美國歷史

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美國原為英國殖民地,在獨立之後後逐漸興起,而成為今日世界上影響力最大的國家之一。

前殖民時代[編輯]

美洲原住民畫像

歐洲人來到這裡之前,印第安人等北美洲的原住民生活在這片廣闊的土地上。相傳他們的祖先在大約一萬多年前經由西伯利亞跨過白令海峽來到北美洲,並且在這裡生存繁衍,他們沒有自己的文字,卻有著豐富的口頭文學。對於原住民的人口,歷史上的統計有很大出入,據1492年(哥倫布第一次來到北美洲)的估測,北美印第安人總數大約有八百萬到一千萬人。隨著歐洲殖民者的深入,原住民的健康和領土受到嚴重威脅。由於歐洲人帶來的各種病菌,在150年內,原住民的人口銳減了90%;他們的村落被摧毀,原本用於畜牧或種植的土地被毀掉了。

殖民地時代(1493年—1776年)[編輯]

《五月花號公約》

「在從前無人來到的地方,我們希望移植一個民族。」

十七世紀初,英國開始向北美殖民。最初的北美移民主要是一些失去土地的農民,生活艱苦的工人以及受宗教迫害的清教徒。1620年,他們乘「五月花號」到北美並在船上制定《五月花號公約》。在11月21日於普利茅斯上岸,清教徒與41名自由的成年男人簽署共同遵守《五月花號公約》。內容為組織公民團體;擬訂法規等。奠定自治政府的基礎。

殖民地時代,伴隨著與北美洲原住民印第安人的長期戰爭,嚴重的勞力缺乏產生了像奴隸和契約奴役這類的非自由勞力,而英國政府的放任政策則讓特有的美利堅精神與文化得以發展出其獨特性。黑奴貿易在美國盛行起來。從1607年到1733年,英國殖民者先後在北美洲東岸(大西洋沿岸)建立了北美十三州。由於一、英國移民移民北美是為了追求自由財富,如被迫害的清教徒和貧農。二、地方政府享受自治權。三、殖民地居民有比英人更廣泛參與政治的機會和權利,培養了自治的意識和能力,所以他們相信社會契約中,政府是人民需要保護而得人民支持才組成的。

十八世紀中期,殖民地的經濟文化政治相對成熟,殖民地議會仍信奉英王喬治三世,不過他們追求與英國國會同等的地位,並不想成為英國的次等公民,但是此時英法的七年戰爭結束,急於鞏固領土和平衡財政的英國政府一改長久以來的放任政策,主張高壓手段加重賦稅,引發北美殖民者的不滿。殖民地居民高呼「沒有代表就不納稅」宣言,在經歷了「波士頓慘案」、「不可容忍法案」等事件後於1775年4月在列剋星頓和康科特打響「列剋星頓的槍聲」揭開美國獨立戰爭的前奏。而這些東海岸從新英格蘭延伸到喬治亞的英國殖民地便成為美國最初的十三個州。

重要歷史事件[編輯]

