美國永久居民卡

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美國永久居民卡 (2010)
美國永久居民卡(2008)
美國永久居民卡 (1946)

美國永久居民卡英語United States Permanent Resident Card,亦稱作綠卡green card),是用於證明外國人美利堅合眾國境內擁有永久居民身份的一種身份證。「獲得綠卡」則用於指稱成為永久居民的移民過程。綠卡持有者的合法永久居留權是由官方授予的移民福利,其中包括有條件地在美國居留與獲取工作的許可。持有者必須保持他的永久居民身份,如果該身份所需的某個條件不再滿足時,持有者將可能失掉該身份。

綠卡曾經由美國移民及歸化局(INS)負責發行。後來該局被合併進了美國國土安全部(DHS)下屬的公民與移民服務署(BCIS),其職能亦由該局替代。在合併後不久,BCIS被改名為美國公民及移民服務局(USCIS)。

正在申請綠卡期間的外國人可以申請取得兩項重要的許可證件。其一為授權就業卡(EAD),這種臨時工作許可證允許該外國人在美國獲取工作。其二為預先入境許可,這種臨時旅行證明允許該外國人返回美國。兩項許可證所賦予的權利均獨立於該外國人被授予的任何現有身份之外。例如,擁有H-1B簽證的外國人可能已經獲得了在美國工作的許可。

出現[編輯]

美國綠卡的官方名稱為「永久居民卡」(表格I-551)。「綠卡」的名稱來源於它的前輩——二戰末期引入的「外國人登記收據卡」(表格I-151)。[1]表格I-551採用於1977年,曾被印在各種顏色的紙張上,唯獨沒有綠色。「綠卡」之所以稱為「綠卡」, 是因為在1946年到1964年之間是綠色的。 在2008年1月時,該卡的主要顏色為黃白色,僅有背面文字使用的顏色為綠色。2010年5月以後又恢復為綠色[2]。一張綠卡包含有其持有者的姓名、照片及其他信息。在近幾十年來,隨著技術的發展,綠卡還增加了許多防偽的特徵。

EB-5類簽證[編輯]

EB-5類簽證是美國移民局專門為投資者設立,通過在美投資,外國公民可以獲得綠卡。申請者需要在美國進行某項投資或高失業率的地方中心投入至少五十萬美元,才能獲得綠卡。美國國會每年撥出一萬個名額,給那些投資美國的外國人綠卡。不過,美國國土安全部2009年3月18號公布的一份文件表明,美國國會給投資美國留下1萬個移民配額,但從1994年到2004年的10年中,10萬個投資移民名額,美國移民局只簽發了6024份,平均每年大約500份。[3]

使用與保持[編輯]

根據美國國籍與移民法,綠卡持有者屬於沒有美國國籍,是不具美國公民身份的外國人。[4]但其在美國境內基本享有和本國國民一樣的待遇,不過沒有選舉權和被選舉權。

根據美國移民法,永久居民入境美國時,需使用有效的移民簽證與有效的母國護照,否則不得入境。[5] 擁有美國綠卡後,只要離開美國不超過一年,綠卡本身可以當作有效的入境移民簽證,不需去美國大使館或領事館另外申請簽證。[6] 離開美國超過一年,必須於離境前先申請回美證(re-entry permit, I-327),作為入境的有效移民簽證,回美證有效期最多兩年。[7] 超過一段時間未入境美國的持卡人,在入境時很可能會被判決失去永久居留權,因為移民法要求綠卡持有人離開美國,必須是暫時性的離境。[8]

美國移民法定義「永久居留權」是:「根據移民法所賦予『以移民身份永久居住在美國』的特許,且此身份未曾改變過。」[9] 意即:若是綠卡擁有者改變其身份,其永久居民權隨即消滅。因此,永久居民若非在無心之過下,使用了不一致的身份(例如:以非居民身份報稅),其永久居民身份將同時終止。[10]此外,依據美國聯邦巡迴上訴法院判例:永久居民身份可經由放棄行為(如定居他國)而自動喪失,無須先經過填表或移民法庭的判決。[11][12]

成為美國公民[編輯]

一名合法永久居民在美國境內以永久居民身份居住滿5年(或與美國公民結婚的3年),並滿足所有移民局所列出之條件後,可以申請成為美國公民。公民會比永久居民(在此方面依然被視作外國人)擁有更多的權利(與義務)。其中的一些權利有:選舉權;聯邦與州選舉中的被選舉權;攜帶家眷入美的資格;以及獲得聯邦政府職位的資格。其他的公民福利還包括世界上部分國家的免簽證便利會導致永久居民被排入遣送法律程序的某些情形亦不適於美國公民。

參見[編輯]

參考文獻[編輯]