epic of America》(The Epic of America)一書。這部書的主題是:「讓我們所有階層的公民過上更好、更富裕和更幸福的生活的美國夢,這是我們迄今為止為世界的思想和福利作出的最偉大的貢獻。」[4]

事例[編輯]

參考文獻[編輯]

  1. ^ Boritt, Gabor S. Lincoln and the Economics of the American Dream. University of Illinois Press. December 1994: Page 1. ISBN 0252064453. 
  2. ^ Cullen, Jim. The American Dream : A Short History of an Idea that Shaped a Nation. June 14, 2004. Oxford University Press, USA; New Ed edition. ISBN 0195173252.
  3. ^ Lord Dunmore to Lord Dartmouth, December 24, 1774, quoted in John Miller, Origins of the American Revolution (1944) p. 77
  4. ^ 喬恩·米查. 《美國夢的歷史》. 《時代》周刊. 2012年7月2日. 

參見[編輯]