  • 1619年7月,在維吉尼亞州詹姆斯敦召開了維吉尼亞議會,這是世界最早的代議制機構。
  • 1619年,第一批非洲黑奴由荷蘭商船運至維吉尼亞殖民地。
  • 1620年11月,一批受英國迫害的清教徒乘著五月花號抵達普利茅斯的港口,共同簽署五月花號公約,決定按照多數人的意願進行管理,建立民治的政府。
  • 1636年,英屬北美第一所高等教育機構哈佛大學在麻薩諸塞灣殖民地劍橋成立。
  • 1754-1763年,法國-印第安人戰爭(歐洲稱七年戰爭)爆發,印第安人與法國結盟攻打英國殖民地。
  • 1763年2月,巴黎和約簽署,標誌著戰爭的結束。法國割讓其大片北美殖民地於英國及西班牙。
  • 1763年,喬治三世禁止北美殖民者向西拓展,因為想避免與印第安人衝突而增加軍費。但此時北美人口和地價激增,農民、商人等是希望積極向西拓展。其中反對最強力的是喬治華盛頓富蘭克林
  • 1764-1765年,1764年英國國會通過很多條款來向北美徵稅及設立海關,是為了彌補七年戰爭的債;1765年的《印花稅法》更為過份,甚至報紙也徵稅。殖民地領袖發表「無代表,不納稅」宣言,聲言沒有殖民地代表出席英國國會就不會納稅。從此北美殖民者與英國的拉鋸不限經濟利益,事態昇華至政治問題-政府的權力的界定。
  • 1767年英國國會無視北美殖民者的要求,通過「唐申德法案」由北美殖民者補貼英國本土地稅的減免,波士頓和紐約的殖民商人抵制英貨,英人出兵波士頓,最後發生波士頓慘案。事情引起反英情緒,英方撤銷大部分稅款,只保留茶葉稅。英方保留茶葉稅是為幫助英國東印度公司廉價傾銷茶葉。
  • 1770年3月5日,波士頓市民與英國駐軍發生衝突,英國駐軍向北美平民開槍,造成舉世矚目的波士頓慘案
  • 1773年12月16日波士頓傾茶事件
  • 1774年9月5日,來自各地的殖民者代表在費城召開了第一屆「大陸會議」,殖民代表決定終止對英貿易,不接納「唐申德法案」,號召歐洲殖民者加強武裝,準備作戰。
  • 1775年4月19日列剋星敦和康科德戰役成為北美獨立戰爭的第一場武力衝突。
  • 1775年5月第二次大陸會議於費城召開,喬治華盛頓大陸軍隊的總司令
  • 1776《常識》一書出版。作者湯馬斯·培恩,在這本小冊子中提出殖民地必須獨立,原因首先英國剝削殖民地利益;其次,北美洲不是大不列顛的,美洲上是有法國人,德國人等在這新世界追求自由財富的。這本書在北美洲十分流行,其有很大影響。
  • 1776年7月4日,大陸會議通過《獨立宣言》,宣言新國家是獨立的,完全脫離英國,目的是為『圖生存、求自由、謀幸福』,實現啟蒙運動的理想。

美國獨立戰爭[編輯]

獨立戰爭後,正在慶祝勝利的美國民兵。

北美殖民地於18世紀逐漸繁盛,在經濟上也開始尋求獨立,減少對英國的依賴。然而這引來英國不滿,因為英國希望可以利用北美殖民地,作為它廉價的原材料的供應地,以及商品的傾銷市場。英國政府乃率先頒布法令,不准殖民地居民向西開拓,並禁止其發行自己的紙幣,再對其課以重稅及解散其議會,這使得殖民地居民發動了大規模示威。英國當局乃在1770年3月5日派兵射殺反抗英國的波士頓居民,稱為「波士頓屠殺」,製造了「波士頓傾茶事件」。

1774年英國當局更頒布了5項「不可容忍法案」,激化了雙方的矛盾。1774年9月5日,除喬治亞州外,12個殖民地的代表會議選派56名代表,在費城召開第一屆大陸會議,通過宣言,並建立大陸協會。新英格蘭的人民組織了民兵,並於1776年7月4日通過了《獨立宣言》,正式宣佈13個殖民地獨立。

喬治·華盛頓的帶領下,北美殖民者在對英國美國獨立戰爭中贏得了勝利,並且建立起了美利堅合眾國

1783年美英於巴黎簽署美英巴黎條約。與會者除美英代表外,還有法國與西班牙代表。會談中,法西代表漠視美方利益,美方秘密與英方交涉,最後美國以平等地位與英國締約,也受國際承認。

1787年制憲會議[編輯]

為了團結起來壯大力量共同反抗殖民統治,北美的13個原大英帝國殖民地通過《邦聯條例》在名義上組成了一個統一的聯盟,但是由於《邦聯條例》規定任何州都擁有對任何提議的否決權[1],並且也沒有賦予邦聯政府任何徵稅的權力:完全只能依賴各州自覺,而沒有任何權力強制要求各州支付拖欠的費用[2]。隨著美國獨立戰爭的勝利,各州開始為保護各自的利益而產生糾紛和爭議。這此情況下,維吉尼亞州詹姆斯·麥迪遜建議各州政府派出專員「出於對各方共同利益和長久和諧統一的考量,並結合整個美利堅合眾國各州間貿易的實際情況來決定所必須採取的措施[3]。」

在1786年9月召開的安納波利斯會議上,來自5個州的代表們決定召開一次制憲會議來討論對邦聯條例進行改進,這次會議於1787年5月14日在費城召開。不過由於18世紀末的交通還很不方便,會議直到5月25日日才正式召開,從這天起直至9月17日,共計來自12個州[4]的55位代表[5]參加了在費城召開的制憲會議英語Constitutional Convention),並最終制訂了世界上第一部成文憲法美利堅合眾國憲法。這次會議也成為美國歷史上最為重要的事件之一。

由麥迪遜撰寫,作為憲法的第一至第十條修正案補充了聯邦憲法內沒有的規定人民基本權利,又訂明了政教分離原則。

西進運動與民主建州[編輯]

1863年,南北戰爭

1803年路易斯安那購買案讓農民得以使用重要的密西西比河水路,把法國勢力從美國西部邊界移除,並且提供美國農人一塊廣大的土地。

幾個星期以後,英國拿破崙統治下的法國之間開戰了。美國當時的收入仰賴向歐洲輸出農產品,因此試圖同時對兩個戰爭中的強權出口食物和原料,以及在它們與它們的加勒比海殖民地之間運輸產品來獲利。當這個行為對兩個戰爭國有利的時候,它們便會准許,然而當這個行為無利於他們的時候便予以反對。

1805年法國海軍特拉法爾加戰役中被摧毀後,英國希望斷絕法國的海外貿易紐帶,另一方面也是為了報復美國的貿易行為,英國於是對美國海岸實施了封鎖。受制於英國海權的美國在1812年向英國宣戰,但是雙方最終都一無所獲。在這場戰爭裏美國至今為止最後一次被敵對軍隊入侵本土。

被稱為第二次獨立戰爭的這場戰爭強烈地刺激了國內的民族主義。昭昭天命的信念開始在美國民眾中蔓延,人們認為美國被賦予了向西方拓展,「從大洋到大洋」的命運。這個觀念也導致了1846年圍繞德克薩斯州獨立的美墨戰爭的爆發。取得壓倒性勝利的美國迫使墨西哥割讓了包括今加利福尼亞亞利桑那科羅拉多等其三分之一的領土,基本確立了美國今日的版圖。

然而新取得的廣大領土加劇了國內存在已久的奴隸制度之爭。自從1820年開始支持廢奴的北方和支持蓄奴的南方之間逐漸建立起了不可挽回的敵對,隨著建立在廢奴理念的共和黨候選人林肯在1860年的總統選舉勝利,以南卡羅來納州為首的11個南方蓄奴州宣布脫離聯邦,南北戰爭爆發。

南北戰爭[編輯]

19世紀移居美國的歐洲移民

隨著林肯1860年美國總統選舉中的勝利,南方奴隸制的數州宣布脫離聯邦,成立以傑佛遜·戴維斯為總統的美利堅聯盟國。接下來的四年,爆發了美國內戰南北戰爭。日益城市化和工業化的北部各州擊敗了以種植園農業爲主的南部各州。但是雙方共600,000至700,000的美國人犧牲,並且許多南方土地被毀壞。最終,邦聯將軍羅伯特·李投降,從而讓南方獨立及維持奴隸制的夢想破碎。戰後,由北方廢奴主義者和共和黨控制的國會分別通過憲法第十三至十五修正案,正式廢除了奴隸制度,而美國也進入了重建時期

美國本土的資本主義革命也開始迅速發展,國民生產總值呈現了顯著的增長。在1896年,美國在如鋼鐵等的很多製造業上甚至超越了英法德等老牌工業國家。然而,高速增長的經濟也帶來了各種各樣的社會問題,直接導致了其後的進步時期。

這段時間也是一個空前的移民高潮,有3700萬人在1840年1920年間移居美國,範圍包括歐洲、非洲以至亞洲。這除為美國提供充足勞動力外,並令先前未開發的區域得以開發,如加州中部。美國種族之間衝突開始,大量黑人遭受壓迫,以便白人農民和大農場經營者可以接管他們的土地。

迅速的工業化[編輯]

1897年田納西州百年博覽會使用電燈。

內戰後美國政府鼓勵民眾向西移民,還鼓勵修築鐵路,連接西部至經濟較發達的東岸地區。同時西部不少地方自1850年代都發現了金礦,吸引不少居於東岸的人淘金。1869年連接美國東西海岸的鐵路竣工,鐵路帶給美洲原住民更多衝突,當當地美洲原住民首領和移民簽訂土地協議時,雙方對協議內容有不同理解。原住民不能理解移民的私有財產理念,他們認為自己能在土地上打獵。一場為生存而戰的戰鬥開發了,許多原住民買了槍械,襲擊移民宅地、馬車隊、鐵路和美國騎兵。而美國白人則大量屠殺原住民賴以為生的野牛,由1860年的1500萬頭,到1885年只剩下2000頭。原住民被迫在貧瘠的土地上種植莊稼,他們不習慣種植,不能成為美國公民。原住民與美軍長期戰鬥,使土著幾乎滅亡。1890年,最後一次戰鬥屠殺了200多名蘇族人。不久後所有的土著都被趕進保留地。美洲原住民的生活方式永遠結束。

這段時間美國利用其充足的人口、國內工業發展和一系列的國際投機活動,令美國國際影響力迅速攀升。在十九世紀末期,美國已成為世界工業大國,並出現新的科技(如電報貝塞麥(轉爐)煉鋼法),興建更大的鐵路網路

在這個時期,美國也成為國際性參與者。在美西戰爭中,美國成功佔領了西班牙殖民地的古巴,並在1900-1903征服了超過一百萬的菲律賓人,並屠殺了大量菲律賓人。

大蕭條與羅斯福新政[編輯]

1929年經濟大恐慌,銀行出現擠兌

第一次世界大戰使歐洲元氣大傷,美國卻因置身事外,損失不多,聲望大為增加。在整個1920年代,農產品價格不斷降低,工業利潤大幅增長,美國經濟發展得異常繁榮。這波經濟成長還被信貸上升和股票市場的興盛推波助瀾。終於股市在1929年大崩盤,隨之而來的是經濟大恐慌

為了復甦經濟,富蘭克林·德拉諾·羅斯福政府1933年上任後,開始奉行約翰·梅納德·凱恩斯的理論而實行新政,大幅增加政府對經濟的干預。然而新政卻沒有完全生效,美國經濟直到第二次世界大戰後才徹底復甦。

日本偷襲珍珠港後,美國加入反法西斯同盟以對抗軸心國。接下來的戰爭成為美國歷史上代價最高昂的一場戰爭,然而前線和大後方創造的大量工作機會、以及軍工產業帶動的生產復甦,使美國經濟完全走出了大恐慌的陰霾。美國婦女也因此大規模踏入工作職場。

冷戰時期[編輯]

1969年,美國太空人在月球上豎起國旗

二次世界大戰期間美國研製出核子彈頭,並在1945年投向日本迫使日本投降。

在戰爭勝利後,以英國為首的歐洲國家再次受到戰爭所帶來的經濟上和社會上的重創。美國儘管在二次大戰中付出沉重代價,但由於美國本土未曾遭戰火波及,在戰勝國中損失相對較小。美國藉著其經濟和軍事力量,成為世界頭號大國,蘇聯為與其平起平坐,引發了冷戰及軍備競賽。美國代表的是資本主義和自由民主制,而蘇聯則代表共產主義和計劃經濟,蘇聯的崛起和意識形態的差異,與美國理念格格不入,雙方衝突造成了1940年代末期開始的冷戰。自1945年起,美國和蘇聯在許多地區和國家,進行一連串代理人戰爭,最先有東德西德的分裂,後來包括了朝鮮戰爭,以至六十年代初觸發核大戰危機的古巴導彈危機

冷戰期間,蘇聯大力發展太空科技,派出了全球首個太空人加加林上太空。美國警覺到與蘇聯太空競賽上的落後,美國政府開始大力培養數學科學人才,在美國國家航空暨太空總署的努力下,於1969年第一次成功派人登上月球。

高速發展時期[編輯]

加油站外大排長龍的車隊,1979年,美國馬里蘭州

美國蘇聯冷戰至這段時期仍未停止。其間美國和蘇聯展開了一連串的太空競賽,蘇聯派出了世界首個太空人加加林上太空,而美國則派太空人首次登陸月球。

七十年代越南爆發戰爭,北越與南越開戰,美國為阻止蘇聯和中國大陸共產勢力擴張,決定介入越戰。其間美軍傷亡人數不斷增加,加上國內高漲的反戰情緒,最終美國總統理察·尼克森宣布逐步從越南撤軍。1975年,北越統一了越南,美國的企圖未能實現。

1973年10月以色列中東一系列國家關係惡化,觸發中東戰爭。石油輸出國組織為了打擊對手以色列,及支持反對以色列的國家,宣佈石油禁運,暫停出口,造成油價上漲。原油價格曾從1973年的每桶不到3美元漲到超過13美元,1974年美國還要派發汽油定量配給票。這就是第一次石油危機。原油價格暴漲,引起了包括美國在內的發達國家經濟衰退,據估計,美國GDP增長在這段期間就下降了4.7%。

過了數年伊朗爆發伊斯蘭革命,而後伊朗伊拉克開戰,原油日產量銳減,國際油市價格飆升,每桶原油的價格從14美元漲到了35美元。第二次石油危機也引起了西方工業國的經濟衰退,據估計,美國GDP大概下降了3%。

雷根時代(1980年-1991年)[編輯]

1991年蘇聯解體前夕

1980年隆納·雷根當選總統。這時美國經濟處於停滯不前的狀態,雷根在經濟主張減稅、縮小政府規模、減少對商業的管制,以刺激美國的經濟。美國經濟在歷經1981年-1982年的衰退後,於1983年開始了戲劇性的復甦,這波經濟成長還維持了好幾年,直到雷根任期結束前都還未停止,成為美國史上為期最久的經濟擴張,原本高漲的失業率於1984年中旬已經降回了1981年早期的數字,並且在接下來幾年裡也持續下降。

同時雷根還積極推行反蘇反共的國際政策,曾聲稱要把蘇聯這個共產大國「送入煙灰缸」。東方集團在日益增長的經濟壓力下開始逐漸瓦解。1989年老布希接任總統後,東歐許多共產政權相繼倒台,東德西德統一。而蘇聯則於1991年崩潰。冷戰時代就此結束。

新時代 (1991年-現在)[編輯]

總統布希和夫人蘿拉在911恐怖攻擊事件後到世界貿易中心遺址視察。

美國在蘇聯解體後成為了世界上唯一的超級大國。實力之強橫,使美國在國際上有著超然無比的地位。美國這時在海外依舊進行著各種軍事行動,舉例1991年海灣戰爭美國就成功戰勝伊拉克,並對伊拉克實行經濟制裁。

1993年比爾·柯林頓上台後,得益於科技革命和網際網路帶來的巨大機遇,美國經濟迎來了其歷史上持續時間最長的增長。反映科技股的納斯達克指數一度升上歷史高位,最後在2001年崩潰。

2000年美國總統選舉是美國歷史上結果最被爭議的一次總統選舉,也預示著政治兩極化的到來。2001年9月11日,美國遭遇九一一事件,由奧薩馬·本·拉登策劃的恐怖活動襲擊了紐約世界貿易中心華盛頓五角大樓。作為回應,美國總統喬治·W·布希下令軍隊進入阿富汗並推翻了庇護本·拉登的極端勢力塔利班政權。2003年,布希以反恐為名,推翻伊拉克獨裁政府並抓捕了薩達姆·海珊。第二次伊戰受到了大部分國家的贊同,但也有少數國家表示反對。

2005年8月,卡特里娜颶風引發的洪水嚴重摧毀了紐奧良密西西比州沿海地區,美國政府因災前準備和災後援救工作效率低下、動作緩慢而備受批評。

2008年的次貸風暴導致美國再次陷入經濟衰退的危機之中,同時由於次貸風暴造成的信用危機使美國多家大型金融從業機構破產或被政府接管,受此影響爆發2008年環球股災,引發新一輪的全球性金融危機。

2009年1月20日巴拉克·歐巴馬宣誓就任第44任美國總統,成為美國歷史上首位非洲裔總統。

其他主題[編輯]

參考資料[編輯]

  1. ^ Articles of Confederation, Art. 13.
  2. ^ Articles of Confederation, Art. 13.
  3. ^ Hunt (1902), p. 92.
  4. ^ 羅德島州由於擔心這一會議會損害其利益,因此對之予以抵制,並且當憲法最終制訂並提交各州時就拒絕批准。The Ratification of the Constitution National Archives
  5. ^ United States National Archives and Records Administration. America's Founding Fathers, Delegates to the Constitutional Convention. 

參考書目[編輯]